Robin Stevens: "Asumimos que escribir para adultos es el pináculo, pero ¿qué libro ha cambiado tu vida?" El | Libros


Advertencia: cuando dos lectores tengan en sus manos el último libro de la serie Murder Most Unladylike, lanzado la próxima semana, podrían llorar desde la primera página. Los fanáticos han estado devorando las aventuras de los detectives de colegialas de los años 30 Daisy Wells y Hazel Wong desde 2014, pero se les dijo que en el noveno libro, La muerte zarpa – una escapada por Egipto inspirada en la de Agatha Christie Muerte en el nilo – Solo una de las chicas vuelve a casa con vida. "Recibo 20 correos electrónicos por semana para razonar conmigo, diciendo: '¡Por favor, no mate a uno de ellos! ¡Por favor! Robin Stevens se ríe por teléfono desde Oxford.

Para este último libro, sin embargo, ella "quería ir a lo grande". Tengo niños que comenzaron a leer cuando tenían 10 años, ahora tienen 16 años, así que para el último quería algo que tú eres desesperado a saber, algo emocionante y aterrador. Daisy y Hazel tenían 13 años cuando los conocimos en el internado de Deepdean, comenzando su propia compañía de detectives y encontrando un cadáver en el gimnasio. La aristocrática Daisy, de cabello dorado, se declara Holmes a Watson de Hazel; Al principio, Daisy toma las decisiones y Hazel, cuya familia vive en Hong Kong, escribe los casos. Como ella dice, "Soy demasiado pequeña para ser la heroína de esta historia, ¿y quién ha oído hablar de un Sherlock Holmes chino?"

Pero a medida que avanzan los libros, Hazel recupera su voz y confianza; los asesinatos que están investigando se están acercando a su hogar; y en La muerte zarpa, las chicas tienen 16 años. "Sabía que quería envejecer a Daisy y Hazel, pensando que el programa podría durar mientras me dejaran escribir", dice Stevens. “Pero cuando escribes sobre adolescentes, escribes sobre el cambio: cómo te ves a ti mismo, al mundo, quién eres … En el libro ocho, pensé, en realidad son mujeres jóvenes. Las personas los miran, no a través de ellos, por lo que les resulta más difícil esconderse debajo de las mesas. ¿Cómo puede un niño de ocho años que nunca ha leído estos libros entrar en contacto con personas mayores? Así que ahora era el momento adecuado para terminarlo. Ella pasará la investigación a una generación más joven, dirigida por la hermana pequeña de Hazel, May, en una nueva serie llamada The Ministry of Unladylike Activity ambientada durante la Segunda Guerra Mundial. El primer libro, en el que May y sus amigos se disfrazan de evacuados para investigar a simpatizantes nazis en una casa de campo británica, se lanzará en 2022, con apariciones de las cifras actuales. “¿Quién sabe dónde sigue? Me encantaría escribir algo en Bletchley Park. "

Stevens siempre ha amado los rompecabezas y el descifrado de códigos; Recuerda haber leído un libro de los Cinco Famosos cuando era niña, revisar un mapa del tesoro y pensar: "Quiero algo más difícil que esto, quiero que mi cerebro realmente funcione". Es por eso que tomé a Sherlock Holmes y Agatha Christie, por cuestiones difíciles, el zumbido de tener razón. Debo haber leído novelas para adultos porque no había misterios de asesinato para niños. "Entonces se preguntó por qué no había historias de detectives en las escuelas residenciales: reunir a los dos" parecía tan obvio que no podía creer que nadie más lo hubiera hecho. marca de una buena idea ". El genio de Murder Most Unladylike fue combinar el acogedor crimen de la narración de detectives de la Edad de Oro con el escape y la intensa amistad de una aventura tradicional en un internado, pero todo visto a través del ojo de un extraño que evita que la nostalgia se ahogue.

