Saquen a Matt Hancock de aquí: estos son los diarios políticos que vale la pena leer | Libros

Ha llegado el regalo de Navidad más decepcionante del año para miles de seres queridos: Pandemic Diaries de Matt Hancock.

Aunque el exsecretario de salud y marsupial-anus-chomper no llevó un diario (todo el asunto fue diseñado más tarde), Hancock estaba en la carrera para embolsarse £ 100,000 por lo que dice este diario que está sucediendo «como un plato de cordero innombrable». , y lo que el Telegraph consideró «Partridge-esque».

Entonces, con el espíritu de buena voluntad, aquí hay algunos periódicos políticos alternativos del Reino Unido que son más dignos de su tiempo.

Diarios, Volúmenes 1-8 por Alastair Campbell

A diferencia de Hancock, el exdirector de comunicaciones laborista Alastair Campbell sí mantuvo diarios contemporáneos durante su tiempo en el corazón de la política. Desde el amanecer de un nuevo amanecer en 1997 con una gran mayoría laborista hasta la guerra en Irak y el interminable regateo de la transición Tony Blair-Gordon Brown, Campbell es un narrador perspicaz.

También hay un fuerte componente emocional y personal. Campbell escribe honestamente sobre sus luchas contra la adicción y la depresión, y la tensión que Westminster ha puesto en su vida familiar. Incluso hay una primera impresión de Keir Starmer en una cena en 2015: «Tal vez un poco demasiado aguacate, no instintivo, pero inteligente y ordenado».

Los diarios del castillo de Barbara Castle

Barbara Castle (tercera desde la derecha) hace campaña por la igualdad salarial en 1954.Barbara Castle (tercera desde la derecha) hace campaña por la igualdad salarial en 1954. Fotografía: Terry Fincher/Getty Images

Elegida por primera vez en 1945, la estrecha aliada de Harold Wilson y adversaria de Jim Callaghan se convirtió en una de las parlamentarias laboristas más prominentes, influyentes y con más años de servicio (dejó su escaño en Blackburn en 1979, aunque fue elegida para el Parlamento Europeo el mismo año). Castle publicó dos volúmenes de revistas a principios de la década de 1980, que cubren el período 1964-1976.

Detallan su salida sin ceremonias del gabinete por parte de Callaghan, su amor por Michael Foot y sus sentimientos contradictorios sobre el notorio (y abandonado) libro blanco In Place of Strife, que la dejó a la deriva de sus compañeros de izquierda. También exponen un lado más vulnerable de la mujer conocida como la Reina Roja, una vulnerabilidad que no suele ser evidente dada su determinación y reputación bastante obstinada.

Los Diarios, Volumen 1: 1918-1938 – Henry “Chips” Channon

En 1967 se publicó una versión anterior, muy redactada, de los diarios del exdiputado de Southend Channon (Nancy Mitford los llamó «viles, malvados e idiotas»). La última encarnación, editada por el periodista y locutor Simon Heffer, es mucho más atrevida y habladora que la original.

Channon, el hijo nacido en Chicago de un magnate naviero que se crió en la alta sociedad británica a través de su matrimonio con una heredera de Guinness, no fue un gran éxito como político (llegó tan lejos como secretario privado parlamentario de Rab Butler), pero fue un incansable sociable, bisexual seductor (a menudo compartía la cama con su cuñado), habilidoso narrador y descarado insultador.

La Reina Madre es «un personaje fundamentalmente traidor» y Winston Churchill «parece un Buda enojado». Sin embargo, entre las florituras innegablemente entretenidas, hay un lado mucho más oscuro, incluido el antisemitismo flagrante y el apoyo al apaciguamiento en el período previo a la Segunda Guerra Mundial.

