Rusia: revolución y guerra civil 1917-1921 por Antony Beevor crítica – carnicería de los bolcheviques | libros de historia

La Revolución Rusa es un acontecimiento que, incluso más de un siglo después, permanece sepultado bajo capas de mitos, mentiras y romanticismo ideológico. En un sentido crudo, todavía persiste en los círculos progresistas la ficción de que Lenin fue un líder ilustrado cuya prematura muerte llevó a Stalin a traicionar la gran promesa de la revolución.

Uno de los problemas a los que se enfrentan los historiadores a la hora de desenterrar la verdad es el nivel de caos que reinaba tras la caída del régimen zarista de Nicolás II a principios de 1917. Surgieron reaccionarios y revolucionarios de todos los colores para reivindicar el futuro, del que el Los bolcheviques estaban lejos de ser el grupo más importante.

Cómo se las arreglaron para tomar el control y luego retener el poder cuando el Imperio Ruso descendió a la guerra civil es quizás la historia política y militar más compleja del siglo XX. No solo hay un elenco enorme y cambiante de beligerantes, sino que la acción se desarrolla en un vasto terreno que se extiende desde Varsovia hasta Vladivostok, desde el Círculo Polar Ártico hasta las fronteras del Imperio Otomano.

El historiador militar Antony Beevor es mejor conocido por sus libros Stalingrado y Berlín, que, como sugieren sus títulos, se centraron en un solo lugar y dos grupos de combatientes claramente definidos. Las dimensiones de su compromiso con Russia: Revolution and Civil War 1917-1921 son de una escala mucho mayor y más abrumadora.

La violencia que hemos presenciado últimamente en la televisión tiene una larga y deprimente historia en la región.

Sin embargo, es un escritor maravillosamente lúcido que reúne el vasto material con gran entusiasmo y comprensión. El libro llega con el telón de fondo de la invasión rusa de Ucrania, y hay ecos obvios, especialmente con lugares recién salidos de las noticias, como Kharkiv, formando escenarios de destrucción anterior.

Lo que llama la atención de inmediato es que el tipo de violencia que hemos estado presenciando últimamente en la televisión tiene una larga y deprimente historia en la región. Para empezar, Rusia sufrió una tasa de bajas mucho más alta en la Primera Guerra Mundial que Francia, Alemania o el Reino Unido. La desilusión con la manera imprudente en que el régimen del zar condujo la guerra fue una de las razones por las que Nicolás II se vio obligado a abdicar. Lénine voulait à tout prix extraire la Russie de la guerre, ce qui signifiait l’occupation de l’Ukraine par l’Allemagne, mais pas avant que les gardes rouges n’aient commis des exécutions massives à Kyiv, terrorisant « toute la population » de la ciudad.

“Trágicamente para ambos países”, escribe Beevor sobre la incursión de Alemania, “les dio a los nacionalistas alemanes la idea de que la Rusia europea y Ucrania deberían convertirse en sus posesiones coloniales en la próxima guerra”. La idea, por supuesto, de que Ucrania era una posesión colonial de Rusia ya estaba establecida y, como sabemos, no ha desaparecido.

'Despiadado con su propia gente': Lenin dirigiéndose a los soldados del Ejército Rojo en Moscú, 1920“Sin piedad para su pueblo”: Lenin dirigiéndose a los soldados del Ejército Rojo en Moscú, 1920. Fotografía: Universal History Archive/Universal Images Group/Getty Images

Si Lenin fue políticamente flexible con las potencias extranjeras, fue despiadado con su propio pueblo, incluidos los partidos de izquierda rivales. Tomó el poder cuando el desafortunado Gobierno Provisional se desvió al establecer una Asamblea Constituyente que se suponía que era una representación democrática de todos los rusos. Lenin primero pretendió dirigirse a la asamblea, mientras pedía que el poder pasara a los “soviets” – los consejos populares. En realidad, no tenía ninguna intención de permitir que su control sobre el Partido Bolchevique y, a través de su Consejo de Comisarios del Pueblo, el maltrecho estado ruso fuera disminuido o monitoreado.

Pero tan pronto como los bolcheviques cimentaron su gobierno, emprendieron una guerra civil en muchos frentes contra una desconcertante variedad de enemigos, que iban desde los socialistas revolucionarios que todavía soñaban con una asamblea constituyente hasta los zaristas «Rusos Blancos» no reconstruidos, nostálgicos de un país corrupto y evidentemente régimen injusto, por no hablar de una serie de potencias extranjeras, incluido el Reino Unido, masticando sus extremidades.

La difusión de los oponentes jugó a favor de los bolcheviques, ya que sus diferencias eran tan extremas que una fuerza de combate de oposición unificada nunca fue una opción viable. Pero mientras que las líneas de batalla a menudo eran borrosas, el odio que sentían los combatientes entre sí era terriblemente vívido.

En sus momentos más sangrientos, el libro requiere un estómago fuerte para seguir leyendo

La violencia en ambos lados no estaba confinada, la tortura y las ejecuciones eran comunes, y no era raro que las personas fueran arrojadas vivas a los altos hornos. Como Lenin consideraba que toda oposición equivalía a una traición, exigió que todos los signos de resistencia se enfrentaran con la fuerza bruta. Trotsky, por encantador que fuera un intelectual, no estaba menos dispuesto a ordenar que fusilaran a sus oponentes en cuanto los vieran.

En sus momentos más sangrientos, el libro requiere un estómago fuerte para seguir leyendo, ya veces me quedé con la sensación de vértigo que recuerdo haber sentido después de ver el desgarrador Come and See de Elem Klimov. Pero su gracia salvadora radica en los testimonios personales que recoge Beevor, después de haber sido desenterrados por su muy querida investigadora Luba Vinogradova, a quien está dedicado el libro.

Hubo tantas ocasiones en las que la revolución bolchevique podría haberse completado antes de que realmente comenzara. Mais grâce à un mélange de chance, d’incompétence et de régressivité des Russes blancs et de boucherie institutionnalisée par les bolcheviks, il a survécu sous la forme la plus répressive et a inspiré à son tour des régimes encore plus cruels en Chine, au Cambodge y en otro lugar.

Algunas de las tropas de choque más despiadadas en las que confiaron inicialmente los bolcheviques fueron los marineros de Kronstadt. Cuando ellos mismos pidieron reformas en 1921, Trotsky, que anteriormente los había aclamado como héroes, anunció que si no abandonaban su motín serían «matados como perdices». Los miembros de su familia también fueron tomados como rehenes.

Al igual que los ucranianos hoy en día son denunciados como nazis, los bolcheviques afirmaron que los marineros estaban dirigidos por oficiales zaristas. Fue una mentira. Muchos rebeldes fueron ejecutados sumariamente. Antes de ser fusilados, escribe Beevor, gritaron: «¡Viva la revolución mundial!» Es precisamente sobre este tipo de creencia imperecedera que los comunistas soviéticos comerciaron con notable durabilidad durante más de 70 años. Beevor capturó los comienzos de la tragedia con detalles fascinantes.

Russia: Revolution and Civil War 1917-1921 de Antony Beevor es una publicación de Weidenfeld & Nicolson (£30). Para apoyar a Guardian y Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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