Revista Push de Ashley Audrain: el lado oscuro de la maternidad | ficción


"METROuna mano sobre la miseria del hombre. / Se profundiza como una meseta costera. / Sal lo antes posible, / Y no tengas hijos tú mismo. Al comienzo del primer blockbust de Ashley Audrain sobre el lado oscuro de la maternidad, el consejo de Philip Larkin parece ser el verso.

Blythe fue abandonada por la congelada y profundamente indiferente Cecilia, que era ella misma la psicótica y abusiva hija de Etta. El empuje comienza con Blythe literalmente fuera de la vida de su propia hija. Su lugar ha sido ocupado por otra mujer con una herencia más feliz, y se para en la acera frente a la nueva casa de su exmarido, mirando lo que tiene que aceptar como la familia feliz en casa. interior.

Audrain luego nos lleva de regreso a los comienzos de Blythe como madre, que, por supuesto, son anteriores a su propio nacimiento, al igual que la nutrición del feto depende no solo de la salud de la madre sino también de la abuela. Aprendemos sobre la vida de Etta y Cecilia, sus historias de trauma y negligencia entrelazadas con las de Blythe. “Las mujeres de nuestra familia somos diferentes”, dice Blythe. Y, sin embargo, como su madre y su abuela antes que ella, se enamora y queda embarazada, de una hija, Violet.

Blythe tiene un buen padre a su favor (aunque él lo niega); una madre sustituta en un vecino de la infancia con quien encontró refugio; y un esposo amoroso, él mismo de una familia de benevolencia ejemplar y centelleante. Y, sin embargo, desde el principio, Blythe siente que su historia familiar amenaza con abrumar la estabilidad por la que ha luchado. No puede amar a su hija y Violet resulta ser una niña difícil: contraria, perturbadora, manipuladora y, en última instancia, aterradora. Y luego Blythe vuelve a quedar embarazada, con un hijo, y lo que comenzó como ansiedad se convierte en terrores.

Bien pensada, cuidadosamente elaborada, perfectamente ejecutada y cautivadora, esta es una ingeniosa novela conceptual que manipula y explota los miedos e inseguridades de casi todas las madres, por feliz que sea su infancia: el miedo a la alteridad y la ilusión de la maternidad como un gran club de horneado de muffins, radiante, del que uno está excluido. Muestra cómo el nacimiento de un niño puede romper y fortalecer los lazos de amor entre adultos; cómo regresan los recuerdos de la infancia olvidados o enterrados en el momento de su propia crisis materna.

El empuje sobrecarga las ansiedades maternas con una feroz energía gótica que proviene en parte de las oscuras historias de los antecedentes de Blythe y en parte del siempre presente y primordial miedo a la mala madre: la que pellizca astutamente, que miente, que ella misma le da los peores impulsos. Y luego está Violet: ¿es ella la manifestación más reciente y posiblemente la más peligrosa de lo que está comenzando a parecer una maldición familiar, o Blythe está proyectando todos sus peores miedos sobre sí misma? sobre el niño inocente? Esta es la cuerda floja sobre la que camina la novela, y es un acto de equilibrio en gran medida exitoso, debido al poder abrumador de su impulso narrativo.

No tener el peso sociológico tóxico Lionel shriver Necesitamos hablar sobre kevin, el libro a veces puede parecer abusivo y, a veces, abrumado (las ojeras de una nueva madre se describen como "hamacas de color ciruela"), pero dada la carne fuerte que las convierte en el tema, esto no es sorprendente. Decir que el final me dejó estupefacto y furioso sería quedarse corto, pero esa podría ser la intención de Audrain. Uno de los mensajes que envía con urgencia es, después de todo, que esta actividad de cría no acaba ni acaba fácilmente, ni siquiera acaba nunca.

• The Push es una publicación de Michael Joseph (MSRP £ 12,99). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.