Roger Robinson, ganador del premio TS Eliot: "Quiero que estos poemas ayuden a las personas a practicar la empatía" | libros


"SDesde que tenía 19 años, he estado viviendo en Inglaterra y estaba pensando en volver a casa, pero hubo un momento, unos seis años después, cuando me di cuenta de que estaba aquí ahora. : Soy negro británico. Dice Roger Robinson. , quien ganó el Premio TS Eliot esta semana Un paraíso portátil, una colección de poesía nacida de este logro.

Las furiosas lamentaciones por las víctimas de la Torre Grenfell son seguidas por una instantánea de jóvenes jamaicanos idealistas que desembarcan del Imperio Windrush en 1948, y una secuencia didáctica sobre el legado del # 39; la esclavitud de hoy. Junto a una canción de amor del Servicio Nacional de Salud que salvó la vida de su propio hijo prematuro, hay un recordatorio melancólico de los disturbios que se están gestando en las calles del sur de Londres.

Fue la llegada de este bebé – "solo 1 kg de él / cualquier cabeza grande, ojos saltones y venas azules" – lo que provocó su aceptación de que estaba allí para quédese e investigue su posibilidad de que el paraíso sea portátil. "Pensé que miraría la idea utópica del paraíso, que es tan importante en este país, que comenzó a significar muchas cosas diferentes: la esperanza para mi hijo y el paraíso que se le negó Grenfellois. que había venido buscando construir el suyo aquí y murió porque no pudieron hacerlo ", dijo.

Un paraíso portátil

Músico y activista cultural, además de poeta, Robinson no es ajeno a hablar en público. En 2018, lanzó una llamada en Twitter para 100 poemas que protestaban contra el abuso de la generación Windrush. También grabó una pista musical de ocho minutos para BBC Radio 3, Sobreviviente (para el Grenfell sobrevivientes). "He vivido en torres, así que sé lo que es vivir allí y la comunidad que lo hace", dice. “No todos son inmigrantes ni pobres, pero todos están tratando de construir una vida mejor para ellos y salir de allí. No era que fuera pobre, simplemente no tenía muchas posibilidades de alojamiento. Entonces, cuando llegó Grenfell, lo sentí visceralmente. "

La propia relación de Robinson con Inglaterra no sigue una narrativa obvia. Ahora de 52 años, nació de padres trinitenses en el distrito londinense de East Hackney "debido al sistema de padres oportunistas que siempre tenían un plan para que usted fuera a la escuela. universidad aquí ", se ríe. Cuando tenía tres años, regresaron a Trinidad, donde su padre se convirtió en director de relaciones públicas de una compañía petrolera, "uno de los primeros hombres negros en alcanzar este nivel", y su madre trabajó como enfermera. . Su padre la animó con versiones de cómics de los clásicos, mientras que su madre es "una narradora increíble". Hasta cierto punto, mi poesía salió de su historia en la mesa. "

Fue a una de las mejores escuelas de Trinidad, donde las expectativas eran altas y sus maestros incluían al dramaturgo y luego al ministro de gobierno Ralph Maraj. "Es imposible ganarse la vida como artista en Trinidad porque es tan pequeño que muchos de los maestros eran artistas que habían regresado para estudiar en el extranjero". A los 19 años, regresó al Reino Unido, inicialmente para vivir con su abuela en Ilford, Essex. “Ahora fue un verdadero choque cultural. No me sentí como en casa allí. Rápidamente descubrió que Brixton era más agradable, uniéndose a la sólida área de Londres del sur de Londres, a pesar de que renunció a su turno para una casa de tres dormitorios en Northampton, donde vive con su esposa. y su hijo de seis años.

"Cuidado con esas noches calurosas en Brixton", abre un poema de observación, acusado de la amenaza de disturbios urbanos. "Ashes to Fire" se inspiró en parte en una noche de 2011 cuando Robinson fue dejado en Brixton camino a casa desde un concierto justo al comienzo de los disturbios de Londres. En una colección notable por su variedad tonal y genérica, este poema está en un extremo: un recordatorio rotundo de que comenzó como un poeta de doblaje, y ese doblaje "es la poesía del sufrimiento y la protesta de clase de trabajo". También ha lanzado cinco álbumes y es el cantante principal de su grupo, King Midas Sound, por lo cual, sorprendentemente, dada su rica voz de bajo, a menudo canta en un alto tenor que se extiende sobre el falsete.