Diario: En el poder por Alan Clark

No hay mucho que decir sobre los diarios de Alan Clark que no se haya dicho ya; son un clásico de la escritura de observación política (y la BBC los describió una vez como «en parte Brideshead Revisited, en parte Adrian Mole»). Tres volúmenes cubren las últimas tres décadas del siglo XX, incluido un relato mordaz de la caída del gobierno de Margaret Thatcher, en el que sirvió.

Clark no siempre sale brillantemente, especialmente cuando se trata de su actitud hacia las mujeres (describe a su futura esposa como «una víctima perfecta») y tenía puntos de vista que describiré como cercanos a Channon.

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Diario de la esposa de un parlamentario de Sasha Swire

Olvídese de la mayoría de los diarios y memorias de los propios jugadores, este apasionante y entretenido libro de 2020 de una ex periodista y esposa del ex ministro del gabinete Tory Hugo Swire es la elección del grupo cuando se trata de documentar los últimos 10 años de calamitoso gobierno Tory. Como dijo mi colega Gaby Hinsliff en su entusiasta reseña, Swire «desvela las entrañas de cuatro gobiernos» (incluida «demasiada información sobre la colonoscopia de David Cameron»).

Swire tiene el mismo talento para la indiscreción y la avispa que Channon. Dominic Cummings parece ‘una extraña ameba que encuentras en frascos en los laboratorios de ciencias de la escuela’; Gavin Williamson es descartado por tener toda la sofisticación y el intelecto de un niño de siete años.

Diario de Edwina Currie, 1987-1992 por Edwina Currie

Edwina Currie con John Major en el lanzamiento del Manifiesto Europeo Conservador en 1994.Edwina Currie con John Major en el lanzamiento del manifiesto europeo de los conservadores en 1994. Fotografía: PA

Estos no son grandes del género, pero vale la pena destacarlos por incluir una bomba: la admisión del ex parlamentario tory Currie de una aventura de cuatro años con John Major (el ex primer ministro que era el látigo del gobierno en ese momento). En la era actual de noticias las 24 horas y las implacables intrigas de Twitter de Westminster, es raro que las memorias publiquen algo tan grande, aunque los rumores han estado circulando durante mucho tiempo, y se podría decir que la novela de Currie de 1994 Un caso parlamentario fue un gran clave.

Sin embargo, la publicación en 2002 del libro de Currie causó revuelo, lo que provocó una declaración pública de arrepentimiento de Major, en la que dijo que estaba «muy avergonzado».

«No estaba muy avergonzado en ese momento, te lo aseguro», replicó Currie.

Los diarios de Gladstone de William Gladstone

Si tiene una pared completa de estanterías de sobra, le recomiendo que recoja los 13 volúmenes de los diarios de William Gladstone. Ah, y el 14: el índice, que incluye un dramatis personae de 20.500. Catorce volúmenes es mucho, lo sé. Pero luego Benjamin Disraeli llamó acertadamente a Gladstone «un retórico sofista ebrio de la exuberancia de su propia verbosidad».

El editor Colin Matthew tardó 25 años en revisar todas las entradas, lo cual es bastante bueno considerando que Gladstone comenzó a llevar un diario en 1825 mientras estaba en Eton, continuó durante sus cuatro administraciones y continuó hasta los 87 años. La revista tiene un alcance tan duradero y de gran alcance que no es simplemente un informe sobre la política parlamentaria, sino un documento social sobre casi toda la era victoriana.

Lo mejor del resto

Breaking the Code de Gyles Brandreth ofrece una perspectiva sobre la mayoría de edad de un parlamentario que no se acostaba con él en ese momento. El exlíder de Lib Dem, Paddy Ashdown, deconstruye los años 90 en tres volúmenes. Michael Gove una vez tuvo A Journey de Tony Blair junto a su cama. Nigel Lawson declaró memorablemente que ‘el NHS es lo más cercano que tienen los ingleses a una religión’ en The View from No 11. Y Harold Macmillan sigue siendo uno de los mejores columnistas que ocupan el No 10 (y más sucinto que Gladstone).

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