Rompecabezas literario resuelto por tercera vez en casi 100 años | Libros


Uno de los acertijos literarios más malvados del mundo, un misterio de asesinato en el que todas las páginas están desglosadas, solo se ha resuelto por tercera vez en casi un siglo.

La mandíbula de Cain fue imaginada por el primer inventor de crucigramas crípticos del Observador, Edward Powys Mathers, conocido como Torquemada. Publicado por primera vez en 1934, invita al lector a reorganizar las 100 páginas del libro (hay más de 32 millones de combinaciones posibles) y resolver los asesinatos que contiene.

"Las páginas se imprimieron en un orden totalmente aleatorio e incorrecto, un hecho que casi no le da crédito a nadie", escribió Powys Mathers en ese momento. "El autor, sin embargo, asegura a sus lectores que si ahora es demasiado tarde para que él corrija el orden de las páginas, es completamente posible para ellos, si lo hacen. quieren molestar, reorganizarlos adecuadamente por sí mismos. "

Edward Powys Mathers.
Edward Powys Mathers. Fotografía: dominio público

Solo dos lectores lograron resolver el rompecabezas en la década de 1930, los Sres. S Sydney-Turner y W S Kennedy, quienes ganaron £ 25.

Entonces se pensó que la solución se había perdido, pero hace tres años, Laurence Sterne Trust recibió una copia del libro de rompecabezas de Torquemada y el curador de Shandy Hall, Patrick Wildgust, se embarcó en una misión para resolverlo. Una vez que lo hizo, Unbound reeditó el misterio el otoño pasado, y el editor ofreció un premio de £ 1,000 a cualquiera que pudiera resolverlo en un año. Advirtió, sin embargo, que la competencia no era "para pusilánimes" y que el rompecabezas era "increíblemente difícil".

John Finnemore, escritor de comedia británico y creador de Cabin Pressure de Radio 4, fue uno de los 12 participantes y el único que dio la respuesta correcta. Dijo que la mandíbula de Caín era "con mucho el rompecabezas más difícil que he intentado".

"La primera vez que abrí la caja rápidamente concluí que esto estaba bien fuera de mi liga, y la única forma en que podría tener una oportunidad es Fue así que por alguna extraña razón estuve atrapado en mi propia casa durante meses. final, sin ningún lugar adonde ir y sin nadie a quien ver. Desafortunadamente, el universo me ha escuchado ”, dijo Finnemore.

"Me tomó alrededor de cuatro meses, no continuamente, pero lo había extendido en la cama adicional, y de vez en cuando lo hacía alfarero, lo miraba hasta que mi la frente sangra, pasé una hora en línea investigando la historia de la prisión de Shrewsbury o algo así, intercambia tres cartas, retrocede una y vuelve a empezar. No puedo imaginar cómo alguien lo resolvió antes de Internet. "

Wildgust confirmó que la solución de Finnemore era correcta. Se dispuso por su cuenta a resolver la mandíbula de Cain primero escribiendo la novela completa, anotando cualquier referencia literaria que pudiera encontrar. No funcionó. Luego buscó en las bibliotecas copias del libro para ver si alguna marca contenía marcas que lo ayudaran. Ninguno lo hizo, pero finalmente logró encontrar la respuesta.

“Encontrar la solución adecuada para Cain's Jawbone fue una empresa arriesgada y plagada de posibles peligros”, dijo Wildgust. “No puedo decir más al respecto, pero finalmente me convencí de que teníamos la solución correcta. Esperaba que las personas que disfrutaban de Tristram Shandy pudieran disfrutar de un lío glorioso, juegos de palabras retorcidos y juegos de cuchara.

Finnemore y Wildgust han acordado mantener la solución como "un secreto muy bien guardado, para que las generaciones futuras puedan disfrutar del rompecabezas". Laurence Sterne Trust confirmará cualquier otra solución correcta si se envía.