Robert Peston: “Usé mi abrigo Gaultier favorito en una conferencia del partido y alguien me lo robó” | Ficción

El editor político de ITV, Robert Peston, de 62 años, comenzó su carrera como periodista impreso y ha publicado una variedad de historias, incluido el rescate de Northern Rock en 2007 cuando era editor en jefe de la BBC. Su primera novela, un thriller trepidante titulado The Whistleblower, está ambientada en Londres en 1997 cuando el nuevo líder laborista modernizador se prepara para arrasar con el partido gobernante en unas elecciones generales. Ingrese al periodista político Gil Peck, un héroe imperfecto que se encuentra con la primicia de su vida después de que su hermana, una funcionaria de alto perfil, muere en un accidente de tráfico.

Esta es su primera novela publicada. ¿Es esto lo primero que escribes?
Cuando tenía veinte años, escribí las tres cuartas partes de un thriller sobre una detective con poderes extraordinarios. Realmente no sentí que estuviera allí, pero debería haberlo terminado porque no estaba a un millón de millas del tocador de La chica con el tatuaje del dragón.

¿Qué te motivó a intentarlo de nuevo?
Estaba trabajando duro en Covid en ITV y quería una distracción. Encontré el proceso de escritura realmente agradable por dos razones: fue muy divertido viajar en el tiempo y no me había dado cuenta de lo liberado que me sentiría al no tener que preocuparme por la verdad.

¿Es puro entretenimiento o la novela tiene una seriedad subyacente?
Es una versión un poco pretenciosa de por qué lo escribí, pero creo que el caos por el que estamos pasando ahora tiene sus raíces a fines de la década de 1990. Creo que mucha gente se sintió perdida en esos años, y esto se debe en parte de la erosión de la identificación de clase tradicional, que se ha acelerado y amplificado por el hecho de que el Partido Laborista ha decidido que ya no es un partido de trabajadores. Significaba que la gente perdía su estrella política.

Si la gente piensa que sería bueno como diputado, se basa principalmente en la gravedad de la situación actual.

¿Veremos más Gil Peck?
Considero que este es el primero de una serie de tres libros. La próxima tendrá lugar durante la crisis bancaria, y luego la tercera, si logro hacer eso, lo que espero hacer, tendrá lugar más o menos donde estamos ahora.

¿Cómo caracterizarías el momento presente?
Es un momento realmente complicado y confuso. Quiero decir, solo la magnitud de los impactos que tuvimos que atravesar, ya sea Brexit, Covid, la guerra en Ucrania… Y luego vimos el surgimiento de una generación de políticos populistas que se centraron en el eslogan en lugar de la honestidad, decencia, o el detalle de lo que debe hacer para resolver los problemas. También tienes el tipo de Torre de Babel de las redes sociales, que socava la capacidad de formar un consenso basado en cuál es realmente la verdad, porque demasiadas personas tienen sus propias «verdades».

¿Alguna vez has pensado en dedicarte a la política?
Los miembros del público preguntan constantemente. Si creen que seré bueno, creo que se basa principalmente en la gravedad de la situación actual.

Peck tiene mucho en común contigo, incluido el trastorno obsesivo compulsivo (TOC). ¿Cómo se compara el tuyo?
En mi adolescencia, mi TOC estaba fuera de control. Simplemente no sería capaz de dormir. Me levantaba a medianoche y comprobaba que la puerta de entrada estuviera cerrada con llave, que no tenía gas, y volvía a comprobarlo. Fue bastante debilitante, pero debido a que sucedían muchas cosas por la noche, nadie se dio cuenta. Todavía está allí, es solo que es más manejable.

¿Conseguiste un afeitado limpio en tu bicicleta plegable?
Me caí hace dos semanas. Es como la historia de mi vida, pero mi cabeza estaba completamente inmersa en el informe de Sue Gray. No atornillé la moto lo suficiente y mientras bajaba por Camden Road a cierta velocidad se me cayó la parte delantera. ¡Niños y niñas, usen casco! Tenía un ojo morado, pero si no hubiera estado usando un casco, habría sido un problema.

¿Eres un dandi?
Me encanta la ropa, pero en la década de 1990 me gustaba mucho la moda. Una de las grandes tragedias de mi vida como editor político del Financial Times es que me puse mi abrigo Jean Paul Gaultier absolutamente favorito en una conferencia del partido y alguien me lo robó. El ajuste fue increíble, todavía lamento su pérdida.

¿Qué libros hay en tu mesita de noche en este momento?
Leí los ensayos de George Orwell y creo que tiene un conocimiento muy profundo de Inglaterra. Además, Anna Karenina. Este es un libro increíble, no sé por qué esperé tanto.

¿A qué escritores vivos admira más?
Zadie Smith, Mark Haddon, Max Porter.

¿Quién es tu héroe o heroína literaria favorita?
Señor Peter Wimsey. ¿Quizás debería decir Harriet Vane? No, no voy a optar por la versión políticamente correcta. Señor Peter Wimsey. Estos libros son tan subestimados y muy divertidos.

¿Qué tipo de lector eras de niño?
Yo era un gran lector. Me encantaron todos los E Nesbits y CS Lewis, y lamento decir que cuando tenía 10 años, literalmente me senté en el sofá con El señor de los anillos y no me levanté hasta que terminé.

Tener libros de tu infancia. se quedó contigo?
Estoy tan obsesionado con la identidad como cualquiera en estos días, y los libros que tienden a quedarse conmigo son libros que me han ayudado a ponerme a tierra. Cuando era adolescente, descubrí a Isaac Bashevis Singer y él me ayudó a comprender quién era yo étnicamente, ya que toda mi familia provenía de shtetls de Europa del Este. Así que tengo una fuerte identidad judía, pero también tengo este extraño anhelo por una Inglaterra perdida, que viene de un escritor llamado Stephen Potter. Sus libros son básicamente sátiras sobre cierto tipo de colegial público menor de edad: es todo ese mundo de Three Men in a Boat, que me encanta de nuevo.

¿Cómo organizas tus libros?
Lo extraño de ser TOC es que puedes ser TOC sobre algunas cosas y no sobre otras. Cuando era joven, mi cerebro era un caos total. Solo había pensamientos en todas partes todo el tiempo, era un ruido total. Podía controlarlo cuando estaba escribiendo, pero mi colección de libros siempre fue como pensé que era, todo estaba en todas partes, y todavía lo está.

Deja un comentario