'Revolucionario': Nueva librería en línea une a India para competir con Amazon | Libreros


Se describe como un 'momento revolucionario en la historia de la venta de libros': una alternativa socialmente consciente a Amazon que permite a los lectores comprar libros en línea mientras apoya a su librero local independiente. Y después de un lanzamiento muy exitoso en los EE. UU., Está abierto en el Reino Unido a partir de hoy.

Bookshop fue imaginado por el escritor y cofundador de Literary Hub, Andy Hunter. Permite a las librerías independientes crear su propia tienda virtual en el sitio, y las tiendas reciben el margen de beneficio completo (30% del precio de venta) de cada venta. Bookshop y sus socios de distribución se encargan de todo el servicio al cliente y el envío, y los títulos se ofrecen a un precio reducido y se entregan en dos o tres días.

“Fue una carrera loca”, dijo Hunter, quien lanzó el sitio en los Estados Unidos en enero. “Cinco semanas después de lo que pensamos que era un período de seis meses de refinamiento, mejora y pequeños cambios, llegó Covid-19 y de repente hicimos negocios masivos.

Inicialmente, con 250 librerías, más de 900 tiendas se han registrado en los Estados Unidos. "Pasamos de vender libros por $ 50,000 (£ 38,000) en febrero a $ 50,000 por día en marzo, luego $ 150,000 por día en abril", dijo Hunter. Para junio, Bookshop había vendido libros por valor de $ 1 millón al día. La plataforma ahora ha recaudado más de $ 7.5 millones (£ 5.7 millones) para librerías independientes en todo Estados Unidos.

“Éramos cuatro más yo, trabajando desde casa, levantándonos lo más temprano posible y acostándonos lo más tarde posible, tratando de que todo funcionara. Fue una carrera realmente impresionante ”, dijo Hunter. “Pero fue extremadamente gratificante porque todo el tiempo recibimos mensajes de las tiendas que decían: 'Gracias a Dios que viniste, pagaste nuestro alquiler, pagaste nuestro seguro médico este año'. Si vas a tener que trabajar en circunstancias locas y con una enorme cantidad de estrés, está bien hacerlo en algo que te haga sentir bien.

Bookshop es una empresa B, creada con la misión de "servir al bien público contribuyendo al bienestar de la comunidad literaria independiente". Las reglas establecen que nunca se puede vender a un minorista importante de EE. UU., Incluido Amazon.

Hunter cree que la razón del rápido éxito de Bookshop es la inclinación de los lectores por sus libreros locales. “Las librerías llevan algún tiempo luchando por el crecimiento de Amazon, pero esta pandemia realmente lo ha acelerado. Amazon se ha vuelto mucho más poderoso, cuando hay tiendas centenarias que se enfocan en sobrevivir ”, dijo. "Creo que hemos tenido tanto éxito porque suficientes personas estaban al tanto de esto y querían unirse a sus queridas librerías, porque se preocupan por el mundo en el que estamos emergiendo de esta pandemia".

Hunter había planeado lanzar Bookshop en el Reino Unido en 2021 o 2022. Pero después de ver el éxito de la plataforma en los EE. UU., Las tiendas del Reino Unido, los editores y los autores le pidieron que acelerara el cronograma. . Bookshop.org se lanzará en el Reino Unido el lunes, con más de 130 librerías del Reino Unido ya registradas y se esperan 200 para fin de año. La rama británica de la empresa estará dirigida por la directora general Nicole Vanderbilt, ex vicepresidenta de Etsy International.

"Si no llega antes de Navidad y le da a la gente una forma de apoyar sus tiendas y comprar sus libros de regalo, será un verdadero desastre para las tiendas, por eso ponemos todas nuestras manos en el puente para montarlo. Dijo Hunter.

Las librerías no realizan ninguna inversión financiera, con todo el servicio al cliente y los envíos a cargo de Bookshop y, en el Reino Unido, el distribuidor Gardners. La experiencia de navegación está destinada a "reflejar la alegría de descubrir un nuevo libro en una librería física", dice la compañía, con expertos, en lugar de algoritmos, encargados de la curaduría. Cada profesional independiente que se une tiene su propia página de "escaparate", donde los clientes pueden navegar por tableros virtuales de libros recomendados. Por ejemplo, un usuario puede ver lo que recomienda el propietario de The Shetland Times Bookshop ("la librería general más septentrional de Gran Bretaña, ubicada a más de 60 grados al norte y más cerca de Noruega que Londres"). personalmente, en listas como "libros ilustrados maravillosamente divertidos que le he leído al personal de la librería" y "libros que le ayudarán a cobrar vida con calma".

Los libreros y editores británicos han acogido con satisfacción su llegada. "Ser un librero independiente ha sido una batalla tan grande entre David y Goliat durante tantos años que es un poco desconcertante cuando alguien finalmente te da una bazuca en lugar de lanzarte a chorros con tu honda", dijo Andy Rossiter de Rossiter Books en Ross-on-Wye.

Philip Gwyn Jones, editor de Picador, describió Bookshop como "un momento positivamente revolucionario en la historia de las librerías del Reino Unido y en la relación en evolución entre escritores y lectores".

“Es difícil para nosotros competir con alguien que tiene su propio almacén y vende libros a veces con pérdidas o con márgenes de beneficio muy bajos. Simplemente no podemos hacer eso. Por eso es bueno que Bookshop.org pueda competir con Amazon de una manera que no podríamos hacerlo solos o incluso colectivamente ”, dijo Georgia Eckert, de la librería Imagined Things en Harrogate. "Necesita tener el alcance, un sitio lo suficientemente grande, dirigido por un buen equipo de personas dedicadas. Todos tenemos nuestros propios negocios y no tenemos tiempo para hacerlo".