Rutger Bregman: "Nuestra superpotencia secreta es nuestra capacidad de cooperar" | Libros

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Fo la mayoría de los autores, ahora es el peor momento para lanzar un libro. Las tiendas están cerradas; el circuito del festival ha migrado a Zoom; Hay un flagelo para competir. Pero para Rutger Bregman, este podría ser el momento perfecto para publicar Humanidad, un gran estudio de la existencia humana que sostiene que, a pesar de todos nuestros defectos obvios, la mayoría de las personas son básicamente buenas.

Un libro con el subtítulo "Una historia esperanzadora" debería ser bienvenido en un momento en que la gente se ahoga para animarse. También coincide con el estado de ánimo, apareciendo como vecinos que ayudan a los vecinos, personas que animan a los cuidadores y humanos de todo el mundo que cooperan para salvar sus vidas. Además, como algunos hablan de una nueva partida radical una vez que salimos de esta crisis, una nueva regulación tipo 1945, Humanidad ofrece una hoja de ruta sobre cómo podríamos organizarnos de manera muy diferente.

Por lo menos, el libro tiene todos los ingredientes correctos para ser un éxito. Con menciones brillantes de un grupo de grandes nombres, desde Yuval Noah Harari hasta Stephen Fry; un estilo casi indecentemente legible; y un barrido radical, que abarca historia, arqueología, psicología, biología, economía, antropología y mucho más, no sería sorprendente si resultara ser el Sapiens de 2020.

La fama no es completamente desconocida para Bregman, quien recientemente cumplió 32 años. Brevemente se convirtió en una sensación en línea en Davos el año pasado cuando recurrió a su audiencia, condenando las tonterías de los ricos que tomaban 1.500 aviones privados para escuchar a David Attenborough advertir sobre la crisis climática. y, lo más importante, su falta de pago de sus impuestos o incluso la mención de la palabra. Dijo que sentía que estaba "en una conferencia de bomberos y que nadie tiene derecho a hablar sobre el agua".

Ya había hecho olas con su libro. Utopía para realistas, un llamado a un ingreso básico universal o UBI: una idea que una vez fue rechazada como absurda, pero que parece positivamente actual ahora que el gobierno británico paga el 80% de los salarios de todos aquellos que fueron arrastrados por la crisis del virus.

Humanidad es un seguimiento lógico de este trabajo anterior. "En este libro, he reunido mucha evidencia de que esta idea (UBI) realmente podría funcionar", me dice en una llamada de Zoom desde la casa que comparte con su esposa fotógrafa en Holanda. Argumentó "que de hecho se podía dar dinero gratis a las personas y que no lo desperdiciarían en drogas o alcohol; ya sabes, se les ocurrirían ideas maravillosas y tal vez comenzarían un nuevo negocio o pasarían a otro trabajo ". Una vez que comenzó a promocionar el libro, se encontró, generalmente en cuestión de minutos, discutiendo algo mucho más amplio que la mecánica de la UBI: estaba debatiendo el La naturaleza humana misma.

Tenía que convencer a los escépticos de que los seres humanos no eran fundamentalmente egoístas, flojos o peores. El problema era que estos escépticos lo entendían. Por supuesto, se sintió atraído por ideas progresistas como UBI o democracia participativa, a través de las cuales las comunidades locales establecieron, por ejemplo, un presupuesto al sentarse en una habitación, debatirlo y obtenerlo consenso, pero estas ideas se basaron en un enfoque muy diferente, una visión benigna de la naturaleza humana y "Realmente no compré esa visión". La mayor parte de lo que Bregman había leído decía lo contrario. Para resolver esta tensión, comenzó a leer más, y el resultado, casi seis años después, es Humanidad.

El libro afirma que el debate político ha girado durante siglos en un argumento crítico sobre la naturaleza humana. En la esquina está Thomas Hobbes, insistiendo en que, dejadas a su suerte, la gente se convertirá en una "guerra de todos contra todos": necesitan las instituciones de la civilización para contener sus instintos, que de otra manera serían bajos. En la otra esquina está Jean-Jacques Rousseau, oponiéndose "que el hombre es naturalmente bueno y que es solo de estas instituciones que los hombres se vuelven malvados".

