Revista Speak, Silence de Carole Angier – una biografía notable | WG Sebald

La mamá de WG Sebald, Rosa, dijo una vez que su hijo nació sin piel, por lo que no pudo guarecerse de sentirse abrumado por el sufrimiento de los demás, e incluso una experiencia ordinario fue traumática para él. Para Carole Angier, autora de esta biografía no autorizada, poco en esta aguda sensibilidad convirtió a Sebald en «el escritor más exquisito», un hombre oprimido por la experiencia y el peso de su mente, que creía que el conmemoración de grandes injusticias era un intento, sin bloqueo. pequeño. , a lo que llamó “restitución”.

En el célebre dicho de Janet Malcolm, los biógrafos son ladrones que roban la vida de sus súbditos. Pero lo que Angier se dio cuenta, cuando se embarcó en su propio maniquí de robo, fue que estaba lidiando con el mangante más voluble de todos. Para los libros de Sebald, una mezcla de historia, ficción, memoria y biografía, asimismo se roba en gran medida a amigos, familiares y conocidos, dejando a muchos furiosos y agraviados. Como dijo Peter Jonas, ex director de la English National Opera y amigo cercano de Sebald: “No era solo un escucha. Era una máquina de cinta.

La tarea de Angier no fue factible. El hecho de que la esposa y la hija de Sebald quisieran que su vida fuera privada, lo que significaba que solo podía citar muy pocas de sus cartas o incluso sus trabajos publicados, era claramente un gran inconveniente. La vida privada es necesariamente incompleta. Para compensar, realizó una investigación meticulosa, tanto en Alemania, donde nació Sebald, como en Inglaterra, donde vivió gran parte de su vida adulta, entrevistando a cientos de amigos y colegas, escudriñando cada parte de sus voluminosos escritos y desenterrando las identidades. de muchos de los personajes cuyas historias usó. Visitó todos los lugares donde vivió o pasó el tiempo y miró los referencias de sus muchos amigos. Ella cita a otro Malcolm diciendo: “No somos dueños de los hechos de nuestras vidas… esta propiedad se nos escapa al germinar, el momento en que nos observan por primera vez. El resultado, aunque un poco espacioso, es fascinante. Como ella dice, la biografía se manejo de la unión de los agujeros, y sus habilidades de carpintería son formidables.

Sus libros son diferentes a cualquier otro, en su fascinación por las coincidencias, la forma en que las cosas se unen en formas que no esperamos.

Sebald nació en el extremo sur de Baviera en mayo de 1944. Tenía dos hermanas, Gertrud y Beate, quienes hablaron considerablemente con Angier. Su padre regresó de la refriega cuando él tenía tres primaveras y su relación nunca ha sido buena; Al crecer, Sebald vio en él todo lo que odiaba de la vivientes que había aceptado a los nazis. Por el contrario, amaba y fue criado en gran medida por su antepasado, quien le enseñó a descubrir, a flirtear las historias y a mirar la naturaleza de cerca.

Hasta los 40 primaveras, el trabajo de Sebald se desarrolló en la sociedad, primero como profesor y luego como conferencista en la Universidad de East Anglia, donde fundó un prestigioso centro de traducción literaria, y donde los estudiantes han opuesto sus seminarios más como conversaciones que lecciones – un desafío. , subversivo y humorístico. Les dijo que debían robar todo lo que pudieran del mundo que los rodeaba. Sus artículos, principalmente sobre escritores e intelectuales alemanes, enfurecieron al establecimiento escolar con sus afirmaciones provocativas y su comportamiento arrogante cerca de los métodos críticos ortodoxos.

Pero luego, a principios de la plazo de 1990, llegó Los emigrantes, el primero de sus libros traducido al inglés, aclamado por Susan Sontag en TLS como «una obra maestra asombrosa». Una colección de historias, estrechamente basadas en personas reales, presentó a los lectores lo que sería el estilo único de Sebald: personajes que son una combinación de muchas personas, basados ​​en conversaciones, lecturas, expresiones y secretos saqueados, mezclados, bordados, ilustrados por infausto y fotografías en blanco que pueden ser relevantes, pero rara vez lo son. No le estaba dando crédito a nadie, porque eso, dijo, reduciría lo que estaba tratando de hacer, que era escribir ficción, detrás de lo cual había multitud efectivo. Fue, le confió a Angier en la única entrevista que tuvo con él, un acto de homenaje, «quitándose el sombrero a los artistas con los que sentía afinidad». Entre ellos se encontraban Franz Kafka, Friedrich Hölderlin y Vladimir Nabokov, de los cuales Speak, Memory era uno de sus libros favoritos.

