Rusos entre nosotros por Gordon Corera – Altamente espías | Libros


yon junio de 2010, los espías de Vladimir Putin irrumpieron en el GuardiánDe la oficina de Moscú. Era algo normal. Cada vez que escribía una historia desagradable en el Kremlin, la agencia de espionaje del FSB hacía una visita nocturna. En esta ocasión, los matones sacaron el teléfono de la oficina de su base y lo colocaron demostrativamente sobre la mesa. Aparentemente, no les gustó mi cobertura de las grandes noticias de América.

Esa semana, el FBI dio a conocer un anillo de agentes rusos de sueño profundo. Los espías encubiertos vivían en Boston, Nueva York y Washington, en casas verdes suburbanas. Su tarea era encontrar información de funcionarios estadounidenses y grupos de expertos. Los agentes llevaban nombres estadounidenses falsos. Algunos han estado allí durante décadas, enviados al final de la Guerra Fría en una misión solitaria, como satélites proyectados al espacio.

Desde 2000, el FBI ha estado monitoreando en secreto al grupo. La oficina tenía un lugar hermoso: un desilusionado oficial de inteligencia extranjero ruso, Alexander Poteyev. Poteyev dio a la CIA detalles de los "ilegales" en Moscú, trabajando bajo cobertura no diplomática. Algunos eran marido y mujer. Sus hijos crecieron en los Estados Unidos y Canadá, hablando inglés e ignorando la verdadera nacionalidad u ocupación sigilosa de sus padres.

El editor de seguridad de la BBC, Gordon Corera, ha escrito un relato vívido y cautivador de la operación de contrainteligencia del FBI contra inmigrantes ilegales que duró una década, Los rusos entre nosotros. Habló con agentes especiales cuyo trabajo era monitorearlos las 24 horas, los 7 días de la semana. El FBI colocó insectos e irrumpió en sus hogares. Supervisó comunicaciones secretas con Moscú, conflictos matrimoniales e incluso relaciones románticas.

Resultó que la agencia de inteligencia extranjera rusa, la SVR, estaba dirigiendo a sus agentes a lo largo de las líneas clásicas de la Guerra Fría. De vez en cuando, un servicio de mensajería con nombre en código Christopher Metsos ha viajado a los Estados Unidos para reunirse con miembros individuales de su equipo secreto. El dinero para financiar sus actividades estaba escondido junto a una botella de cerveza semienterrada. En otra ocasión, Metsos recuperó dinero de un funcionario ruso, intercambiando bolsas en el metro de Nueva York.

El FBI ha hecho interesantes descubrimientos sobre cómo hablaron los ilegales en Moscú. Se recuperan los mensajes de radio codificados más antiguos. Anna Chapman, la más joven y glamorosa, usó una computadora portátil para acceder a una red inalámbrica privada, mientras se reunía con un gerente en un café de Manhattan. También había esteganografía: archivos de texto cifrados ocultos como por arte de magia entre fotos de coloridas flores de apariencia inocente.

Este trabajo fue ciertamente ingenioso, pero ¿qué lograron exactamente los espías? Ninguno de ellos ha logrado aprender secretos estadounidenses. El FBI pudo advertir posibles objetivos. Corera considera que los ilegales son una amenaza real, al igual que los espías de Cambridge que devastaron los servicios secretos británicos. Los rusos del siglo XXI podrían haber reclutado una nueva generación de agentes dobles estadounidenses, piensa.

La opinión opuesta es que los ilegales fueron un regreso a una época pasada, por un régimen que arrojó el marxismo-leninismo pero mantuvo el viejo libro de juegos de la KGB. Un prestigioso programa SVR que costó $ 50 millones ha terminado en fracaso y vergüenza. El Kremlin estaba claramente furioso. El robo de 2010 a GuardiánLa oficina de Michael se llevó a cabo después de que me burlé del comportamiento "aficionado e incómodo" de espías fantasmas de Moscú en el extranjero, que utilizaron la identidad de niños muertos.

Agente ruso Anna Chapman en Nueva York, junio de 2010



Agente ruso Anna Chapman en Nueva York, junio de 2010. Fotografía: AP

Corera vincula los eventos extraordinarios de este verano con la venganza de Putin. El gobierno de Obama ha decidido intercambiar a los ilegales por cuatro rusos encarcelados que se dice que han espiado por el oeste. El intercambio tuvo lugar en la pista del aeropuerto de Viena. En el lado ruso, Alexander Zhomov era un veterano espía veterano a quien Corera comparó con Karla, el súper chef ficticio de John the Square de la KGB.

Uno de los intercambiados por Moscú fue un ex oficial de inteligencia militar de GRU, Sergei Skripal. Skripal había estado espiando para el MI6. En 2018, el GRU envió a dos asesinos a su casa en Salisbury, donde vivía bajo su propio nombre. Allí, lo envenenaron a él y a su hija, Yulia, en una operación que se hizo eco del asesinato de la tetera de 2006 de otro trabajador del MI6 de origen ruso. Alexander Litvinenko.

Corera señala acertadamente que Estados Unidos y el Reino Unido tardaron mucho en apreciar la intención maliciosa de Rusia una vez que Putin se convirtió en presidente. En los años 00, el MI6 dejó de monitorear la oficina de la SVR en Londres, informa. En 2005, al menos 30 espías profesionales se basaron en la embajada rusa en Kensington. Como regla general, los rusos escapan de la vigilancia del MI5. "Era nuestro equipo C contra su equipo A", dijo un funcionario británico de contrainteligencia.

Rusos entre Us ofrece una explicación convincente de cómo Moscú adaptó su kit de herramientas de espionaje después del fiasco de 2010. Cada vez más, el Kremlin está utilizando una variedad de intermediarios para influir y derrocar la política occidental . Algunos son oligarcas. Otros son "cooperativas": rusos sin entrenamiento formal en espionaje. También hay personas "cibernéticas" ilegales que, en 2016, usurparon la identidad de los estadounidenses de forma remota en Facebook durante las elecciones presidenciales de Estados Unidos.

¿Moscú intentó influir en el resultado de la votación del referéndum de la UE, de la misma manera que apoyó la larga campaña de Donald Trump para la Casa Blanca? Corera resuelve esta pregunta, por desgracia. Theresa May y Boris Johnson dicen que no hubo interferencia "exitosa", pero se niegan a definir lo que significa. Corera no examina las donaciones recientes de emigrantes rusos adinerados a las arcas de los conservadores.

En general, es un libro convincente que combina una buena narración con una comprensión sutil de los viejos y nuevos métodos de espionaje. Corera señala que el gobierno no ha tomado medidas significativas contra el dinero ruso, incluso después del terrible golpe de Skripal. Los rusos adinerados pueden comprar mansiones como antes y vender sus compañías en la Bolsa de Londres.

Con Johnson y "Gran Bretaña mundial", la difusa guerra de espías de Rusia debería continuar.

Luke Harding es el autor de Shadow State: Asesinato, Caos y Remaking of the West de Rusia, que será lanzado en mayo por Guardian Faber.

Los rusos entre nosotros: células dormidas, historias de fantasmas y la búsqueda de los agentes de Putin por Gordon Corera es publicado por William Collins (£ 20). Para pedir una copia, visite guardianbookshop.com. Reino Unido gratis p & p más de £ 15