Sebastian Faulks: ‘George Orwell me demostró que las autoridades generalmente están equivocadas’ | Libros

Mi primer recuerdo de lectura.
Algo llamó a Beacon Readers en una pequeña escuela de pueblo, en la esquina de un campo. Puedo imaginar el diseño de antorcha cónica de la chaqueta contra un fondo de tela marrón.

Mi libro favorito creciendo
Me gustaban los libros sobre brujas, de los cuales parecía haber bastantes libros por ahí. Un poco más tarde, alrededor de los 11 años, descubrí a Alistair MacLean cuya fórmula -un grupo de forajidos en misión de guerra pero con un traidor entre ellos- me llenó de un entusiasmo casi intolerable.

El libro que me cambió de adolescente
Sons and Lovers de DH Lawrence me abrió los ojos al hecho de que una novela no necesita acción. El desarrollo del personaje puede ser suficiente para contar una historia. Estaba abrumado por el afecto que Lawrence parecía tener por sus personajes. Realmente le gustaban.

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El escritor que me hizo cambiar de opinión
Jorge Orwell. Recuerdo, a los 14 años, leer su ensayo A Hanging, ambientado en Birmania. En prosa simple, describe a un hombre condenado que camina hacia el cadalso, haciéndose a un lado en un punto para evitar un charco. Orwell me mostró que las autoridades suelen estar equivocadas. Me atraía porque estaba en una escuela que no me gustaba mucho. Leí todos sus ensayos después de eso, y me dio una visión liberal del mundo.

El libro que me hizo querer ser escritor
Al mismo tiempo, leí a David Copperfield y Orgullo y prejuicio. Me sorprendió Jane Austen. Era muy grosera con las figuras de autoridad. Aparentemente, podrías ser un tesoro nacional y un rebelde al mismo tiempo. Con Charles Dickens, existe esta exuberancia de la invención. Pero había algo más que inspiraba: su capacidad, al centrarse en la idiosincrasia de sus extravagantes personajes, para revelar toda la estructura de la sociedad de la que procedían. Milagroso.

El autor al que volví
Al principio no podía quedarme con Evelyn Waugh, pero finalmente llegué allí leyendo la trilogía de Sword of Honor en 1991, cuando vivíamos en una granja remota en Italia con nuestro primer hijo, que tenía un año. Entonces encontré Un puñado de polvo y mi oído se sintonizó con su prosa. Todavía desearía que hubiera usado ese don en temas más interesantes, pero ahí lo tienes.

L’Attrape-coeurs me pareció a los 15 años resumir todas mis insatisfacciones de adolescente

El libro que leí
L’Attrape-coeurs me pareció a los 15 años que resumía todas mis insatisfacciones de adolescente. A los 31 años, cuando era periodista en Londres, vi en él la descripción casi clínica de una crisis nerviosa. Cuando tenía 48 años, cuando era escritor a tiempo completo, no parecía tratarse en absoluto de Holden, sino de un país que experimentaba cambios misteriosos.

El libro que descubrí más tarde en la vida.
Nápoles ’44 de Norman Lewis. Había oído hablar de él muchas veces, pero solo lo leí cuando tenía casi 60 años y en un festival literario en Bali. Un libro maravilloso.

El libro que estoy leyendo actualmente.
Cómo discutir con un racista de Adam Rutherford. La divulgación científica (en este caso, la genética) es difícil de dominar, pero Rutherford es erudito y entretenido.

Mi consuelo leer
Leo para sorprenderme, o al menos para aprender algo nuevo, así que no puedo responder a esta; pero tengo que decir que suele haber una luz de bienvenida en el 221b de Baker Street.

Snow Country se publica en rústica por Vintage (£ 8,99). Para apoyar a Guardian y Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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