En los hermosos pero desesperados libros que siguieron – Los anillos de Saturno, Mareo y Austerlitz – continuaron estos gestos de homenaje y con ellos los temas que definen sus libros: la memoria del exterminación de los judíos en una Alemania dividida entre la negativa. pasado y la determinación de aceptarlo, y el hostigamiento de ciudades alemanas en tiempo de refriega. Esto hizo que los libros de Sebald fueran únicos, en su fascinación por las coincidencias, la forma en que las cosas se unen en formas que no esperamos o entendemos, su mezcla de géneros y uso del verbo, y su convicción de que la humanidades debe ser una actividad ética. , inseparable de las cuestiones de valía ético. Se ocupan de la opresión, la persecución, la refriega, la pérdida, pero nunca abiertamente de política, y sus personajes son personas que han sido abandonadas, que sienten que han tomado malos caminos y que han pasado la vida equivocados. Angier sugiere encima que todos los libros reflejan el profundo interés de Sebald en lo que está más allá de nuestro efecto, en algún punto entre el pasado y el presente, entre los vivos y los muertos, entre la verdad y el sueño. Como dice la figura central de Austerlitz: “Siempre sentí que no tenía punto en la verdad, como si no estuviera allí en categórico. La multitud que lee sus libros nunca los olvida.

Y si en el proceso no todos estaban felices de estar, y sus vidas íntimas y secretos retratados y convertidos en compuestos, bueno, según Angier, «todo gran escritor que ha vivido es despiadado».

Como parte de su exhaustiva investigación, Angier revisó los voluminosos documentos de trabajo que dejó Sebald. Revelaron a un hombre con un enfoque obsesivo y angustioso en cada detalle, un escritor que revisó, reescribió, revisó nuevamente. Los borradores de los Anillos de Saturno tenían 2.000 páginas, de las cuales destiló 400. Navegar a través de ellos le permitió seguir el funcionamiento de la mente de Sebald mientras cortaba, acercaba, tomaba prestados y transponía, reinventaba escenas y resolvía acertijos biográficos. Este mismo cuidado meticuloso continuó en las traducciones de sus libros, que asimismo pasaron por muchos borradores, y de los cuales restauró y reescribió pasajes. Pasó 350 horas con el traductor de Anillos de Saturno. Como era de esperar, las relaciones con sus traductores no siempre fueron fluidas.

La naturaleza de Sebald, como se ve en el compendio de Angier, era, incluso de chaval, ansiosa, oscura, apasionada e inteligente, y estaba desesperado por controlar el mundo que lo rodeaba. Estaba, y permaneció toda su vida, muy solo. Las fotografías muestran su rostro alargado y melancólico. Sus amigos lo amaban mucho, pero podía ser agudo y agudo. Estaba deprimido, con hechizos cuando temía cruzar «la serie de la melancolía a la psicosis». Uno de los pocos hechizos brillantes de su vida parece tener sido una amistad tardía, ¿una aventura? – con una mujer a la que conoció de chaval y a quien encontró cerca de el final de su vida. El Sebald trillado en sus reuniones es juguetón, capaz de bromas privadas y placeres ligeros. Durante su única reunión con él, Angier lo encontró «agradable, vago y divertido», honesto sobre sí mismo y sus padres, pero «sobre su trabajo me contó una historia».

A pesar de que solo tenía 50 primaveras cuando murió, Sebald había sufrido durante mucho tiempo migrañas y dolor de espalda. Los amigos notaron que le faltaba el clima y se sospechaba que tenía problemas cardíacos, pero se negó a ver a un médico. Siempre se distrae fácilmente, ha tenido muchos accidentes automovilísticos menores a lo espacioso de los primaveras. El 14 de diciembre de 2001, mientras conducía a su hija cerca de Norwich, entró en el camino de un camión. Su hija está prácticamente ilesa. Sebald murió instantáneamente, probablemente, concluyó el forense, de un ataque al corazón.

En su compendio extenso y erudito, un evidencia del poder de la investigación y la disección detallada, Angier ha pintado un retrato notable de un escritor trabajador, un hombre que moldeó, a partir de su propia saber y civilización considerable, su imaginación y su empatía. . , un escrito que era completamente suyo. Habla, Silence ciertamente traerá a los lectores de regreso a los cuatro grandes libros que lo convirtieron en uno de los escritores alemanes más famosos de los tiempos modernos. El condición de Sebald, escribe, fue «ver la ficción de hecho».

Speak, Silence: In Search of WG Sebald es una publicación de Bloomsbury (£ 30). Para apoyar a Guardian y Observer, compre una copia en guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por emisión.

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