Revista Raptures de Jan Carson: visiones en un pueblo de Irlanda del Norte | ficción

Dos cosas extrañas suceden en un pueblo de Irlanda del Norte durante las vacaciones de verano de 1993. Primero, los compañeros de clase de Hannah comienzan a morir. Luego, uno por uno, regresan para perseguirla. Hay un patrón en las muertes. Extraños bultos se agrupan en la piel de la víctima, se vuelven febriles y luego sus órganos se rompen. Horas después de su muerte, e incluso antes de que la máquina de chismes bien engrasada del pueblo comience a difundir la noticia, llegan a Hannah. Cada uno aparece solo una vez, hojeando revistas en el consultorio del médico, o desplomado en la oscuridad del baño mientras Hannah se dirige a orinar. Están sutilmente cambiados: mayores, con una capa de esmalte de uñas aquí, una gota de confianza extra allá. Después de unas pocas palabras, desaparecen.

Dos preguntas impulsan la tercera novela compasiva y meticulosamente observada de Carson. ¿Por qué esta plaga golpeó a Ballylack? ¿Y por qué Hannah es bendecida con aparente salud con toda su clase y maldecida con extrañas visiones?

Jan Carson ganó el Premio de Literatura de la Unión Europea con su novela anterior, The Fire Starters.Jan Carson ganó el Premio de Literatura de la Unión Europea con su novela anterior, The Fire Starters. Fotografía: Roberto Ricciuti / Getty Images

Carson nació en Ballymena, el pueblo de Antrim cuyo famoso consejo piadoso prohibió Electric Light Orchestra y Brokeback Mountain. Ahora que vive en Belfast, ha expresado su deseo de dar voz a la experiencia protestante en la provincia. Su novela anterior, The Fire Starters, que ganó el Premio de Literatura de la Unión Europea, detonó una sirena mágica en medio de la violencia sectaria en un Belfast cuidadosamente dibujado. The Raptures trae una mezcla similar de detalles granulares y eventos espeluznantes a Ballylack, un pueblo cuyo nombre y conservadurismo religioso tienen más que un eco de su lugar de nacimiento.

Aquí, las casas visten «pinturas tambaleantes de la Reina, la Princesa Di y el Rey Billy», los pastores locales explotan en el púlpito y la banda sonora de las marchas de los percusionistas escolares de Orange. Una madre tiene prohibido hacer demostraciones de yoga en la feria escolar; La familia evangélica de Hannah no la deja estudiar dinosaurios ni cantar canciones de los Beatles. La ortodoxia puede ser abrumadora, pero Ballylack no es un monolito. Algunos residentes son de Filipinas o China, y no todos son fieles a la iglesia. Hay un ‘árbol de hadas’ en las afueras de la ciudad y un curandero popular en el pueblo vecino, mientras que la era de los refrescos con alcohol, 2 Unlimited y las chaquetas de bombardero amanece para la clase preadolescente de Hannah.

La pandemia en miniatura de Ballylack está abriendo agujeros en esta comunidad. Los padres afligidos se enfrentan entre sí o recurren a la justicia en defensa propia. Aquellos que tienen fe se preguntan si es lo suficientemente fuerte. Los periodistas acuden en masa a los hogares para niños enfermos. Seán, un oficial de gestión de crisis llamado para investigar, se esfuerza por encontrar la causa del brote, hasta que uno de los visitantes fantasmales de Hannah deja caer una pista.

En este intrigante libro, los elementos fantásticos encajan casi a la perfección con el realismo del fregadero de la cocina.

La tímida pero resuelta Hannah es el foco principal de Carson, pero The Raptures se abre camino a través de Ballylack como un espíritu compasivo, controlando a padres e hijos y pasando tiempo con el reparador Seán, el granjero silencioso Alan y su esposa, Maganda. La voz narrativa recoge los tics, ritmos y pensamientos de los personajes, a veces tropezando pero nunca cayendo. En cambio, tiene lugar en un truco grandioso y hablador, que atrae al lector a la confianza desgastada de la comunidad y hace avanzar la historia.

El resultado es un libro extrañamente mixto. The Raptures es un estudio de la vida del pueblo que brinda a su elenco la familiaridad fácil de una comedia de situación, pero también es un thriller al estilo de Agatha Christie, un oscuro misterio sobrenatural y una historia de trauma masivo. Carson forja estas piezas en una tragicomedia en la que los elementos fantásticos encajan casi a la perfección con el realismo del fregadero de la cocina. Dado que Hannah es la pieza central de la novela, tiene sentido: ¿por qué un niño que ha pasado muchos domingos «bebiendo el Apocalipsis como una esponjita» no consideraría a sus compañeros fantasmales como una esponjita más del misterio de la vida?

Hannah toma un camino singular a través de la siniestra plaga y el pensamiento del grupo religioso de Ballylack, y Carson termina The Raptures con una nota de optimismo mesurado. El pueblo puede estar golpeado y de luto, pero aquí también hay paciencia y amabilidad, y los brotes verdes perforan obstinadamente la tierra quemada.

The Raptures es una publicación de Doubleday (£ 14,99). Para apoyar a libromundo y Observer, compre una copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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