Roger Scruton: un filósofo autoconsciente brillante y controvertido | Seamus Perry | libros


la Una caricatura publicada hace años en Private Eye presentaba a dos hombres sentados en un escritorio, uno de aspecto sobrio y académico, el otro un payaso de circo con una gran nariz roja. y una pajarita giratoria. El hombre con las cejas altas contestó el teléfono, y la leyenda le dijo: "¿Y a quién agentes de Clive James le gustaría hablar?"

Roger Scruton, quien murió el domingo a la edad de 75 años, nunca fue simplemente payaso, pero su larga y extremadamente productiva carrera como intelectual público destacó una distinción de roles que ; no fue tan diferente. Por un lado, fue un escritor filosófico de extraordinaria lucidez y graciosas exposiciones, de las cuales las introducciones a Kant y Spinoza son ejemplares y cuyos estudios – Sexual Desire (1986) y The Aesthetics of Music (1997) – inmediatamente parecían ser obras maestras. Por otro lado, fue un brillante polemista, el crítico despiadado de lo que consideraba los charlatanes de la posmodernidad y un polémico completamente consciente de sí mismo. Su trabajo más provocativo de esta manera fue probablemente Thinkers of the New Left (1985), una colección de piezas inoportunas de la Salisbury Review, desarrollada más tarde bajo el título característico Fools, Frauds and Firebrands (2015), en el que tomó casi todos los grandes pensadores de la izquierda, desde Althusser hasta Žižek. El camino no es, como él dice, "picar palabras". Está lleno de detalles divertidos e iconoclastas, como cuando Scruton retrata a un lector perdido del filósofo alemán Jürgen Habermas, esperando esperanzado en los pasillos de su árida prosa "como un peticionario a quien se le ha prometido la verdad, aunque solo en abstracto , en un documento ya puede estar desactualizado ".

Roger Scruton, que tenía opiniones controvertidas sobre la caza, en el White Horse Hunting Valley en 1992.



Roger Scruton, que tenía opiniones controvertidas sobre la caza, en el White Horse Hunting Valley en 1992. Foto: John Voos / The Independent / Rex / Shutterstock

Scruton luego consideró que el libro era un desastre profesional y el comienzo del fin de su vida dentro de la academia. Pero era una parte integral del modo de sondeo de golpear las mordidas: más tarde afirmaría que la única persona que podía iniciar una conversación en Birkbeck College, donde enseñó antes de convertirse en un hombre de letras independiente , era la señora del té, que era el único otro curador del lugar.

Un espíritu igualmente vigoroso y sitiado animó su primer trabajo de filosofía política, El sentido del conservadurismo (1980), que se refería al "contagio de la democracia", entre otras deficiencias de la época. (Sus escritos pueden haber ganado "odio a los liberales decentes en todas partes", dijo una vez, pero "valió la pena"). En ese momento, Scruton era una figura prominente en el Grupo de Filosofía Conservadora, pero en realidad no era eso del thatcherismo. filósofo de la casa La visión política que emerge de su libro, una visión que refinó y reiteró en muchos escritos posteriores, ciertamente no tenía un camión con la justicia social o la igualdad de oportunidades como objetivo político. . Él creía que las instituciones de la nación solo podrían prosperar si el gobierno no se tomaba de las manos; pero no era realmente un libertario portador de tarjetas, y no veía el mercado o la libre empresa como la base de una filosofía. Su visión del mundo se inspiró en algo mucho más numinoso: la paradoja de Burkian, que encuentra de alguna manera en la limitación y fragilidad humana una sabiduría transgeneracional que trasciende el simple individualismo. Su ambientalismo, tal como se articula en la Filosofía Verde: Cómo pensar en serio sobre el planeta (2012), dependía de este sentido de la vida humana incorporado en una comunidad poderosa de los vivos, los muertos y los no nacidos. .

Pero las llamadas a la tradición tradicional, como la de Edmund Burke, generalmente se hacen cuando las cosas ya están en la diapositiva. Scruton tuvo una buena línea al lamentarse de cómo fueron las cosas para los perros en obras como Guía de una persona inteligente para la cultura moderna (1998), cuyo mensaje era que ninguna persona inteligente querría tener algo que ver con con cultura moderna Sus escritos evocan cada vez más el significado de cosas que se fracturan y rompen, no siempre en un tono de beligerancia argumentativa, pero a veces con una ironía conmovedora y conmovedora, como en sus memorias England: An Elegy (2000), en el que se encuentra El tercer marqués de Salisbury. en un momento como modelo político, "cuya grandeza radica precisamente en el hecho de que nadie sabe nada de él". La influencia de Scruton en la vida política de su tiempo parecería mínima, y ​​le gustaba representarse a sí mismo como una minoría de uno; pero su declaración de la posición conservadora es su expresión moderna más expresiva. Incluso sus oponentes ideológicos son sus beneficiarios, en el sentido de que, como dijo Burke, "nuestro antagonista es nuestra ayuda". Como Matthew Arnold dijo una vez sobre Burke, Polluton también: "Está saturando la política del pensamiento".