Risas en tiempos oscuros: Geoff Dyer sobre libros divertidos que quizás no hayas leído | Libros


Etodos saben que escritores como Lorrie Moore, Jonathan Coe y Paul Beatty son divertidos, por lo que en esta lista incluyo algunos títulos que podrían aparecer en una categoría vecina: "Grandes novelas de guerra", digamos en el caso por James Jones La delgada línea roja. Jones no se lee mucho hoy, y es fácil ver por qué, en el improbable caso de que ocurra De aqui a la eternidad – pero tenía curiosidad por saber La delgada línea roja gracias a la magistral película de Terrence Malick. Bueno, la novela es obviamente la fuente, en el sentido de que tiene lugar durante el asalto estadounidense a Guadalcanal durante la segunda guerra mundial, pero uno se da cuenta lentamente (casi incrédulo, dadas las cadencias majestuosas de la película) que el libro es en realidad un muy comedia violenta: "una especie de histeria absurda de cruel placer", como lo ve un oficial, más cerca de Tarantino que de Malick.

"Hysteria of cruel fun" es también una descripción adecuada del mundo loco de Ivy Compton-Burnett. En términos de alcance (hogares ingleses de clase alta entre las guerras) y forma (casi completamente dialogada), novelas como Una casa y su cabeza y Siervo y siervo superar las raciones narrativas más magras. Imagine los libros de Wodehouse, con Jeeves y Wooster bloqueados en el momento preciso, en Gaspar Noé Climax cuando el elenco comienza a notar que el golpe ha sido aumentado. Dado que este logro formidable solo puede expresarse en el registro truncado de clase y período, reina una manía fuertemente reprimida. El alivio viene en forma de risas del lector.

Eve Babitz en un fotomatón

Grandes momentos … Eve Babitz. Fotografía: Cortesía de Mirandi Babitz.

Uno de los libros más divertidos de los últimos 10 años es el del eminente crítico Terry Castle. El profesor y otros escritos. comprende los recuerdos escandalosos de su amiga Susan Sontag, cuya seriedad incesante llevó a Castle a percibirla como un gran personaje de dibujos animados. La larga pieza del título es una historia impresionante de un trágico romance con un profesor cuando Castle era un estudiante en la década de 1970, cuando el proceso de solicitud de beca incluía la lapidación catatónica.

Hablando de sexo, drogas y California, Días lentos, negocios rápidos es el mejor libro de Eve Babitz, que parecía drogarse, a menudo en la cama, con casi todos en Los Ángeles en los años 60 y 70. En un momento de esta colección, terminó en Palm Springs con de versiones ligeramente modificadas del editor de Rolling Stone, Jann Wenner, y su esposa. La casa donde se hospedan es una celebración tan elegante del modernismo que las puertas correderas permiten que uno de los invitados sueñe con las manijas de las puertas.

Después de comenzar con la película, terminemos allí también, a través de un poema de Billy Collins. Los poetas se consuelan mutuamente durante mucho tiempo creyendo que su trabajo es tan bueno que ninguna persona en su sano juicio querría leerlo. Y luego viene Collins, a quien todos adoran y cuyos libros se venden en montones a la altura de la chimenea porque, además de ser sabios, tiernos e inteligentes, también son divertidos. El hecho de que los poemas a menudo hablen de perros tampoco duele. "Le Revenant", en Amor sin objetivo, es el monólogo de un perro que, dormido, regresa de entre los muertos para decir una sola cosa a su afligido amo: "Nunca te he amado". Parece que Alejandro Iñárritu se ha tomado muchas libertades con la versión cinematográfica.

Los libros de Geoff Dyer incluyen Out of Sheer Rage (Canongate).