Serpientes y escaleras de Selina Todd Crítica – Abajo la meritocracia | Libros de la empresa


ASi bien ningún libro publicado cuando las librerías cierran puede considerarse oportuno, la historiadora Selina Todd Serpientes y Escaleras llega en un momento especialmente relevante. Justo cuando la compañía siente que se está deteniendo, Todd está viendo lo que ella llama el gran mito británico de la movilidad social en su subtítulo.

Por supuesto, el hecho de la movilidad social no es un mito. Como muestra Todd, en varias ocasiones durante el siglo pasado o más, ha habido aumentos significativos en el movimiento social dinámico. En los años de la posguerra, por ejemplo, hubo una fuerte expansión de la clase ejecutiva a medida que la industria se modernizó.

“Los niños nacidos entre mediados de la década de 1930 y mediados de la de 1950”, escribe Todd, “tenían más probabilidades de ser móviles que cualquier otra generación anterior o posterior. Más del 50% de los hombres y el 40% de las mujeres alcanzaron una clase social más alta que sus padres, y menos del 20% de ellos experimentó una movilidad descendente. "

Para Todd, la causa de este dramático ascenso en la escala social no fue solo un aumento en los puestos gerenciales, sino la red de seguridad de un estado de bienestar global y amplio, un consenso político en la política que vio la necesidad de la intervención estatal.

La ideología detrás de este movimiento se conoció como meritocracia: la idea de que el talento, no el derecho de nacimiento, era el factor determinante del progreso social. Y es este concepto el que Todd sospecha, si no desdeña.

En primer lugar porque, como señala, el sistema de clases nunca se vio amenazado, ya que la posición de las clases privilegiadas permaneció segura. El vínculo escuela privada-Oxbridge continuó dominando las profesiones, la política y casi todas las posiciones de poder. Y en segundo lugar, el sistema educativo tripartito de los años cincuenta y sesenta sirvió para obligar a una gran parte de la población a realizar trabajos serviles mal remunerados.

No hay mucho nuevo o particularmente radical en esta revisión. De hecho, el término meritocracia en sí mismo fue acuñado por el sociólogo Michael Young como un golpe satírico a este sistema, que visualizó como una especie de distopía pendiente.

No obstante, se había producido algún tipo de transformación social: una clase de personas que anteriormente habrían estado destinadas a la mina de carbón o la fábrica pudieron ir a la universidad y encontrar mejores trabajos en la universidad, la educación, la política local, el trabajo social y en otra parte. Además, durante un breve período, la clase trabajadora se afianzó en la cultura intelectual, con varios escritores, en su mayoría hombres, contando sus historias de progreso incómodo dentro de los confines del aparato de clase británico.

El éxito de novelistas como John Braine, Alan Sillitoe y David Storey, a su vez, ha alentado un florecimiento de actores de la clase trabajadora, incluidos Michael Caine y Sean Connery, y en fotografía como David Bailey y Don McCullin. Ser de la clase trabajadora fue de repente genial, o más bien ser alguien que había escapado de la clase trabajadora a través del esfuerzo profesional.

Ahora, en estos tiempos supuestamente diversos, es difícil identificar un resurgimiento social similar en estas áreas. En cambio, los bastiones de la clase media se preocuparon por parecer menos monoculturales al reclutar tardíamente a más personas de color, aunque esto no necesariamente afectó la tendencia descendente subyacente en la movilidad de las personas de color. Todd tiene razón al llamar la atención sobre las empresas que cantan y bailan sobre sus políticas de diversidad mientras subcontratan trabajos de catering y limpieza (que están ocupados desproporcionadamente por personas y mujeres BAME) al mejor postor.

El enfoque, argumenta Todd, debería estar en la desigualdad del sistema, no en la motivación del individuo.

Todd trata estas preguntas a través de una mezcla de historia a gran escala y testimonios personales íntimos. Este es un enfoque que ha funcionado bien en su trabajo anterior y no deja de estar relacionado, El pueblo: ascenso y caída de la clase trabajadora. Aquí, los representantes a veces parecen más aleatorios. La historia de la cantautora Tracey Thorn, por ejemplo, no parece revelar mucho sobre la dinámica social de la década de 1980.

Este período, los años de Thatcher, vio su propia explosión de movilidad social, pero su importancia no es fácil de evaluar. Por un lado, la venta de viviendas sociales creó un nuevo reclutamiento de propietarios, pero por otro lado, quitó una parte vital de la red de seguridad para las generaciones futuras de la clase trabajadora. Essex Man era el símbolo bastante burdo de las aspiraciones de la clase trabajadora: suburbana, materialista y agresivamente conservadora. Era una imagen, en muchos sentidos, de la traición de clase, lo que tiene sentido es lo que Todd ve como movilidad social.

Ella es mordaz contra lo que ella llama "la industria de la movilidad social" por difundir el "mensaje de los políticos de que la aspiración y la ambición personal pueden superar la 'desventaja'". El enfoque, argumenta, debería estar en la desigualdad del sistema, no en la motivación del individuo. La idea de que se puedan abordar los dos no parece una opción.

Su argumento a lo largo del libro se convierte en un último capítulo controvertido en el que argumenta, en efecto, que la sociedad vuelva a la década de 1970, solo que con una visión más igualitaria. "No hay ninguna razón objetiva", escribe, "por la que un banquero o vicecanciller debería recibir más dinero que un ayudante de hogar". No, pero hay muchos buenos subjetivos.

Dicho esto, esta pandemia es una oportunidad para analizar lo que es "esencial" en el trabajo y recompensarlo adecuadamente. La sociedad es tan móvil como lo permiten sus estructuras. Y no sería malo si otorgar estatus a todos los estratos de la sociedad se volviera más importante que "avanzar".

• Snakes and Ladders: el gran mito británico de la movilidad social es publicado por Chatto & Windus (£ 25). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos de envío