Ruleta rusa: La vida y la época del crítico de Graham Greene: adicto al peligro | Graham Greene

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WCuando Gabriel García Márquez, en presencia de Fidel Castro, le preguntó a Graham Greene si era cierto que había jugado a la ruleta rusa con un arma cargada, Greene le aseguró en varias ocasiones. Castro, uno de los muchos líderes mundiales con los que Greene ha tenido audiencia a lo largo de los años (Gorbachov, Ho Chi Minh y el Papa Pablo VI fueron otros), calculó las probabilidades y dijo que ' # 39; no debería estar vivo. Greene pensó lo mismo. Esperaba morir joven ("Prefiero morir de un balazo en la cabeza que de cáncer de próstata"), pero sobrevivió hasta los 86 años.

Se ha disputado la historia de la ruleta rusa; Greene pudo haber jugado con espacios en blanco o habitaciones vacías. Pero Richard Greene (sin reportaje) lo toma como premisa central de su biografía: el novelista como aventurero y aventurero, con una historia de autolesiones y adicción al peligro. Un primer viaje a Liberia, para investigar la esclavitud moderna, marcó la pauta. Greene sabía que había riesgos: recibir un disparo de los soldados, ser mordido por serpientes o infectarse con lassa o fiebre amarilla, pero solo lo empujaron. Lo acompañaba su prima Dorothy, quien lo encontraba aterrador: "Si estás en un lugar complicado, estará tan interesado en notar tus reacciones que probablemente se olvide de salvarte".

Siguieron muchos viajes: a México, Cuba, Malasia, Vietnam, Chile, China, Haití, Belice, Nicaragua, Congo, etc. Fue a escribir artículos, entregar mensajes, hacer representaciones diplomáticas y reunir material para libros, a veces todo al mismo tiempo. Invariablemente se centró en los sacerdotes católicos en condiciones de opresión, o en "figuras inglesas en un entorno que no los protegía". Era sospechoso de espionaje: con razón, aunque solo fuera como novelista. Durante la guerra había trabajado para el MI6, con Kim Philby. Aunque fue miembro breve del Partido Comunista, entendió su llamado y defendió la traición de Philby a su país: "Estaba sirviendo a una causa y no a sí mismo". Para Greene, el catolicismo tenía el mismo objetivo: la fe en un ideal. Se caracterizó a sí mismo como un agnóstico católico, pero con suficientes "dudas en mi incredulidad" como para pensar que una vida futura es más probable que no.

Su teologización y preocupación por la santidad ahora parecen tan anticuadas como su inclinación por los burdeles. Ha tenido muchos fracasos, sobre todo como padre, uno que encontró la compañía de niños pequeños purgantes y tuvo poco contacto con su hijo y su hija hasta que crecieron. Pero fue generoso con el dinero: amigos, parientes y ex amantes tenían derecho a automóviles, casas, pensiones y otros obsequios extravagantes. Y, aunque indiferente a la política de los partidos británicos, era un apasionado activista contra la injusticia global. Ya fuera instando a los regímenes autoritarios a liberar a los disidentes encarcelados o atacando a los Estados Unidos por sus intervenciones militares, le encantaba hacerse daño.

Richard Greene denigra gentilmente a los antiguos biógrafos de su tema, Norman Sherry y Michael Sheldon: los críticos encontraron su enfoque “descabellado y trivial”, dice, y desde entonces se han descubierto muchos documentos nuevos. En lugar de una vida "reducida a sexo, libros y depresión", ofrece una vida de viajes, actividades literarias de todo tipo (obras de teatro y guiones, pero también ficción, edición, editorial y periodismo) y trastorno bipolar. Él rastrea los traumas de Greene hasta sus días de escuela, cuando fue acosado, victimizado y puesto bajo vigilancia suicida. Y ve la bipolaridad como la fuente de la confusión de Greene: su necesidad de estimulación constante, ya sea en un nuevo país o con una nueva mujer. Solo con su última compañera, Yvonne Cloetta, en el exilio fiscal en Antibes, logra algo parecido a la estabilidad. Hasta entonces, a pesar de la fama y el éxito, parece en gran medida infeliz: adicto al alcohol y a la bencedrina, culpable de su matrimonio fallido con Vivien, temiendo que fracasara como escritor, decepcionado de no ganar el Premio Nobel.

A pesar de todas sus afirmaciones de basarse en material nuevo, Richard Greene no puede evitar volver a visitar el terreno antiguo, desde el caso de difamación de Shirley Temple hasta la disputa con Anthony Burgess. Ha sido una vida extremadamente ocupada y contarlo aquí, en 78 capítulos cortos y 500 páginas vívidas, parece apresurado. El enfoque en Greene como corresponsal y enviado extranjero es ciertamente nuevo. Pero el costo es un exceso de información sobre la política interna de los países que visitó, no siempre relacionada con la ficción. Dedicar más tiempo a la historia de Panamá en la década de 1970, por ejemplo, que al largo y complicado romance de Greene con Catherine Walston, puede corregir biografías anteriores. Pero eso no explica mucho al hombre y presta más atención a un libro de no ficción menor (Conociendo al general) que El final del asunto, su obra maestra.

• Ruleta rusa: La vida y la época de Graham Greene de Richard Greene es una publicación de Little, Brown (precio de venta sugerido £ 25). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Envío gratuito en el Reino Unido de más de £ 15.

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