"El crimen acogedor tiene que ver con el control", dice Stevens. "Hay un problema, es un problema de tamaño humano, puede y será resuelto. Siempre he estado allí en momentos de estrés como un cambio refrescante del mundo en general. Pero desde el primer libro, donde Hazel es llamada una "niña extranjera" y encerrada en un baúl, Stevens se aseguró de no pasar por alto el racismo de la época. También destaca hábilmente los debates muy contemporáneos; La muerte zarpa discute la ética de mostrar momias, mientras Muerte en el centro de atención, un personaje con una herencia india mira la pompa y la estatua de Trafalgar Square y dice: “Todo este lugar fue construido con mano de obra esclava, ya sabes … No soy grosero, soy honesto. Muchas cosas hermosas tienen historias horribles. "

Los personajes homosexuales, a menudo solo evocados en tiempos de crimen o excluidos por completo de los libros para niños, se incluyen con simulacros de simplicidad. Dentro La muerte zarpa, las dos chicas tienen su primer beso; Hazel con el chico detective al que escribe, Daisy, quien en el séptimo libro estaba enamorada de una actriz, con su novia Amina. "Estaba realmente nervioso por eso", admite Stevens. “Cuando era niño, la Sección 28 estaba vigente y pensé que no se te permitía poner personajes extraños en los libros. Fue solo cuando leí Fingersmith por Sarah Waters, de 14 o 15 años, ¡me quedé boquiabierto! Recordé mi lectura cuando era niño y pensé, ¿dónde demonios estaban todos estos personajes?

"Me llevó hasta el libro siete sentirme segura de que estaba poniendo en la página algo que sabía del primer libro: que Daisy era lesbiana". No sabía cómo reaccionarían los niños y los padres. Pero en uno de los primeros eventos que organicé, uno de los niños en la fila se inclinó hacia adelante y dijo: "¡Muchas gracias por Daisy y Martita!" Y se escapó. Mi corazón dio un salto. Y eso me hizo pensar que todo estaría bien. Los niños dijeron que vinieron a sus familias por el libro, me conmovió mucho. La imagen positiva bien hecha cambia vidas.

Hay muchas lecciones de vida sobre la mayoría de edad La muerte zarpa – en la forma en que los adolescentes se separan de sus padres y encuentran su tribu; sobre cómo vencer la timidez y entender que casi todos ponen un frente también. La relación entre la tímida Hazel y la "señorita inglesa perfecta" Daisy también es profunda y complicada. “De alguna manera, Daisy es fantástica: es segura, valiente e inteligente. Pero ella no reconoce su privilegio, y ese privilegio lastima a las personas. Yo nací en America; He conocido a muchos Daisys que son muy cuidadosos a quienes dejan entrar, que se vuelven británicos, lo que significa estar en el centro de la sociedad. Esto es algo que quiero problematizar porque ella ha sido la heroína durante demasiado tiempo, y creo que necesita hacerse a un lado como arquetipo. "

Para Stevens, “este libro trata sobre crecer y decir adiós a una fase de mi vida. Cuando empece a escribir Asesinar a los más desnudos, Acababa de salir de la universidad; Daisy y Hazel eran una manta de consuelo. Puedo alejarme de este refugio y dejarlos crecer y convertirse en adultos, ¡oh, y ahora soy un adulto! Tengo 32 años y estoy casado, todos hemos crecido. "

La madre estadounidense de Stevens era directora y su padre británico un estudioso de derecho; Después de que se convirtió en maestro en el Pembroke College, pasó la mayor parte de su infancia en una universidad de Oxford. “Sus materiales oscuros comenzaron cuando yo tenía siete años. Lyra, fui yo! Una niña que corre en un ambiente para adultos, se escabulle, escucha a los adultos y es una espía. Tuve una infancia que era básicamente como un libro de cuentos.





Portada del libro de Robin Stevens 2


Y después de leer todas las historias de Malory Towers, no podía esperar para subir a bordo en Cheltenham Ladies & # 39; College, la inspiración para Deepdean: "Pensé que sería como Enid Blyton y yo listo para mi fiesta de medianoche sentado junto a la piscina. Pero como estadounidense británico, "siempre tuviste la sutil comprensión de que eras un extraterrestre. Me atraen otras chicas que estaban pasando por una experiencia similar y no encajaban con ese molde de Daisy. Había muchas chicas de Hong Kong, de ahí es de donde viene Hazel. No es fácil, pero tengo algunos recuerdos muy divertidos. Creas una familia a partir de las personas que están allí y ese entorno se convierte en tu mundo entero.

