Sabba Khan y Maisie Chan triunfan en los Premios Jhalak para Escritores de Color | Premio Jhalak

El álbum debut «sorprendente» e «impecable» de Sabba Khan, The Roles We Play, ganó el premio Jhalak al mejor libro de un escritor de color, convirtiéndose en la primera novela gráfica en ganar el premio. El Premio Niños y Jóvenes Adultos, por su parte, fue para Maisie Chan por su novela infantil «cálida y divertida» Danny Chung no hace matemáticas, ilustrada por Anh Cao.

En The Roles We Play, Khan, una Azad Kashmir de segunda generación, explora qué significan la identidad, la pertenencia y la memoria para ella y su familia, que se encontraban entre las personas desplazadas de Mirpur en Azad Kashmir cuando fue sumergido por las aguas de un Presa construida después de la partición. Alrededor del 70% de los paquistaníes en Gran Bretaña pueden rastrear sus raíces hasta Mirpur.

Khan dijo que el libro fue su contribución a la creación de una «voz literaria cultural» para la comunidad, que a menudo se retrata negativamente y se asocia con problemas como la violencia doméstica y las bajas tasas de empleo. «Quería que el libro tratara sobre el amor y el respeto [the community] reconociendo las dificultades”, dijo.

Una página de The Roles We Play de Sabba Khan.Una página de The Roles We Play de Sabba Khan. Fotografía: Ediciones Myriad

La jueza Mary Jean Chan dijo que había leído y releído el libro y encontró que era «una historia poderosa, conmovedora y empoderadora que brilla con sabiduría y asombro ganados con esfuerzo, una historia bellamente escrita y vívidamente dibujada».

El juez Chimene Suleyman dijo que The Roles We Play presentó a Khan como «un narrador impecable que domina la página en todos los sentidos», mientras que el juez Stephen Thompson calificó el libro de «inesperado y conmovedor» y agregó que «hay una calidad atemporal en la historia a medida que avanza entre tiempo y espacio Es un libro lujoso, y las imágenes son absolutamente impresionantes.

Khan es diseñadora y arquitecta, y codirectora de Khan Bonshek, un estudio de arquitectura que creó con su socio en Stratford, Londres. The Roles We Play fue preseleccionado para el Myriad First Graphic Novel Award y también fue nombrada una de las mejores novelas gráficas de 2021 por libromundo.

Khan dijo que el hecho de que el premio considere «el libro como una obra de literatura me impresionó», dado que las novelas gráficas a menudo no se incluían en los premios generales de libros. «Con un poco de suerte [my win] realmente abrirá a las personas al medio y al hecho de que hay muchas maneras de contar historias”, agregó Khan.

Danny Chung no hace matemáticas trata sobre un niño de 11 años al que le encanta dibujar más que nada. Su vida da un vuelco cuando es sorprendido por la visita de su abuela china, una ex campeona de matemáticas, que no habla nada de inglés.

La jueza Patrice Lawrence, quien ganó el Primer Premio Infantil 2021 por Ocho piezas de Silva, dijo que le encantó el libro por «la calidez, el humor y la forma matizada en que aborda los desafíos de ser un niño negociando múltiples identidades». Nii Ayikwei Parkes calificó el libro de «subversivo sin perder nunca su sentido de diversión desenfrenada», y la jueza Sufiya Ahmed dijo que era «cálido y divertido» y «una gran lectura de clase para niños en edad escolar en todas partes».

El libro de Chan también fue preseleccionado para los premios Blue Peter.

El Premio Jhalak se otorgó por primera vez en 2017 y fue cofundado por los autores Nikesh Shukla y Sunny Singh. Singh, Director del Premio, dijo: “Este año, los jueces eligieron dos libros pioneros que son valientes, llenos de corazón y que abren nuevos caminos para las publicaciones de hoy y abren nuevos caminos para los escritores y creativos del color que seguirán. Estos son dos libros para el nuevo canon literario.

Los dos libros premiados son publicados por editoriales independientes: The Roles We Play de Myriad Editions y Danny Chung Does Not Do Maths de Piccadilly Press.

El premio para adultos de 2021 lo ganó Jennifer Nansubuga Makumbi por The First Woman.

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