Revue Les Livres de Jacob de Olga Tokarczuk – una visita mágica y mística | Ficción en traducción

Olga Tokarczuk se hizo más conocida entre los lectores de habla inglesa con la traducción de 2010 de Primeval and Other Times, una fábula multigeneracional sobre la vida en el siglo XX en un pueblo polaco supervisado por cuatro ángeles. Pero estos son los Progressively Discursive Flights, una mezcla de memorias e invenciones sobre el tema de los viajes y el cuerpo, publicados en su Polonia natal en 2007, pero solo traducidos al inglés 10 años después, en medio de la impaciencia anglosajona. – Fashionable American según los estándares románticos, ¿quién ha hecho más para hacerse un nombre en ambos lados del Atlántico, donde su Premio Nobel de 2018 generalmente ha sido recibido con entusiasmo en lugar del «quién?» »Que suele estar reservado para los europeos famosos que están celebrando.

Los lectores de Flights pueden haberse sorprendido cuando la Conferencia Nobel de Tokarczuk se alejó de la moda de la autoficción en favor de las virtudes empáticas de la narración omnisciente, pero está claro que ella no es una escritora para precisar. Conduce tu arado sobre los huesos de los muertos, el siguiente de sus libros que fue traducido (publicó 18), fue un negro existencial que escribió rápidamente para mantener sus fondos mientras estaba involucrada en la investigación de su última salida. picaresca teológica que se publicó por primera vez en polaco en 2014 y ahora es heroicamente interpretada en inglés por Jennifer Croft.

Un panorama de la primera Europa de la Ilustración que se une a un estudio abierto sobre los misterios del carisma.

Ambientada durante la segunda mitad del siglo XVIII, comprende alrededor de 300 segmentos cortos en tiempo presente con subtítulos muy funcionales («Lo que Elżbieta Drużbacka escribe al padre Chmielowski en febrero de 1756 desde Rzemień en Wisłoka», digamos, o «Durante este tiempo … ”), Alterna entre docenas de personajes en varios estados de Europa central y oriental para contar la historia de Jacob Frank, un elusivo místico judío aclamado como el Mesías por una secta disidente en lo que hoy es Ucrania. Seguimos a un grupo creciente de seguidores de su nueva religión, una mezcla de judaísmo, cristianismo e islam, mientras se embarcan en una búsqueda transfronteriza de territorios en los que vivir libres de persecución: judíos, como católicos romanos, cuyo clero acepta con gusto sus afirmaciones peligrosamente (y traicioneramente) infladas sobre lo que se encuentra dentro del Talmud.

Olga Tokarczuk: Olga Tokarczuk: «cuenta la historia con un toque suficientemente ligero». Fotografía: Leonardo Cendamo

Parte de la novela se cuenta a través del testimonio retrospectivo del compañero de clase de Jacob, Nahman, un rabino traficante de tabaco que se desempeña como su reparador no siempre confiable. La difunta abuela de Jacob, Yente, también aparece ocasionalmente para supervisar los eventos mientras su cuerpo cristaliza en una cueva donde, en el futuro, un grupo de judíos se esconderá de los nazis. A medida que aumenta el poder de Jacob, su extravagante sentido de privilegio señorial sobre sus seguidores también aumenta, no solo el sexo del grifo, sino también la leche materna, lo que significa que rara vez está por encima de cualquier sospecha. A falta de más de un tercio de la novela, lo encarcelan como hereje, con muchos giros por venir.

Se lee como el invento más loco, pero no lo es, y aunque la falta de control del autor en la novela puede ser agotadora, su alcance es aún más difícil, ya que los personajes se desarrollan a lo largo de 50 años de acción. Lo más inquietante de todo es la pasividad de la voz del libro, una especie de cara seria que deja el juicio y la intención radicalmente abiertos a la interpretación. Tokarczuk cuenta la historia con un toque lo suficientemente ligero como para que no se sepa si Frank era un pensador radical, cuyas provocaciones doctrinales eran de importancia histórica, o simplemente un estafador cuyos trucos se salieron de control. La incertidumbre se convierte en una broma común: se rumorea que Jacob es un zar de Rusia, que tiene dos penes e incluso que está muerto, tomado por un señuelo.

Sospecha que la indeterminación del trabajo de Tokarczuk, así como su crítica pública al etnonacionalismo populista de su gobierno, se suman a la controversia que lo rodea en Polonia. Esta novela en particular desafía la permanencia de las fronteras, así como otras clasificaciones de cultura y creencias, lo que significa que probablemente haya algo que no guste a todo el mundo; en el extranjero, es posible que lo que está en juego no sea tan alto, pero sigue siendo alto. Panorama de la primera Europa de la Ilustración, que se une a un estudio abierto sobre los misterios del carisma, es quizás sobre todo, y con razón, un acto de fe gigantesco, una novela en la que la lectura apenas ha comenzado cuando cumplió la última de sus 900 páginas.

Los libros de Jacob de Olga Tokarczuk, traducidos por Jennifer Croft, son publicados por Fitzcarraldo Publishing (£ 20). Para apoyar al Guardian y al Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos de envío