Bregman muestra cómo Hobbes ganó la discusión. La sociedad y sus instituciones clave (escuelas, empresas, cárceles) se diseñaron sobre la base de un conjunto de supuestos sombríos sobre la naturaleza humana. Pero, dice Bregman, la evidencia científica sugiere que estas suposiciones son seriamente defectuosas, que como especie, nos hemos equivocado durante demasiado tiempo.

Aquí es donde se divierte más, desmantelando metódicamente algunas de las pepitas más conocidas de la sabiduría sociológica y psicológica convencional. Bregman considera los famosos experimentos de Milgram, que afirmaban revelar que los ciudadanos estadounidenses regulares estaban dispuestos a administrar descargas eléctricas fatales a extraños, siempre que una figura de autoridad les ordenara hacerlo. revelando las profundas deficiencias metodológicas de este estudio. ¿Se ha vuelto realmente la gente de la Isla de Pascua en una guerra brutal que se ha convertido en canibalismo? La evidencia sugiere lo contrario.





Evaluaciones oscuras de la humanidad ... la adaptación cinematográfica de 1963 de El señor de las moscas de William Golding.



Evaluaciones oscuras de la humanidad … la adaptación cinematográfica de 1963 de El señor de las moscas de William Golding. Fotografía: Ronald Grant

Piedra por piedra, Bregman rompe los cimientos que sostienen gran parte de nuestra comprensión de nosotros mismos como criaturas insensibles e insensibles que se esconden bajo una apariencia de civilización. Este entendimiento actuó como una profecía autocumplida, dijo: si las personas esperan lo peor de los demás, lo tendrán. Puede citar experiencias que muestran que incluso las ratas de laboratorio se comportan peor cuando sus gerentes suponen que se comportarán mal. Argumenta que nuestra verdadera naturaleza es ser amables, atentos y cooperativos. Éramos así, y podemos volver a serlo.

Seguramente no es una coincidencia que el padre de Bregman sea un ministro protestante. (Su madre es una maestra con necesidades especiales). Humanidad Es la historia de una caída en desgracia. En los días en que éramos cazadores-recolectores, deambulamos pacíficamente en el Jardín del Edén; luego encerramos un cuadrado de tierra, lo llamamos nuestro, inventamos una propiedad y nos pusimos en marcha para defenderla, comenzaron las guerras y nuestra inocencia se perdió. De cualquier manera, tenemos que encontrar nuestro camino de regreso al Jardín. Es cierto, este es mi resumen del libro, pero incluso hay una sección llamada The Other Cheek. Bregman puede decir que es ateo, pero es un trabajo intensamente cristiano, ¿verdad?

Él se ríe y admite: "En muchos sentidos, lo es. No pude evitarlo escribiendo el epílogo, pensando en las reglas de la vida si tuvieras esta visión (benigna) de la naturaleza humana. Me encontré citando el sermón de la montaña una y otra vez. Recuerda haber sido un estudiante y haber perdido interés en las preguntas tradicionales del dogma: ¿existe Dios, murió Jesús por nuestros pecados, y se interesó más en efecto La creencia religiosa tiene en los creyentes. "En ese momento, todos estos libros fueron publicados por escritores ateos famosos como (Richard) Dawkins y (Sam) Harris, con subtítulos como" Cómo la religión envenena todo ". Y yo estaba como, debes conocer mis padres. Esto está claramente mal ". En cuanto a su padre, el sacerdote:" La gente suele decir que he seguido sus pasos, que solo soy una versión secular ".

El argumento que hace es convincente, incluida su sugerencia de que evaluaciones sombrías de la humanidad como las de William Golding o Milgram florecieron en el período de posguerra, mientras que El mundo estaba tratando de darle sentido al Holocausto. Una sección del libro se titula "Después de Auschwitz". Lo que nos lleva al mayor obstáculo en su argumento. Cómo conciliar la noción de que los humanos son fundamentalmente buenos con una larga y continua historia de horror de origen humano, ilustrada por la masacre nazi de 6 millones de judíos, incluidos más de un millón 39; niños? Bregman hace un trabajo admirable al desacreditar estas experiencias y teorías posteriores al Holocausto, pero el Holocausto en sí sigue ahí, implacable e inmóvil.

