Sandra Newman: “¿Quiero que los hombres se vayan? No’ | Ficción

La ficción de Sandra Newman se caracteriza por atrevidas vanidades, pensamientos utópicos y fantasías apocalípticas. En su última novela, Los hombres, todo ser humano nacido con un cromosoma Y desaparece repentinamente un día a fines de agosto, dejando un mundo habitado solo por mujeres. La autora estadounidense imagina la utopía feminista emergente, y luego se ve amenazada cuando surgen imágenes en línea de hombres desaparecidos que desfilan por un paisaje árido junto a extraños elefantes y gatos.

Las cinco novelas de Newman incluyen The Country of Ice Cream Star y The Heavens, una audaz fantasía de viajes en el tiempo que viaja entre la Inglaterra de Shakespeare y la Nueva York del siglo XXI. También ha escrito cuatro libros de no ficción, incluido el libro de memorias Changeling. Ella vive en Nueva York.

¿Cómo se te ocurrió esta idea de la desaparición masiva de hombres?
Se inspiró en un género de ciencia ficción escrito principalmente en las décadas de 1970 y 1980, el más famoso de los cuales fue The Female Man de Joanna Russ. Son novelas donde todos los hombres murieron en algún momento del pasado lejano, lo que nos permite tener una utopía feminista donde las mujeres son completamente libres. No hay sexismo, ni la opresión y violencia sexual que tenemos ahora. Pero mi novela se ve a través de la lente de nuestra obsesión actual con el apocalipsis, por lo que vemos el momento en que los hombres desaparecen y las mujeres lo tratan como una realidad.

¿Cuándo te pareció una idea que podrías convertir en una novela?
Estaba tratando de escribir un libro sobre violencia sexual y terminé desgarrado porque es difícil de abordar y mucho menos encarcelar a más hombres. Este libro trata de ese dilema en particular. Las feministas de la segunda ola que escribieron estas utopías feministas soñaban con un mundo sin hombres, pero en realidad dicen que resolvemos nuestros problemas encarcelando, matando o excluyendo a cierto tipo de persona, ¿y entonces todo estará bien?

En el libro, vuelves repetidamente a la idea de que los hombres han traído problemas. ¿Sería mejor el mundo sin los hombres?
Una vez que comienzas a escribir un libro como este, notas pequeñas cosas divertidas como que todos los que crean una molestia de ruido son hombres. Esto es algo que nunca había notado antes. Es un pequeño agravio pero es constante. En Nueva York, hay una plaga de personas que montan bicicletas eléctricas en la acera y ¡todos son hombres! ¿Pero quiero que los hombres se vayan? No. Incluso si hubiera menos delincuencia mañana, ¿creo que duraría mucho tiempo? Probablemente no.

Supongo que mis «qué pasaría si» son para la gente de izquierda, para decir que los pasos necesarios para ganar poder son pequeños.

Algunas personas lo llamarán esencialismo de género. ¿Qué hay sobre eso?
Creo que el tropo de la plaga masculina, que se relaciona con este libro, viene con muchas quejas sobre el esencialismo de género. Personalmente, no creo que mi libro sea esencialista del género, y no estoy en absoluto de acuerdo con eso. Si todos los hombres desaparecieran mañana, el condicionamiento social del rol femenino no desaparecería.

¿Por qué te interesan tanto las utopías y las distopías?
¿La verdadera respuesta? ¡El mundo contemporáneo me parece insoportable! Es moralmente inaceptable en todos los sentidos, así que siempre imagino utopías… y luego encuentro las razones por las que no funcionarían. Antes de que te des cuenta, estoy escribiendo una novela utópica.

¿Qué aspectos del mundo contemporáneo encuentras insoportables?
Oh, bueno, ¿por dónde empezar? El ascenso del fascismo en todas sus manifestaciones es particularmente malo. Parece inevitable que escriba ficción política airada. Me cuesta pensar en otra cosa.

¿Qué te inspiró a incluir animales extraños en videos de hombres?
Siempre pienso en una novela más popular que podría escribir por dinero, y luego termino escribiendo una novela literaria. Era parte de una idea que tuve donde los hombres se sentían atraídos por estos seres sobrenaturales que en su mayoría eran animales misteriosos. Pero nunca encontré una solución a este problema. Entonces cuando comencé a escribir [The Men] el final fue cambiando y la razon de ser [for the men’s disappearance] Se resistió por completo a la explicación. ¡Siempre se me ocurren conceptos que son casi imposibles de ejecutar!

Los dos Los hombres y El paraiso se trata de cómo la historia podría haber resultado muy diferente. ¿Qué le interesa de estos escenarios de “qué pasaría si”?
Estoy convencida de que estamos tan cerca de vivir en un mundo mejor y sobreestimamos lo difícil que es tener las cosas que necesitamos. En Estados Unidos, los derechistas son aquellos que se esfuerzan por elegir a su pueblo a nivel estatal. Debido a que les apasiona este trabajo aburrido, lograron tomar el poder, incluso si pierden a nivel nacional. Supongo que mis «qué pasaría si» son para la gente de izquierda, para decir que los pasos necesarios para ganar poder son pequeños. Solo tenemos que seguir adelante.

Tu próxima novela reinventa la de George Orwell mil novecientos ochenta y cuatro desde la perspectiva del amante de Winston Smith, julia. ¿Cómo va?
Todavía estoy trabajando en ello. ¡Sé todo lo que sucederá, pero todavía tengo que hacer algo al respecto! Una de las muchas cosas interesantes de Nineteen Eighty-Four es que Orwell realmente no explica todo lo que sucede, por lo que hay espacio para ofrecer versiones alternativas. Hay misterios: ¿Julia realmente trabaja para la policía del pensamiento? ¿Por qué está ella con Winston en primer lugar cuando lo retratan como un personaje tan poco apetecible? Mi libro responde a muchas de estas preguntas.

¿Tiene algún problema con la representación de las mujeres de Orwell?
No hace un trabajo terrible. pero puedes ver [Julia] fue descrito como un hombre muy terco [Winston] ve a una mujer, entonces puedes darle toda la vida. Orwell no nos dijo cómo sería el albergue de Julia o cómo sería estar en el dormitorio por la noche con todas esas chicas que no pueden tener una conversación normal. O cómo es realmente el barrio prole. O cómo funciona el mercado negro. Dejó todas estas cosas para que yo jugara.

¿Cuál es el último gran libro que leíste?
Las hermanas Makioka de Junichiro Tanizaki. Consigue impregnar la vida cotidiana con la genuina pasión que las personas sienten por su día a día.

¿Qué tipo de lector eras de niño?
Sólo leo libros sobre animales. La gente no me interesaba. Luego, en mi adolescencia, pasé directamente de leer libros de perros a Nabokov. ¡Realmente no entendía lo que estaba leyendo!

¿Hay algún libro que no pudiste terminar?
Don Quijote. ¡Vomitar me asusta cada vez!

The Men de Sandra Newman es una publicación de Granta Books (£ 14,99). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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