Comenzó a hacerse un nombre en la escena poética de Londres en la década de 1990, ganándose la vida haciendo talleres en las escuelas de Londres. "Era una época en que muchas escuelas estaban considerando modelos a seguir", dice. "Estaba tratando de convencer a los niños, especialmente a los jóvenes negros que no estaban bien en la escuela, de que la poesía podía tocar sus vidas y la lectura podría ayudarlos". se ve momentáneamente tímido detrás de su barba canosa y luego agrega: "Ahora me visto relativamente decente, pero solía ser un poco más urbano jactancioso. "

Su creencia en la tutoría se basaba en su propia experiencia. "He tenido muchos mentores y uno de ellos fue (el ganador del Premio Booker y poeta) Bernardine Evaristo, quien dijo:" Tienes talento, pero tienes que refinar tu oficio. . A mediados de los veinte años, sabía que quería ser artista, y que para tener éxito tendría que vivir frugalmente. "Mis mentores me enseñaron que si controlas tu economía, puedes controlar tu rendimiento".

Evaristo trabajó para la agencia de apoyo de escritores Spread the Word y, lo más importante, le ofreció la oportunidad de asistir a talleres gratuitos, que tomó. Durante una reunión, conoció al poeta Kwame Dawes, quien lo instó a ampliar su lectura. "Me presentó a los poetas chinos, rusos y europeos. En ese momento, solo leía lo que me gustaba. No todos eran poetas negros, yo estaba en Seamus Heaney, pero leía por cultura; me hizo leer para manualidades y pensar por qué funcionaban las cosas. "

Dawes también le dijo: "" Si recibes menos de 36 rechazos, no me digas que no funciona. "Sobre mi 37º intento, he sido publicado". Sus dos primeros panfletos, maleta (2004) y suckle (2009), fueron informados por otro de sus mentores, Nii Ayikwei Parkes. Paraíso portátil es su cuarta colección y, dice, "comenzó a formarse de una manera que estaba más allá del control de mi autor", se unieron tan rápido que agregó y eliminó poemas hasta En el día de ir a la prensa. (Incluso algunos de los poemas en la versión de libro electrónico no imprimieron el libro).

Bajo la idea del paraíso se encuentra el concepto de la oración, ya sea la negativa de un inmigrante afgano a aceptar el sustituto de la terapia: "Si es ; es la voluntad de Allah, ¿quién es descargar su carga sobre alguien más? "- o la de Robinson fervientes oraciones para que su hijo recién nacido se salve. Los dos impulsos dominantes de la colección, observación y súplica, se unen por casualidad, y nunca más que en nombre de la enfermera que sacudió a su hijo en cuidados intensivos neonatales, que se convierte en El título del poema más abiertamente conmovedor, "Gracia". ¿Realmente se llama así? Sí, sí, insiste. De vez en cuando la ve conduciendo, a pesar de que ha oído que se retiró recientemente.

Lo que nos lleva a la cuestión de su propia fe. "Soy cristiano. Digo oraciones, pero no voy mucho a la iglesia", dice. Faith, para Robinson, está ligada a una idea de comunidad y servicio. "Muchos han llegado a después de las lecturas (premio TS Eliot) y dije: "Mi hijo era prematuro, expresaste exactamente cómo me sentía". Quiero que estos poemas sean útiles y ayuden a las personas a practicar la empatía ". una oración podría funcionar para llegar allí, improvisa rápidamente una que también podría ser un poema independiente: "Si quieres que la gente entienda el poder de la oración en tiempos de trauma, deja que este libro se difunda".

Un paraíso portátil es publicado por Peepal Tree (£ 9.99). Para pedir una copia, visite guardianbookshop.com. Envío y envío gratis en todos los pedidos en línea de más de £ 15.