Revue de Notre-Dame: una emocionante historia del "alma de Francia" | Libros

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UHasta el final de la tarde del 15 de abril del año pasado, estuve con lo que parecía la mitad de París en el Quai de Bourbon en la isla de St. Louis, tal vez en A 150 metros de Notre Dame, y vio arder uno de los mayores tesoros arquitectónicos del mundo occidental. . No más lejos, pero en la orilla sur del Sena, con hordas de espectadores, muchos llorando, algunos rezando, Agnès Poirier, que puede ver la obra maestra gótica de 850 años de antigüedad ventana de su departamento.

Menos de un año después, Poirier, cuya clase leyó el París artístico e intelectual de la década de 1940, Margen izquierda, ganó muchos elogios, produjo una historia delgada, viva y cautivadora tanto de esa noche como del edificio que ella llama "siempre mucho más que una simple catedral … La cara de la civilización y el alma de una nación ".

Esta es una gran queja, pero el capítulo inicial reembolsa el precio de la cubierta: un informe del drama sin aliento, exhaustivamente informado y absolutamente incontestable, de la primera alarma confusa en la pantalla de un guardia de seguridad inexperto cuando Emmanuel Macron sacudido intervino para dirigirse a la nación cinco horas después.

En el medio, escuchamos a muchos hombres y mujeres cuyas acciones esa noche ayudaron a salvar a Notre-Dame y su contenido invaluable de la destrucción absoluta, incluido el gerente general de la catedral, Laurent Prades, y Marie-Hélène Didier, curadora del patrimonio nacional a cargo del arte religioso en Francia.

La mayoría estaban fuera de París. Todos corren a la escena, en automóvil, en metro, incluso en bicicleta, pero no más frenéticamente que Prades, que conoce no solo las llaves de la catedral, sino también los códigos de su tesoro y, sobre todo, de un caja fuerte de vidrio a prueba de balas en la parte posterior del ábside que contiene la reliquia más preciosa del mundo católico, la corona de espinas.

A las 7:57 p.m., la torre de la catedral se derrumba, provocando una explosión, dice Poirier, quien abre todas sus puertas a la vez, cada una con un peso de varias toneladas, y un aullido de la multitud mirando. Justo después de las 8 p.m., los historiadores llegan, se ponen cascos y se sumergen adentro, desafiando una lluvia de brasas calientes y plomo fundido desde el techo.


Fuego de Notre Dame: París se lamenta cuando Emmanuel Macron se compromete a reconstruir la catedral – informe en video

El detalle es rico: en el momento más importante, falta la memoria de Prades y debe enviar un mensaje de texto a un sacristán para encontrar el código correcto en la caja fuerte de cristal. Pero, junto con innumerables otros artefactos y reliquias invaluables, la corona se guarda y se lleva en una camioneta al ayuntamiento de París y a la seguridad cercana.

Poco después de las 8 p.m., Jean-Claude Gallet, comandante del departamento de bomberos de París, se enfrentó a una decisión crucial: la torre norte estaba en llamas. Si se derrumba, la torre sur hará lo mismo. Si los dos desaparecen, la fachada y toda la catedral seguirán.

Con el permiso personal del presidente Macron, Gallet envía a 50 bomberos crack para subir las escaleras de caracol precipitadas en las torres, "para atacar el fuego desde corta distancia, en combate cuerpo a cuerpo". Son las 11 p.m. antes de que Gallet pueda decirle al presidente que la torre está a salvo. Media hora después, un oscuro Macron se dirige a los franceses desde fuera de la catedral:

“Notre Dame es el epicentro de nuestra vida, el kilómetro cero de Francia; son tantos libros, tantas pinturas, es la catedral de todos los franceses, incluso de aquellos que nunca han pisado allí. Su historia es nuestra historia y se quema. "

La mayor parte del resto del volumen de Poirier es la demostración de esta tesis: que la historia de Notre-Dame es la historia de Francia. Ocho mini ensayos cuentan episodios clave en la historia de la catedral, desde la colocación de su primera piedra en el siglo XII hasta los trastornos sangrientos de la Revolución Francesa y la coronación de Napoleón hasta la creación del jorobado de Victor Hugo.

Desde el principio, argumenta Poirier, no se trataba de una catedral ordinaria: "Aunque abraza los principios góticos de luz, espacio y claridad, Nuestro -Dame rechazó la suntuosa munificencia. Su serenidad era casi austera; su resplandor no está en la opulencia de gemas brillantes sino en la calidad sinfónica de su espacio.

Durante los breves pero sangrientos años que siguieron a la revolución, Notre-Dame perdió ambas campanas, que se convirtieron en cánones, y los líderes de los 28 reyes de Judá que habían adornado su fachada, se retiraron una después el otro por un albañil porque se pensaba que representaban a los reyes de Francia.

El 10 de noviembre de 1793, la fe católica fue abolida y prohibida en toda Francia y todas las iglesias en París cerraron sus puertas excepto una, Notre-Dame, que fue nuevamente consagrada Templo de la razón. Napoleón se aseguró de ser coronado allí, satisfaciendo tanto a la Francia católica como a la revolucionaria, en diciembre de 1804.

Victor Hugo comenzó su epopeya de 1831 El jorobado de Notre Dame en parte para llamar la atención sobre la arquitectura gótica abandonada, degradada y cada vez más demolida de París, y su éxito se atribuye en gran medida a haber ayudado a lanzar una gran renovación de la catedral a mediados del siglo XIX. por Eugène Viollet-le-Duc, tema de otro capítulo.

Poirier relata este momento y otros momentos significativos en la historia del edificio, en particular el turbulento ascenso del general Charles de Gaulle en el callejón del 26 de agosto de 1944, la liberación de París, con gran entusiasmo, una anécdota intrigante. y detalles inesperados.

También explora la batalla por el futuro de la catedral, dotada con 500 millones de euros de las familias más ricas de Francia y donaciones de personas de todo el mundo pero maldecidas. era de chalecos amarillos, por la pregunta de por qué, cuando podemos encontrar tanto dinero para piedras viejas, no podemos encontrar para los más pobres de Francia.

La noche del incendio es un reportero. tour de force; el resto es un hilo histórico desgarrador, elegante, ingenioso y constantemente informativo. Es un poco desigual, pero funciona.

Jon Henley es corresponsal europeo de The Guardian

Notre-Dame: el alma de Francia por Agnès Poirier es publicado por Oneworld, £ 16.99. Para comprar una copia por £ 14.27, visite guardianbookshop.com o llame al 0330 333 6846. £ 1.99 min p & p pedidos telefónicos.

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