Revista Topeka School de Ben Lerner: un trabajo de inteligencia extraordinaria | libros


RLeer un nuevo libro de un escritor que admires nunca es fácil, especialmente cuando el zumbido avanzado, aunque positivo, sugiere un cambio de rumbo, una nueva madurez y una seriedad. Las dos primeras novelas de Ben Lerner, Sal de la estación de Atocha y 10:04, fueron placeres divertidos, cínicos y de metaficción, retomando la materia prima de la vida de Lerner, un niño de Kansas entrando en el mundo de la poesía de vanguardia, y jugando juegos modernos con una historia en el estreno persona en primera persona, desestabilizando continuamente la experiencia de lectura. Los libros eran absurdamente inteligentes, a veces irritantes y a menudo divertidos.

El protagonista de la tercera novela de Lerner, La escuela de Topeka, llamado Adam Gordon, el mismo nombre que el narrador de Sal de la estación de Atocha. Mientras que 10:04 Exentos de títulos ficticios y llamado a su narrador Ben, los tres libros pueden considerarse una trilogía, ya que los hechos básicos de la vida presentados son claramente los del propio Lerner: crecer en Topeka (Kansas) y luego viajar en Brooklyn por un interludio en España, escribiendo poesía, luego novelas y convirtiéndose en el padre de dos niñas.

si 10:04 era un díptico que invitaba al lector a tener en cuenta dos visiones a la vez: la vida de Lerner y su pensamiento ficticio. La escuela de Topeka Es un tríptico. Al pasar a la tercera persona, esto agrega una capa adicional a la comprensión del lector de la novela. Al pedirnos que nos ubiquemos entre la vida de Lerner y la de Adam Gordon, hay algo más profundo, más sincero y más radical. Es una novela sobre el estado de la nación, un libro que busca determinar cómo hemos llegado a la edad de "apoderarse del gato", Steve Bannon y la masculinidad tóxica. .

El título de la escuela se refiere a "La Fundación", una comunidad de psicoanalistas progresistas que viven en Topeka. Los padres de Adam son miembros y cada uno cuenta dos de los ocho capítulos del libro. La verdadera madre de Lerner, Harriet, es una psicóloga reconocida, adscrita a la Fundación Menninger. En el libro, se revela que los padres, Jane y Jonathan, tienen buenas intenciones pero son infelices. Una de las muchas preguntas poderosas que plantea el libro es cómo, cuando nos conocemos tan bien, ¿siempre nos las arreglamos para ser tan monstruosos el uno con el otro? O, en palabras de Jonathan: "Pensamos que si tuviéramos un lenguaje para expresar nuestros sentimientos, podríamos trascenderlos. Más a menudo, los alimentamos.

Esta escuela titular, sin embargo, tiene otros significados. Primero, Adam se entrenó para hablar en público (Lerner fue un campeón nacional del debate en la escuela secundaria). Es un libro sobre cómo el discurso público se ha degradado en los últimos años, y el hecho de que la "difusión" – el dominio del debate razonado por tontos molestos – finalmente ha dominado la política. . También existe la forma en que los jóvenes estadounidenses siguen siendo educados en la cultura de masculinidad del hombre Marlboro. Lerner establece un poderoso vínculo entre la violencia de los jóvenes blancos y el estado de la política. "América", dice, "es una adolescencia interminable …" El acto de violencia adolescente que prefigura cada capítulo del libro se convierte en una metáfora compleja pero convincente de cómo quedó el corazón de los Estados Unidos por el avance del progreso y la globalización.

Creo que Lerner resistiría la idea de la gran novela estadounidense; de ​​hecho, la misma palabra "grande" se ha visto empañada permanentemente por su asociación con Trump. En una protesta contra el enjaulamiento de niños inmigrantes al final de la novela, Adam Gordon admite que no sabía "de qué eran capaces los agentes del estado, ahora que Estados Unidos volvió a ser grandioso ". Pero esta es una gran novela, convocada por los tiempos desesperados en que fue escrita.

Lerner creció y creó una obra de extraordinaria inteligencia y sutileza, de importancia duradera. La escuela de Topeka es el sonido de "una audiencia que lentamente está aprendiendo a hablar de nuevo, en medio de la propagación".

La escuela de Topeka por Ben Lerner es publicado por Granta (£ 16.99). Para pedir una copia, vaya a guardianbookshop.com o llame al 020-3176 3837. Gastos de envío gratuitos en el Reino Unido a partir de 15 €, solo pedidos en línea. Pedidos telefónicos mínimos £ 1.99