Se teme que la demanda por difamación en Polonia amenace la investigación del Holocausto en el futuro

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Dos historiadores polacos enfrentan una demanda por difamación por un libro que examina el comportamiento de los polacos durante la Segunda Guerra Mundial, un caso cuyo resultado debería determinar el futuro de la investigación independiente sobre el Holocausto bajo el gobierno nacionalista polaco.

Se espera un veredicto en el Tribunal de Distrito de Varsovia el 9 de febrero en el caso contra Barbara Engelking, historiadora del Centro Polaco de Investigación del Holocausto en Varsovia, y Jan Grabowski, profesor de historia en la Universidad de Ottawa. Aunque el caso es una demanda por difamación, sigue una ley de 2018 que criminaliza acusar falsamente a la nación polaca de crímenes cometidos por la Alemania nazi. La ley provocó una importante disputa diplomática con Israel.

Desde que llegó al poder en 2015, el gobernante Partido Ley y Justicia de Polonia ha tratado de desalentar las investigaciones sobre las irregularidades polacas durante la ocupación nazi, prefiriendo en cambio insistir casi exclusivamente en el heroísmo y el sufrimiento polacos. Los críticos dicen que el gobierno ha blanqueado el hecho de que algunos polacos también colaboraron en el asesinato de judíos.

El Museo del Holocausto Yad Vashem de Israel dijo que el esfuerzo legal "constituye un ataque serio a la investigación libre y abierta".

Varias otras instituciones históricas han condenado el caso a medida que se acerca el veredicto, y la Fundación Memorial del Holocausto de París lo describió el martes como una 'caza de brujas' y una 'invasión perniciosa en el corazón mismo de la investigación'.

El caso se centra en una obra histórica de dos volúmenes de 1.600 páginas, Noche sin fin: el destino de los judíos en condados seleccionados de la Polonia ocupada, que fue coeditada por Grabowski y Engelking. Se espera que se publique una versión abreviada en inglés a finales de este año.

Grabowski y Engelking dicen que ven el caso como un intento de desacreditarlos personalmente y disuadir a otros investigadores de investigar la verdad sobre el exterminio de judíos en la Polonia ocupada. "Este es un caso del estado polaco contra la libertad de investigación", dijo Grabowski a Associated Press el lunes.

Filomena Leszczyńska está demandando a Grabowski y Engelking por parte del libro que menciona a su tío, Edward Malinowski, ex alcalde de la aldea de Malinowo. Según la evidencia presentada en el libro, Malinowski, quien ya no está vivo, permitió que una mujer judía sobreviviera ayudándola a pasar por no judía. Pero el libro también cita a testigos que acusaron a Malinowski de ser cómplice de la muerte de varias decenas de judíos en la ciudad.

Malinowski fue absuelto de su colaboración con los nazis en un juicio de posguerra.

Leszczyńska reclama 100.000 zlotys (£ 19.600) en daños y una disculpa en los periódicos. Fue apoyado por la Liga Polaca contra la Difamación, un grupo que recibe fondos del gobierno polaco. Esta organización argumentó que los dos académicos son culpables de "mancillar la reputación" de un héroe polaco y, por extensión, de socavar la dignidad y el orgullo de todos los polacos. La demanda se presentó en los tribunales de forma gratuita, según lo permitido por la ley de 2018.

Mark Weitzman, director de asuntos gubernamentales en el Centro Simon Wiesenthal, calificó a Night Without End como un "libro meticulosamente investigado e investigado … que detalla miles de casos de complicidad polaca en el asesinato de judíos durante el Holocausto".

Alemania ocupó Polonia en 1939, anexando parte de Alemania y gobernando directamente el resto. El gobierno y el ejército polacos de antes de la guerra huyeron al exilio, con la excepción de un ejército de resistencia clandestino que luchó contra los nazis dentro del país. Sin embargo, un pequeño número colaboró ​​con los alemanes para cazar y matar judíos, en muchos casos personas que habían huido de los guetos y buscaban esconderse en el campo.

Grabowski dijo que Night Without End era “multifacético y habla igualmente de la virtud polaca. Pinta una imagen real.

Añadió: "El Holocausto no está aquí para ayudar a los egos y la moral de los polacos, es un drama que involucra la muerte de seis millones de personas, que parece haber sido olvidado por los nacionalistas".

El viceministro de Relaciones Exteriores de Polonia, Paweł Jabloński, calificó el caso como un asunto privado. "Es un derecho legal de todos buscar un remedio de este tipo en los tribunales si creen que sus derechos han sido violados por (otra) persona o entidad", dijo Jabloński a AP. "El gobierno no está involucrado en el proceso, es un asunto privado que debe ser decidido por la corte".

Aún así, aquellos que temen que el caso pueda sofocar la investigación independiente tienen un punto de vista diferente.

“La participación en esta demanda de una organización fuertemente subsidiada con fondos públicos se puede interpretar fácilmente como una forma de censura y un intento de disuadir a los académicos de publicar los resultados de su investigación por temor a correr el riesgo. Una demanda y el costoso litigio que siguió ”. dijo Zygmunt Stępiński, director del Museo POLIN de Historia de los Judíos Polacos en Varsovia.

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