Royal Society of Literature revela cambios históricos para mejorar la diversidad | Libros


El fallecido Andrea Levy, autor de la galardonada novela Windrush Small Island, se convertirá en el primer escritor en color en introducir su pluma en la histórica colección de la Royal Society of Literature, que incluye bolígrafos propiedad de George Eliot y Lord Byron.

La eminente sociedad, que fue fundada en 1820, designa periódicamente a nuevos becarios que se considera que han publicado obras de "notable mérito literario". Luego se les pide a los becarios que firmen su nombre en el libro de la compañía, usando la pluma de un escritor británico "históricamente influyente", ya sea Charles Dickens (aunque su pluma se retiró en 2013), TS Eliot, Byron o George Eliot. Ahora, mientras la RSL se propone defender a los escritores de color con una gran cantidad de nuevas nominaciones e iniciativas, ha agregado a Levy a esa lista, junto con el autor de Wide Sargasso Sea, Jean Rhys.

"Es una declaración de intenciones de RSL de comprometerse con la diversidad, y no hay nada mejor que oler la tinta en sí, la sangre de tus antepasados, de tu herencia que brilla en el momento en que escribes, si eres un escritor de color, pero espero para cualquiera ”, dijo el poeta Daljit Nagra, quien también fue anunciado como el nuevo presidente de la RSL.

Andrea Levy, fotografiada en Althorp House en Northampton en 2005.
Andrea Levy, fotografiada en Althorp House en Northampton en 2005. Fotografía: David Levenson / Getty Images

El viudo de Levy, Bill Mayblin, dijo que el autor, que murió en 2019 a la edad de 62 años, habría estado encantado con la noticia.

"Andrea siempre escribió sus primeros borradores a mano y sería bueno poder decir que usó este bolígrafo a partir de este momento", dijo. "Pero la verdad es, en su opinión, que era demasiado elegante y precioso para usarlo para garabatear en sus cuadernos".

"Lo puso cuidadosamente en su caja sobre su escritorio y lo sacó para algunas tareas como firmar libros o escribir cartas especiales". Como regalo del mundo de la literatura, tuvo para ella una importancia simbólica. Ella siempre lo ha usado con orgullo y lo ha atesorado como posesión.

El lunes, la RSL también anunció que su más alto honor, el título de "Compañero de la Literatura", sería otorgado a seis autores: Anita Desai, Kazuo Ishiguro, Hilary Mantel, Edna O'Brien, Philip Pullman y Colin Thubron. . Los seis autores son los primeros becarios en ser anunciados desde 2012. Solo 12 escritores pueden tener el título a la vez, y la nueva afluencia se suma a un cuadro de honor que ha sido predominantemente blanco y masculino. Los seis se unen a Michael Holroyd, Tom Stoppard, Michael Frayn, Brian Friel, Margaret Atwood y Alice Munro.

RSL también está lanzando dos nuevas iniciativas para mejorar la diversidad dentro de sus filas. La organización tiene alrededor de 600 becarios y planea elegir 60 nuevos becarios sin precedentes durante los próximos dos años, gracias a un panel presidido por Booker Laureate Bernardine Evaristo.

Los escritores vendrán de 'comunidades, antecedentes y experiencias que actualmente están subrepresentadas en la cultura literaria británica', dijo la RSL, para reflejar mejor la diversidad británica. Esto incluirá escritores en color, escritores LGBTQ +, escritores de entornos socioeconómicos más pobres, escritores que viven con una discapacidad y escritores fuera de Londres. El público del Reino Unido puede nominar a los autores para que se conviertan en RSL Fellows, y el panel presidido por Evaristo hace sus selecciones.

Bernardine Evaristo.
Bernardine Evaristo: "Hay tantas historias que contar …" Fotografía: Jennie Scott

“Es muy importante crear nuevas iniciativas diseñadas para ayudar a que nuestra cultura sea más inclusiva para los escritores de comunidades subrepresentadas”, dijo Evaristo, quien ha sido nombrado nuevo vicepresidente de RSL. "Hay tantas historias que contar y espero descubrir y nutrir a la próxima generación de escritores talentosos a través de este premio de mentoría".

Nagra, que usó la pluma de Byron para firmar el libro como el nuevo hombre en 2017: "Es como un palo de madera, es muy difícil de usar", dijo que cambiaría la vida de algunos escritores. “Me tomó años considerar enviar poemas para su publicación. Ni siquiera fui rechazado, primero me rechacé a mí mismo, pensé que debías ser de cierto origen o etnia. Sé que habrá muchos otros escritores que piensen exactamente como yo. "

Los 60 nuevos becarios se unirán a los 29 nuevos becarios anunciados hoy, que incluyen a Raymond Antrobus, Susan Cooper, Diana Evans, Damian Barr, Michael Palin y Kerry Hudson.

El nuevo Programa de Escritores Internacionales de RSL, mientras tanto, invitará solicitudes de escritores de fuera del Reino Unido para "permitir que la literatura trascienda fronteras y culturas para unir a las personas". Un festival de cinco años llamado RSL 200 se propondrá explorar el paisaje literario del Reino Unido, mirando 'voces perdidas en la historia, que no se reconocen y no se celebran en su tiempo o después' .

“La excelencia es un proyecto constante que debe actualizarse. No podemos simplemente juzgar todo según el criterio de George Eliot y TS Eliot ”, dijo Nagra. "Queremos ampliar el concepto de excelencia. Creo que la RSL en sí y todos los eventos que organiza se sentirán como un microcosmos de Gran Bretaña y, con suerte, del mundo, en lugar de solo un símbolo del mundo. cierta tribu. "