Durante las vacaciones ella escribió furiosamente. "Mi madre estaba desesperada por mí, toda mi vida adolescente fui yo sentada en mi habitación viendo programas de televisión y publicando fanfictions sobre ellos en línea". Ella no dirá qué programas, en caso de que las historias sigan flotando, pero los comentarios han sido invaluables. “Esta es una de las mejores maneras de aprender: obtienes un mundo completamente preparado y tienes que practicar expandiéndolo. No creo que me publiquen ahora si no hubiera pasado años escribiendo sobre todo fanfiction realmente malo y mejorando todo el tiempo. "

Stevens pasó a estudiar inglés en Warwick, luego realizó una Maestría en Detective Fiction en el King's College de Londres y, después de interminables pasantías de edición, obtuvo un puesto como pasante graduado. Estaba escribiendo al mismo tiempo, y el primero Asesinar a los más desnudos el manuscrito fue entregado a su entonces jefe ("Ella me llamó a su oficina y dijo: 'No podemos publicar esto, trabajas para nosotros, eso es muy extraño'). Cuando la serie despegó, renunció renuentemente para enfocarse en escribir a tiempo completo. "Me encanta publicar", enfatiza Stevens. "Esta es la industria más difícil de integrar, paga terriblemente, no está diseñada para permitir que las diversas voces que necesitan estar presentes publiquen los libros que necesitan ser publicados". Pero cuando trabajas con historias es muy emocionante. "

El reciente informe Diversity in Publishing recibe una "lectura enloquecedora". “En 2019, el 5% de los creadores de libros para niños eran personas de color y solo el 2% eran escritores británicos de color, y escribieron solo el 1.6% de los títulos. ¡Esto no es suficiente! Cada autor debe escribir una serie de personajes tan diversos como el mundo que ven a su alrededor. Pero la única forma de resolver este problema es diversificar verdaderamente quién es capaz de contar historias y quién les permite contar historias.

“La industria dice que necesitan diversificar sus contrataciones, y los niveles inferiores son diversos, pero las personas en la cima son todas una voz unificada. Todavía hay ideas sobre lo que debe escribir un autor de color: escriben sobre el dolor o sobre el crimen con cuchillo. Malorie Blackman dice que su libro de fantasía rechazado sobre niños negros haciendo magia me rompió el corazón porque sería increíble. Y cómo comercial ¿Podría ser? Siempre existe la idea de que las personas leen libros, y eso no es cierto. "

En 2017, su esposo David Stevens cofundó la editorial infantil Knights Of con el objetivo de ampliar los horizontes. "Hay personas de color en los niveles más altos, y los libros que eligen publicar son mucho más diversos que la mayoría de las editoriales". (Algunas personas 'no pueden entenderlo' el hecho de que tomó su apellido – "Le pedí a alguien que dijera, 'Es increíble ¡que tu esposo tiene el mismo nombre que tú antes de casarte! ”)

“Los niños necesitan espejos y ventanas para ver a personas como ellos siendo heroicos o imperfectos, y al mismo tiempo para ver personas que son no como ellos, para ayudarlos a comprender que su historia es solo una historia entre millones y miles de millones de historias. Todos nos sentimos como el héroe de nuestra historia, pero debemos recordar que todos también lo sienten. Más historias diversas: así es como rehaces la sociedad. Lo que elegimos decir es muy importante para las personas. Es un honor escribir historias, debe tomarse en serio. "

Stevens es particularmente apasionado por la centralidad de la literatura infantil. "Suponemos que la escritura para adultos es el colmo del éxito, pero ¿qué libro cambió tu vida? ¿Qué historias te hicieron pensar en el mundo? No podría contarte mucho sobre lo que había en la mayoría de los libros que leí en el último mes, pero puedo contarte todos los personajes de El castillo en movimiento de Howl. La moral de Eva Ibbotson se convirtió en mía, Diana Wynne Jones influyó en mi escritura, la forma en que Terry Pratchett habla sobre la sociedad me ayudó a pensar en todas estas cosas. "

También le apasionan las oportunidades de conexión que los autores de los niños de hoy tienen con sus audiencias. “Los correos electrónicos se dispararon durante el bloqueo. Los niños releen mis libros y también tienen mucho más tiempo para escribir. No hay mucho que hacer al respecto, pero es una ventaja que los niños pueden aburrirse repentinamente. De aquí vienen las ideas. Los adultos, como ella señala, a menudo subestiman a los niños, incluso si no están investigando asesinatos. “Tengo suerte porque he tenido una ventana tan grande en la vida de tantos niños. Todos son detectives, todos tratan a un ritmo vertiginoso e intentan descubrir el mundo. "