Salena Godden: "Soy una mujer furiosa y emocional – cuando surgen las cosas, tengo que hablar" | Libros

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Tn día después de nuestra entrevista, Salena Godden me envió un correo electrónico primero. Ella mira soñadoramente la nieve, dice, y se come un enorme pastel de plátano jamaicano con ron, pero también se patea a sí misma por olvidarse de decir algo importante. "Me desperté pensando que odiaría la idea de estar en The Guardian y no nombrar a esta buena gente", escribe, encima de una lista de libros que lo entusiasman, de autores como Courttia Newland, Nikita Gill, Kathryn Williams e Irenosen Okojie. Es típico que, cuando publica su primera novela, desee compartir el amor con otros autores. Godden ha sido mentora de escritores durante muchos años (incluido Nikesh Shukla, cuyo libro Brown Baby se publicó una semana después del suyo) y, habiendo trabajado tan duro por su papel en el centro de atención, realmente se preocupa por él.

La primera novela en cuestión es Mrs. Death extraña a la muerte, una combinación ingeniosa, enojada, cálida y elemental de poesía y prosa en la que Death es retratada como una anciana negra que comparte sus historias a través de un joven poeta llamado Wolf. Se publicó justo cuando el número de muertos por Covid en el Reino Unido alcanzaba los 100.000 y, en un momento aparentemente perfecto, el libro da testimonio de muertes evitables, muertes inadvertidas y vidas robadas sin pensar. Pero fue escrito mucho antes del encierro, con su génesis ya en 2011. "Comencé este libro porque estaba en un lugar de ansiedad y duelo y duelo y hubo una serie de funerales", dice Godden, señalando que muchos de las personas están en este lugar, ahora. La primera vez que 'conoció' a la Sra. Death fue en 2015: mientras caminaba por el este de Londres, de repente escuchó una voz que anunciaba: 'Ahora conozco a muchos muertos'. Caminó millas, a través de Whitechapel y Bow, sintiendo el ritmo de las palabras de la Sra. Death y escribiéndolas frenéticamente en su teléfono.

La novela que surgió es una estimulante combinación de alegoría, poesía y una furia muy real. Un patrón recurrente es la quema de una torre que mató a la madre de Wolf. Hay un poema titulado Sra. Muerte en la prisión de Holloway, con una dedicatoria que dice: "Di su nombre: para Sarah Reed, Black Lives Matter". Incluso la Sra. Muerte está cansada de todos los tontos moribundos. Esta, sin embargo, es esencialmente una lectura edificante. "Este es realmente un libro sobre la vida", dice Godden, "y sobre el amor y sobre el tiempo, y cómo pasamos nuestro tiempo, y decirle a la gente que los ama antes de hacerlo. 39; no es demasiado tarde". Difícilmente podría ser más oportuno.

La propia Godden está muy familiarizada con la muerte. Justo antes de la Navidad de 1981, cuando ella tenía nueve años, su padre se suicidó, un período que se describe en detalle en sus memorias de 2014, Springfield Road. "Creo que siempre habrá partes de mi papá en mi trabajo porque fue un gran trauma el pasar cuando era niña", dice. Mientras escribía sobre Mrs. Death, se sintió tan extrañamente atraída por Forest Tavern en el este de Londres, Forest Gate, que alojó a Wolf en el ático sobre el pub; más tarde, se enteró de que su padre bebía allí. "En toda la redacción de este libro, ha habido muchas coincidencias y coincidencias muy extrañas", dice. Dos de sus historias, la Torre Roja y Tilly Tuppence, eran sueños recurrentes que había perturbado tanto que tuvo que escribirlos.

Varios libros recientes, incluidos Con el fin en mente de la médica de cuidados paliativos Kathryn Mannix y This Party's Dead de Erica Buist, han argumentado que debemos hablar sobre la muerte. Entonces, ¿por qué los británicos son siempre tan basura? "Esa es la gran pregunta, ¿no?" Susurros Godden. Ella plantea la hipótesis de que las actitudes están aún más localizadas. “Estaba leyendo un extracto en Edimburgo y la idea de la Sra. Muerte fue recibida con vítores y un '¡yay! ". Y exactamente el mismo fragmento en Bloomsbury (haría) que todos lloraran, yo llorara, grandes abrazos al final … lo que me hizo pensar fue que me pregunto; hay una geografía del duelo, una geografía del dolor. Sin embargo, todas las reacciones son bienvenidas. Ella todavía piensa que una de las cosas más aterradoras de la muerte es que está rodeada de silencio con tanta frecuencia.

El mejor trabajo que puede hacer cuando no siente que está invitado es simplemente tener su propia fiesta y crear la suya propia.

