Sarah Vaughan: “Otros escritores me preguntan si tengo una bola de cristal. De hecho, acabo de leer la noticia’ | Libros

Sarah Vaughan tiene que agradecer a Boris Johnson, al menos en parte, por la génesis de su exitoso thriller Anatomía de un escándalo. El exreportero de libromundo estaba de servicio un domingo de noviembre de 2004, el día después de que Johnson fuera despedido de la bancada Tory por mentir sobre una aventura con Petronella Wyatt, y Johnson lo llamó por teléfono en About the story.

«Fue el hecho de que no tuviera reparos en mentir lo que me impactó», dice Vaughan. “Había mucha franela y franela; muchas burlas y «todos los muchachos juntos» al respecto. Escribía mucho para el Telegraph, por lo que definitivamente había un sentimiento de que éramos hacks juntos que no se unirían, pero sí, confirmó que la historia era cierta y parecía no mostrar remordimiento. Era la primera vez que conocía a una figura pública que admitía haber mentido y no parecía molestarle.

Luego, en 2014, el futbolista Ched Evans fue liberado después de cumplir una sentencia de prisión por violación -luego fue declarado no culpable en apelación- y «Allison Pearson escribió una columna en el Telegraph donde citaba a chicas de ‘una esteticista local diciendo que cuando esto Una chica de 19 años que fue arrestada en una pizzería regresó a su Premier Inn, no esperaba estar jugando un juego de Scrabble”, dice Vaughan. «Y solo pensé en cómo las mujeres se juzgan entre sí».

Los dos avistamientos se unieron y nació la historia de Vaughan de James Whitehouse, un ex ministro de Etonian educado en Oxford acusado de violar a la asistente parlamentaria con la que tuvo una aventura. La novela, la tercera, se publicó en 2018 y se convirtió instantáneamente en un éxito de ventas. Una adaptación cinematográfica, protagonizada por Rupert Friend como James, Sienna Miller como su esposa Sophie, Michelle Dockery como la fiscal Kate y Naomi Scott como asistente, estará en Netflix en abril.

Rupert Friend y Sienna Miller en la próxima adaptación de Netflix de Anatomy of a Scandal.Rupert Friend y Sienna Miller en la próxima adaptación de Netflix de Anatomy of a Scandal. Foto: Netflix/PA

«Para mí, la anatomía tiene que ver realmente con la ley y el escándalo de la ley», dice Vaughan. Todavía con su gorra de periodista, señala cuidadosamente que Johnson “no es James de ninguna manera”. «Obviamente no creo que sea culpable de ningún delito sexual. Fue su acercamiento a la verdad lo que me interesó. Como dijo recientemente Theresa May a la Cámara de los Comunes, él «no leyó las reglas o [he] no los entendía, o [he] no creía que se aplicaran a él». O, como dice James en Anatomy of a Scandal: “Dije la verdad, bastante cerca. O la verdad como yo la vi.

The Anatomy, con su exploración del consentimiento y el privilegio, parecía extrañamente oportuna cuando se publicó hace cuatro años. La próxima novela de Vaughan, Reputación, podría serlo aún más. Comienza con un cuerpo al pie de las escaleras, el de un reportero sensacionalista, y continúa explorando cómo la parlamentaria Emma Webster terminó de pie sobre el cadáver. Webster es una diputada laborista y madre soltera que es acosada implacablemente cuando lanza una campaña contra la pornografía vengativa. Intenta ocultar lo peor a su hija adolescente, Flora. Pero Flora tiene sus propios problemas sociales, y Emma, ​​el nombre de un guiño a la tragedia de venganza de John Webster sobre la reputación, La duquesa de Malfi, ve que su vida se sale de control. ¿Qué es ella y qué es Flora sin sus reputaciones?

Vaughan detalla con frialdad los pasos que toma Emma para protegerse. La botella de agua en el escritorio de su distrito electoral en caso de un ataque con ácido. La silla colocada justo para desviar a posibles atacantes. Las bolsas revisan los cuchillos; tuits abusivos; textos anónimos; el terror de ir en bicicleta a casa solo por la noche.

La semilla de la novela fue un artículo que Vaughan leyó sobre la parlamentaria laborista Jess Phillips, quien dijo que tenía varias cerraduras adicionales en la puerta de su casa y una sala de pánico en la oficina de su distrito electoral. Casi al mismo tiempo, Anna Soubry también estaba siendo abusada por su postura anti-Brexit, y Luciana Berger estaba recibiendo una avalancha de ataques antisemitas.

«Solo recuerdo haber pensado, ‘Dios, ¿cómo debe ser vivir así?’ El nivel de amenaza al que está expuesto es tan extremo: ¿cómo cambiaría su forma de pensar, cómo reaccionaría bajo ese nivel de presión?», dijo Vaughan. «Al mismo tiempo, mi hija habría tenido 13 años y yo tenía consciente de que los niños también son vulnerables al acoso en las redes sociales, que el abuso que ves en Twitter ocurre de una forma diferente en Snapchat o Instagram Stories, así que pensé que había algo que escribir al respecto.

Habiendo trabajado en Westminster, soy sensible al doble discurso, el desliz y la ambigüedad moral.