Lo pensó durante mucho tiempo, y señaló que las personas solo son realmente capaces de hacer cosas terribles cuando están físicamente distantes entre sí (y el libro contiene estadísticas fascinantes sobre la negativa recurrente de los soldados a disparar al enemigo. Enemigo, un modelo que data de siglos). Pero que hay de Einsatzgruppen, los escuadrones de la muerte móviles que mataron a cerca de 1.3 millones de judíos de cerca Los hombres habían establecido una "distancia psicológica" de sus víctimas, dice Bregman, después de haber estado expuestos a años de propaganda nazi. Esto podría explicar a los pistoleros alemanes, pero ¿qué pasa con sus colaboradores en Lituania, Letonia, Polonia y Ucrania, personas que tenían mucha menos visibilidad?

Bregman cita evidencia de que la motivación de los escritores a menudo se basaba en cualidades que generalmente admiramos: la lealtad a sus compañeros, por ejemplo. Señala que la amabilidad que distingue a los humanos (llama a nuestra especie "Homo Puppy") tiene un lado oscuro, porque la empatía con "nosotros" puede convertirse en una hostilidad mortal hacia "no nosotros". "Nuestra superpotencia secreta" es nuestra amabilidad y nuestra capacidad de cooperar, dice, y aun así "también somos la especie más cruel". ¿Pero seguramente esta última declaración inevitablemente socava su tesis?

"Me gustaría señalar que en realidad no digo que la gente sea buena. El título del libro en holandés es Por Meeste Mensen Deugen, que es "La mayoría de la gente Deugen », con deugen una palabra que no puedes traducir Es algo así como "bastante decente básicamente" o "bueno después de todo". "Más tarde, se refiere a la destructividad humana en estos términos:" No nacimos para hacer esto, pero somos capaces de hacerlo ".

Hablamos de su edad, y si se necesita la confianza de los jóvenes para escribir un libro tan audaz y amplio en sus afirmaciones, y estar listo para enfrentar a sus mayores: esto incluye golpes repetidos contra gigantes del género como Harari, Malcolm Gladwell y Steven Pinker. (Bregman admite: "Estaba celoso de Sapiens. ") Dice que ha tenido la suerte de liberarse de la especialización exigida por el mundo académico, trabajando en cambio para el muy respetado periódico holandés De Correspondent, que le ha dado la libertad de perseguir lo que quiera. Interesado También significaba que no estaba obligado a escribir noticias, lo que pensaba que era tan dañino para nuestra mente como el azúcar para nuestro cuerpo, concentrándose constantemente en ello. ; excepcional, lo que significa lo negativo. Pero sí, reconoce, quizás el hecho de que tiene pocas conexiones, aún no niños, ha jugado un papel importante. Además, "creo que a menudo el mejor trabajo que hacen las personas es cuando son jóvenes, ¿verdad?"

Entonces, ¿se está extendiendo su confianza en este momento? ¿Está en marcha una revisión de la sociedad hacia la cooperación y la igualdad, en el trabajo, en la escuela, en la prisión y en la política? Él dice que no sabe, aunque fue golpeado por un Financial Times reciente y muy discutido editorial pidiendo redistribución, el UBI y el impuesto sobre el patrimonio. Fue consolado por "la explosión de la cooperación y el altruismo y la gente que organizaba las cosas de abajo hacia arriba" en respuesta a la pandemia. Pero dice que lo crucial es que la izquierda esté lista cuando termine la crisis inmediata, que sus ideas son las que "andan por ahí" esperando ser tomadas. Entre los que están cerca de la cima de la pila, seguramente será suyo.

La humanidad de Rutger Bregman es publicada por Bloomsbury (RRP £ 20). Para pedir una copia, visite guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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