Rosas de Orwell de Rebecca Solnit reseña – tête-à-tête con el escritor y pensador | Rebecca Solnit

Las rosas necesitan una poda urgente. Mi excursionista en particular se está enredando mucho; demasiados zarcillos azotados serpenteando al azar desde todos los ángulos. Pero es tan bonito que es difícil ser limpiamente brutal con él, aunque probablemente se beneficiaría de una aclaración astuta. Y sí, fue la experiencia de leer Roses of Orwell de Rebecca Solnit lo que refrescó mi memoria.

El libro trata y no trata de George Orwell, tal como es y no trata de rosas. Pertenece a una categoría caprichosa por derecho propio, serpenteando con bastante elegancia a través de muchos temas vagamente relacionados con uno u otro; más un ensayo tremendamente descuidado, del que surgen constantemente brotes laterales para llamar la atención, que un libro. Pero en su raíz está el hecho de que en 1936 el escritor y pensador político plantó rosas en su jardín de Hertfordshire. Y cuando Solnit llega a su puerta más de ocho décadas después, encuentra los rosales (o al menos lo que ella considera que son los mismos rosales) todavía en flor, un vínculo vivo entre el pasado y el presente.

De allí emana la parte más agradable del libro: una reflexión sobre lo que la jardinería pudo haber significado para Orwell, pero también lo que significa para los jardineros de todo el mundo; la belleza de hoy, la esperanza del mañana y el deseo de crear algo para los que vendrán después, todo lo cual resuena en lo mejor de la política.

Hacer un jardín es sentirse, en palabras de Solnit, más «agrario, sedentario, apostando por un futuro en el que las rosas y los árboles florecerán durante años y estos últimos darán frutos en las próximas décadas». Para cuando las rosas de Orwell florecieron ese verano, la Guerra Civil española había estallado. A medida que crecieron, Europa se acercó al conflicto. Pero los capullos todavía se hincharían y los pétalos volverían a caer, y en medio de la muerte habría una nueva vida, un ciclo que ayuda a explicar por qué los jardines y la naturaleza en general han sido un consuelo para tanta gente durante todo el dolor y pérdida de la pandemia.

Pero las rosas, en la historia de Solnit, no solo simbolizan lo eterno. También simbolizan alegría, frivolidad y una especie de placer sensual no siempre asociado con Orwell, tantas veces presentado como una figura bastante austera y austera; un cronista de la miseria en sus escritos sobre los mal pagados y explotados, y en su ficción un profeta de la perdición, advirtiendo contra los males del totalitarismo. Al elegir centrarse en los jardines que plantó, en Hertfordshire y, más tarde, en la granja que compró en la isla escocesa de Jura, y la felicidad que le trajeron, Solnit recupera algo que a menudo falta no solo en Orwell sino también en el ámbito político. tradición de la que forma parte.

“Sus escritos más oscuros”, señala, “tienen momentos de belleza; Sin embargo, sus ensayos más líricos están lidiando con problemas fundamentales. Todo en la vida de un intelectual de izquierda no debe ser utilitario sin alegría o comprometido ideológicamente. Imaginar a Orwell excavando en sus huertos también puede significar entender una especie de inglés rural tranquilo, que no es en absoluto chovinista. Cuando lo cita admitiendo, en 1940, que «aparte de mi trabajo, lo más importante para mí es la jardinería, especialmente la horticultura», recuerdas instantáneamente a Jeremy Corbyn en el proceso.

La tumba de Orwell en la aldea de Sutton Courtenay en OxfordshireLa tumba de Orwell en la aldea de Sutton Courtenay en Oxfordshire. Fotografía: Mark Hodson Photography / Alamy

Los lectores de Orwell en ese momento, hay que decirlo, no siempre disfrutaron de su pasatiempo favorito. Después de escribir sobre sus rosas en Tribune, señaló en una columna posterior que «una señora indignada escribió para decir que las flores son burguesas», sugiriendo que el espíritu de las guerras de izquierda en Twitter puede haber existido mucho antes que Twitter. Pero Solnit defiende de manera convincente la importancia de reconocer lo que a Orwell le gustaba y apreciaba, así como lo que lo enojaba o lo entristecía, sin dudar en aceptar que aquellos que realmente trabajan la tierra para ganarse el dinero. sobre el país. vida que la gente de clase media con gallinas corriendo por sus huertos.

Las rosas tienen sus espinas, y para Solnit eso incluye la forma ambientalmente destructiva de su producción en masa moderna. Dio el salto del jardín de Orwell a las granjas de rosas industrializadas de la actual Colombia, suministrando a América del Norte flores baratas a un costo supuestamente alto por su mano de obra mal remunerada y desorganizada, el tipo de historia que el mismo Orwell podría haber contado en el pasado. .

Pero no todas las diversiones de ramificación de este libro tienen tanto éxito. Un capítulo sobre carbón, que termina afirmando que el hecho de que Orwell plantara un jardín medio siglo antes de que el cambio climático entrara en la conciencia pública podría interpretarse como el mantenimiento de «algunos otros organismos que secuestran el carbono y la producción de oxígeno», se siente torcido en el mejor de los casos. injertado sobre el resto. Con mucho gusto habría llevado a la podadora a los pensamientos de Solnit sobre la coincidencia de que se sirvieran pasteles de Jaffa en su British Air. [sic] vuelo a Gran Bretaña, luego leer un artículo sobre niños palestinos que visitan la playa de Jaffa, una anécdota que tampoco le dice al lector nada significativo.

Pero luego, en cada jardín, aparece una pequeña enredadera. Tanto los ecologistas como los políticos querrán acurrucarse con este libro a medida que el año de la jardinería llega a su fin y reflexionamos sobre una época en la que la naturaleza ha sido más reconfortante que de costumbre. Ha sido un buen año para las rosas, al menos.

Orwell’s Roses de Rebecca Solnit es una publicación de Granta (£ 16,99). Para apoyar a Guardian y Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos de envío

Rebecca Solnit presentará Orwell’s Roses en un evento de Guardian Live transmitido en vivo el miércoles 20 de octubre de 2021 a las 8 p.m. BST; entradas £ 7 más gastos de reserva 81p. Para obtener más información y reservar, haga clic aquí

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