Sam Byers: “JM Coetzee me hizo vegetariano” | Libros

Mi primer recuerdo de lectura.
Como muchas personas con imaginaciones hiperactivas, yo estaba enfermo cuando era niño. Recuerdo largas semanas en casa, en la cama o con un edredón en el sofá, leyendo todo lo que se me venía a la mano. Mi héroe de la infancia fue Tintín, tantas imágenes de esos libros están grabadas de forma indeleble en mi mente. También he releído y releído Las brujas de Roald Dahl, a pesar de, o quizás debido a, las pesadillas que me dio.

El escritor que me hizo cambiar de opinión
Todo lo que encontramos cambia nuestra mente hasta cierto punto. Somos trabajos en progreso, y el proceso es aditivo y acumulativo. Solo en los últimos años: Karen Armstrong desafió mis conceptos erróneos sobre la fe, Robin Wall Kimmerer cambió mi percepción de las plantas para siempre y JM Coetzee me hizo vegetariano.

La ahora muy difamada generación beat me mostró una visión de la literatura totalmente diferente a todo lo que había conocido.

El libro que me hizo querer ser escritor
Puedo imaginar los ojos que causará esta respuesta, pero es importante no alterar nuestras inspiraciones. La ahora tan vilipendiada generación Beat me mostró una visión de la literatura totalmente diferente a todo lo que había conocido: desestructurada e improvisada, libre y llena de abandono. Leí On the Road de Jack Kerouac a los 18 y me fui a Asia, donde escupí un torrente de pensamientos espontáneos, sin puntuación e ilegibles. Mi composición ha cambiado profundamente desde entonces, pero mi alegría al hacerlo, que me inculcaron los Beats, nunca ha flaqueado.

los autor al que volví
Recuerdo haber leído un ensayo de Richard Ford hace unos años en el que decía que Anton Chekhov no es un escritor que los jóvenes puedan entender fácilmente. En ese momento estaba seguro de que podía entender lo que quisiera, pero este año volví a Chéjov y vi exactamente lo que quería decir Ford. Nunca odié a Chéjov como tal, pero ahora me doy cuenta de que no siempre pude acceder al alcance total de su genio.

El libro que descubrí más tarde en la vida.
Tengo 42 años, así que espero que los descubrimientos de la vida futura estén por venir. Fue un largo y lento viaje hacia la poesía. La primera mitad de mi vida estuvo dominada por la forma romántica. Ahora el equilibrio está cambiando. Hace unos años, leí el poema de Louise Glück The Wild Iris y sentí que todo mi ser se desvanecía. El año pasado leí el diagrama de flujo de John Ashbery y mi sentido del tiempo y su paso nunca se recuperó. Este año leí a Paul Celan y es como si tuviera que retomar el lenguaje y repensarlo.

El libro que estoy leyendo actualmente.
Progreso, muy lentamente, a través de dos libros igualmente sobrecogedores y emocionantes: la obra maestra hipnótica, casi insoportablemente vívida, Historias paralelas de Péter Nádas, y dos décadas de conferencias rigurosas, fascinantes y maravillosamente inspiradoras de Pierre Boulez en el Collège de France, recopiladas bajo el título Leçons de musique.

Mi consuelo leer
Desconfío de la idea de que aquellos con una vida cómoda deban mirar al arte para proporcionar más. Tengo un gato, un sofá, un armario lleno de chocolate. ¿Qué consuelo necesito? Dado que pasó su vida en una cueva, el yogui tibetano Milarepa no es un gran evangelista de consuelo. Pero como modelo de vida y creatividad, no tiene rival: un bromista alegre y lúcido, rebosante de canciones, encantado y saludablemente insensible a todo.

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Come Join Our Sickness de Sam Byers es una publicación de Faber (8,99 £). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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