Robert Lowell: Memorias, editado por Steven Gould Axelrod y Grzegorz Kosc – revisión | Autobiografía y memoria

En una generación excepcionalmente dotada de poetas estadounidenses, Robert Lowell fue el número uno en su vida. Ese fue el consenso crítico al menos después de que la muerte de Robert Frost en 1963 dejara espacio en la cabecera de la mesa. Sin embargo, desde la propia muerte de Lowell en 1977, su reputación ha decaído, ya que otros en su círculo, en particular su amiga Elizabeth Bishop, lo han superado.

Nacido en una de las familias más grandes de Estados Unidos, Lowell era una figura difícil. Sus primeros trabajos fueron todos infernales y grandilocuentes, basándose en Milton y su celoso catolicismo. Le valió elogios, pero el fervor del azufre estuvo acompañado de lo que ahora llamaríamos trastorno bipolar, lo que resultó en ataques de «entusiasmo»; amores efímeros, hospitalizaciones y arrepentimientos que aturden la mente.

En 1954, poco después de la muerte de su madre, Lowell se sometió a psicoterapia en la Clínica Payne Whitney de Nueva York y comenzó a escribir un «monstruo autobiográfico», reflexionando sobre su infancia, estimulado por la terapia que lo vio ver sus años de formación. Esperaba que pudiera ser su salida del bloqueo del escritor, como católico no practicante, no quería continuar con la «vieja retórica», y conducir a una existencia menos nerviosa. En un extracto conmovedor, expone aquí lo que esperaba obtener: “Lo que pido es… que estos extremos sean curados, o al menos moderados… Quiero vivir la vida que tengo: casado, maestro, escribiendo”.

Los retratos familiares, ricos en detalles punzantes, profundizan nuestra comprensión de la infancia de Lowell.

El proyecto condujo a un gran salto artístico, pero no de la manera que él había previsto: el «monstruo» se convirtió en material para la poesía, y en 1957 completó borradores de 11 poemas que formaron la base de Life Studies (1959), su movimiento influyente. en la escritura «confesional». Memorias publica, en su mayor parte por primera vez, la prosa que compuso Lowell -principalmente en dos períodos entre 1954 y 1957- y permite al lector verla no sólo como una historia de origen de los poemas, sino como una obra graciosa y majestuoso por derecho propio. . Lowell fue influenciado por Flaubert, sus «imágenes y detalles irónicos o divertidos», y estaba en posesión de una fuente invaluable.

Elizabeth Bishop, écrivant à Lowell après avoir lu les poèmes de Life Studies, a noté avec ironie : « Je suis verte de jalousie… Je sens que je pourrais écrire avec autant de détails sur mon oncle Artie, disons, mais quelle en serait el significado ? A diferencia del tío de Bishop, la familia de Lowell eran figuras públicas históricas. En uno de los muchos “artículos de enterradores” sobre escritores, Lowell escribe: “¿No era yo… un joven condenado a jugar con la poesía y terminar presidente de Harvard o embajador en Inglaterra? Superé estas trampas. Superé mis desventajas hereditarias.

Los retratos familiares, ricos en detalles punzantes, profundizan nuestra comprensión de la infancia de Lowell y sus intentos de recuperarse en el «acuario equilibrado» del hospital. Sus reminiscencias pueblan las figuras conocidas por los lectores de su obra que, a partir de los Estudios de vida, se convierte en un “Preludio a pequeña escala”; como la epopeya de Wordsworth, Lowell ha hecho de su gran tema su vida. Como en los poemas, puede desdeñar a su padre, el siempre sonriente Robbie, un ex marinero que «se trataba incluso con la cautela y la incertidumbre de quien ha olvidado un nombre». Por su parte, la madre de Lowell, Charlotte, es imponente, dominante, casi mítica: “Madre, su barbilla fuerte sin protección… me parecía el joven Alexander”. El abuelo de Lowell, Arthur Winslow, verdadero patriarca del clan, también se ve en color, en una profundización de los matices edípicos de las Memorias. Él «presidió como Lear en la cabecera de la mesa», aprendemos, su presencia obsesionando y desequilibrando a la familia.

También hay algo edípico en los tributos de Lowell a otros escritores, incluidos mentores como Robert Penn Warren y John Crowe Ransom («el padre intelectual que yo habría elegido»). Luego están sus pensamientos sobre los ex alumnos Anne Sexton y Sylvia Plath. Los últimos poemas de Plath, escribe Lowell, tienen «la energía salvaje de un caballo que se despoja de sus atavíos», pero el costo de su terrible coraje fue demasiado alto, «la finalidad de jugar a la ruleta rusa con un cilindro lleno».

Se apresura a restar importancia al glamour morboso que se aferró a su generación: “la vida de la hormiga es más para la hormiga que para la salud de su hormiguero”. Lowell escribió esta prosa, como la escribió más ampliamente, para proporcionarse a sí mismo «una especie de enorme vendaje de gasa… para mis nervios heridos». Dando una conferencia en 1976, comentó, como un aparte, que «la memoria es un genio» y como dice aquí: «De año en año, los recuerdos del pasado cambian casi más que el presente.

Escribir era una balsa salvavidas. A través de ella encontró la manera de bajar la temperatura de sus poemas y de fijar, en imágenes perdurables, lo que su biógrafo Ian Hamilton llamó “las emociones apagadas”, transformando la memoria en arte.

La primera colección de poesía de Declan Ryan, Crisis Actor, será publicada por Faber el próximo año.

Robert Lowell: Memorias, editado por Steven Gould Axelrod y Grzegorz Kosc, es publicado por Faber (£ 40). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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