Rugby, carreras y tumulto en la jungla: los mejores libros sobre los días más grandes del deporte | libros


TLa presencia de Sudáfrica en la final de la copa mundial de rugby contra Inglaterra es sin duda una fuente de gran orgullo para el equipo y sus seguidores. Pero no importa la calidad del partido o el resultado, la ocasión nunca estará a la altura del drama, la emoción, el simbolismo cultural y el impacto político de su aparición en las finales de 1995. Ellis Park, Johannesburgo, el hogar espiritual del rugby afrikaner y, por implicación, la supremacía blanca, Sudáfrica venció a Nueva Zelanda ese día. Más importante aún, Nelson Mandela, presidente durante un poco más de un año, eligió ser el anfitrión de los equipos y presentar el trofeo con el odiado jersey Springbok Green y Gold, y así estableció un hito en el sociedad post-apartheid. La cautivadora historia de John Carlin sobre el evento, Jugar al enemigo, hecho más tarde en la película Invictus, estudia hábilmente la política y las personalidades detrás de este día para mostrar cómo se ha convertido en uno de los momentos políticos más poderosos del siglo.

Las finales de corte en la ficción son relativamente raras, y qué novelista se atreverá a inventar una coreografía perfecta y un coraje moral como la intervención de Mandela, pero la de JL Carr Cómo Steeple Sinderby Wanderers ganó la Copa FA Es un clásico menor. En la superficie, una narración idiota de cómo un equipo de la aldea venció a los chicos grandes hasta Wembley, también es una novela furtiva de la nación que, con una ominosa presciencia, desafía las pretensiones de los medios y áreas metropolitanas desde la perspectiva de las zonas rurales descuidadas y abarrotadas de Inglaterra.

George Foreman, en primer plano, y Muhammad Ali en los rumores de 1974 en la jungla.



George Foreman, en primer plano, y Muhammad Ali en los rumores de 1974 en la jungla. Fotografía: AP

No todos los deportes tienen finales de copa, pero la mayoría tienen momentos de verdad bien establecida, días memorables que determinan quién es el mejor. Los escritores han sido atraídos por el recuerdo de la acción y la consideración de perspectivas más amplias. Entre los esfuerzos más exitosos están Nick Hornby Fiebre de tono, su reinvención de la memoria a través del prisma de los partidos del Arsenal. Norman Mailer's fascina de una manera diferente. El combate, sobre el rumor de 1974 en la batalla del título de boxeo de peso pesado en la selva en Kinshasa, Zaire, entre Muhammad Ali y George Foreman. La fanfarronada egoísta de Mailer capturó el momento teatralmente (y, en retrospectiva, también proporcionó una instantánea reveladora de las mentalidades, preocupaciones y prejuicios de la década de 1970).

La final de la ciclista de pista Victoria Pendleton tuvo lugar en forma de campeonatos mundiales y los Juegos Olímpicos. Durante una larga carrera, ella ha ganado más que su parte. Pero lo que hace su autobiografía, Entre líneas, escrita con Donald McRae, su descripción gráfica del entrenamiento y la competencia, tan reveladora como es, no es tan convincente, pero la honestidad inquebrantable con la que explora cuestiones como su falta de confianza en ella misma, su condición de mujer en un mundo dominado por hombres y el precio físico y mental que ha pagado por su éxito. Una rara visión de la fragilidad humana detrás del dominio atlético y la fuerza.

Pocos eventos deportivos únicos atraen tanta atención mundial como la Final Olímpica de 100 metros. ¿Pero cuáles son las consecuencias de tal enfoque? Richard Moore's La carrera más sucia de la historia. es una investigación emocionante sobre la final masculina de 1988 en Seúl, que aparentemente vio un notable récord mundial establecido por Ben Johnson. Sin embargo, en 48 horas, la sensación de asombro se había deteriorado cuando Johnson había fallado en una prueba antidopaje, y en los años siguientes solo dos de los ocho competidores no estuvieron involucrados en el dopaje. Un oscuro recordatorio de que cuando hay mucho en juego, el deporte no siempre es un juego.