Mientras trabajaba en su novela, el parlamentario David Amess fue asesinado mientras realizaba una cirugía en el salón de una iglesia en Leigh-on-Sea, Essex. “Todo el problema de la seguridad de los parlamentarios en sus distritos realmente empeoró”, dijo. «Ha habido muchos DM que he recibido de otros escritores que dicen: ‘¿Tienes una bola de cristal?’ Creo que es pasar demasiado tiempo en Twitter todos los días, leyendo las noticias, escuchando con avidez Radio 4 cuando estoy cocinando.

Esto también se debe a sus años como periodista. Después de estudiar inglés en Oxford, donde conoció a muchachos que, como James en Anatomía, “se comportaban como si, por supuesto, fueran a ser los primeros y el mundo fuera suyo”, pasó un año sirviendo mesas en Devon y tratando de ganar experiencia trabajando en periódicos, terminando con una pasantía en la Asociación de la Prensa en 1996. «Fue un verdadero bautismo de fuego», dice, con historias que van desde el atentado con bomba en el autobús de Aldwych en la puerta de Julia Carling hasta la aventura de su esposo Will con la princesa Diana.

Comenzó en libromundo en 1997 (nombre real Sarah Hall), donde pasó 11 años como periodista y luego como corresponsal política. Cubrió los asesinatos de Soham y la acusación de Ian Huntley: lo entrevistó cuando era el cuidador de la escuela y discutió con él; el secuestro y asesinato de Sarah Payne y el juicio de Roy Whiting; la apertura de la investigación sobre el asesinato de Stephen Lawrence. Más tarde, hubo la renuncia de Peter Mandelson, el archivo de “género” durante la guerra de Irak, Tony Blair bajo presión y, por supuesto, el despido de Johnson.

Jess Phillips MP, cuyo trolling inspiró en parte la última novela de Vaughan, Reputación.Jess Phillips MP, cuyo trolling inspiró en parte la última novela de Vaughan, Reputación. Fotografía: ITV/Rex/Shutterstock

Vaughan dejó libromundo en 2008, partiendo voluntariamente después de tener a su segundo bebé. Trabajó como freelance para varios lugares y comenzó a escribir su primera novela la semana en que cumplió 40 años, cuando su hijo menor comenzó la escuela primaria. The Art of Baking Blind, sobre cinco panaderos aficionados en una competencia, se publicó en 2014, y The Farm at the Edge of the World siguió dos años después. La oscuridad y las situaciones difíciles también aparecen en estos dos libros, pero Anatomía fue definitivamente una aventura en aguas más profundas.

«Mi primer libro trata sobre la imposibilidad de la perfección, y por qué cocinamos, y realmente sobre la maternidad. Tuve la idea de Anatomía como segundo libro, pero me dijeron que era demasiado. El gran salto de escribir un libro de repostería y luego un libro de consentimiento, así que se me ocurrió The Farm «, dice Vaughan. «Pero The Art of Baking Blind también se trata de control coercitivo y agresión sexual, y The Farm tiene depresión, suicidio, muerte inminente de un bebé: arrojé un montón de cosas oscuras en mis primeros dos libros, así que probablemente siempre iba a ir en una dirección más oscura.

Simon & Schuster pagó una suma de siete cifras por Reputation y otra novela, y la primera fue elegida recientemente para la pantalla por el mismo equipo que hizo Anatomy of a Scandal. Vaughan está convencida de que tampoco habría podido escribir sin trabajar como periodista, aprender cómo funciona un caso judicial, ver «el trabajo del privilegio en Westminster, observar los desequilibrios de poder y los derechos y cómo juega todo».

Hay un enorme doble rasero en la forma en que se ve a las mujeres. Mira a Carrie Johnson

“Habiendo trabajado en este entorno y escuchando las noticias con avidez durante el último cuarto de siglo, soy consciente del doble discurso, el deslizamiento y la ambigüedad moral, o vacío, de estos personajes”, dice. «Quería que Emma fuera extremadamente simpática, pero James, en anatomía, no lo es. Trabajar en el lobby y también informar sobre demandas me permitió ver a personajes con grandes egos continuar afirmando su poder, y me preguntaba por qué lo harían». ponerse en esta posición cuando están tan lejos de caer.

La reputación es un tema clave para Vaughan. Su cuarta novela, Pequeños desastres, en la que un pediatra se ve obligado a enfrentarse a la verdad cuando su amiga lleva a su bebé a Urgencias con heridas que no tienen sentido, lo lleva a un escenario más doméstico. «Todos tienen que ver con el juicio, el control y el poder», dice Vaughan. «Creo que todavía hay un enorme doble rasero en la forma en que se ve a las mujeres en comparación con los hombres. Solo tienes que mirar a Meghan y Harry. O incluso a Carrie Johnson, ella claramente lo tiene en el cuello y será el chivo expiatorio de Boris». comportamiento de algunas personas.

Premonitorio de nuevo, me dijo Vaughan a principios de febrero, poco antes de que la nueva biografía de Michael Ashcroft, su homólogo conservador, culpara más a Carrie. ¿Forraje para una futura novela? “Bueno, comencé mi nuevo libro; todo lo que puedo decir es que encuentro las noticias siempre tan inspiradoras”, dice ella.

Simon & Schuster publicará Sarah Vaughan’s Reputation el 3 de marzo. Anatomy of a Scandal estará disponible en Netflix el 15 de abril.

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