Las lecturas de Godden en el escenario son ocasiones gloriosas y las extraña mientras el país está bloqueado. "Extraño el poco después del concierto cuando tomas una gran copa de vino y te ríes en el pub con todos tus amigos". Extraño el sonido de mis tacones contra el escenario de madera, luego ese silencio y luego digo, 'Hola, mi nombre es Salena Godden y tengo algo nuevo que compartir contigo hoy; hui… ”Extraño la conexión. "

Estas botas han caminado por los escenarios de teatros y pubs, noches de poesía y festivales literarios, frente a grandes multitudes en marchas y reuniones de mujeres en Trafalgar Square, utilizando la poesía para inspirar y unir para unir, como ningún otro medio lo hace. "Cuando estás de luto y de luto, ¿a quién recurres además de los poetas para contar lo que está pasando?" ella dijo. "Amanda Gorman en Estados Unidos, parada allí en amarillo, ahora la estaba pasando de maravilla. Fue increíblemente poderoso. Me pregunto si en Inglaterra podríamos tener un momento como este, donde en lugar de poner a un actor allí leyendo algo sobre un viejo poeta blanco muerto, podríamos tener una de nuestras jóvenes chispas brillantes y esperanzadas. Porque este es su futuro. Es su mundo el que estamos arruinando. "

Si publicar un libro sobre morir en medio de una pandemia suena valiente, es un día de trabajo para Godden, quien aborda 10 tabúes todos los días en el desayuno. "No es que me importe un carajo", dice la mujer cuyo trabajo más famoso es sobre pruebas de frotis y menstruación (si no la has visto correr "Rojo", deberías), la palabra N, un- mesitas de noche y estar sentado en el autobús con una resaca rabiosa imaginando si tuvieras que lamer cosas… realmente me importa. Soy una mujer muy enojada y emocional, y cuando surgen cosas tengo que hablar de ellas, vocalizarlas, escribir sobre ellas, purgarlas. Escribí un trabajo que es tierno, hermoso y dulce, ya sabes. También escribí sobre el llanto matutino de los pájaros y la naturaleza.

Godden siempre ha sido una artista multidisciplinar, desde que se mudó a Londres a la edad de 19 años para leer poesía en el backstage de los pubs, trabajar entre bastidores en el Theatre Royal, Drury Lane por la noche y como asistente de A&R en Acid Jazz Records durante el día. Todo esto mientras solicitaba trabajos de actuación y era rechazado por sonar 'demasiado exótico', haciendo un poco de coros y queriendo ser Neneh Cherry. “Siempre he sido una Salena con la forma de Salena y siempre he hecho lo que amo”, dice. “Creo que estoy muy nervioso y no me gustan las cajas, ya sea que hablemos de raza, edad o clase o de mi trabajo como artista. Realmente nunca sentí que encajara en ningún lado, y el mejor trabajo que puedes hacer cuando no sientes que estás invitado es simplemente tener tu propia fiesta y crear tu propia cosa. "

Después de una década de "recoger a los muertos", caminar y escribir, y finalmente lanzar el libro, la parte favorita de Godden de la Sra. Death son las últimas seis páginas, que dejó en blanco. Ella anima a los lectores a compartir sus propias muertes y "quizás añadan una fecha, un recuerdo o una oración". Godden escribió en su propia copia, desde que se imprimió, ha habido más que agregar, y las fotografías de los lectores la conmovieron hasta las lágrimas. "No estoy preparada para la belleza de estos mensajes", tuiteó.

Ms. Death fue elegida por la productora de Idris Elba y está encantada de tener otra vida en la pantalla con un poderoso papel femenino negro. Sueña con Viola Davis o Sophie Okonedo como Mrs. Death, quizás con un papel revolucionario para un nuevo actor joven como Wolf. Lo más difícil al escribir una novela es dejar que otra persona la lea, dice, pero ahora está ahí. No puede dejar de "desplazarse por las respuestas de esperanza" en las redes sociales. "Puedo recorrer kilómetros con alguien que crea en mí", se ríe. "Honestamente, soy como un labrador: todo lo que necesito es una galleta y me voy".

Continuará haciendo lo que ama, dice, ya sea poesía, novelas, música o lo que sea. Pero, ¿qué sigue exactamente? No lo dejará pasar. "Es un gran, enorme secreto, y aunque eres adorable, no te lo voy a decir", dijo. “Solo voy a continuar. Como todo el mundo. Sigue escribiendo, quédate en casa, mantente seguro, lee libros (y) sigue comiendo deliciosos pasteles. Sí, libros y pastel, básicamente eso es lo que sucede a continuación. "

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