Shadow City Reseña por Tarun Khan – Paseos en Kabul | libros


Taran Khan comienza su viaje a Kabul con optimismo provocativo. Ella viajó desde India en 2006, cinco años después del aparente derrocamiento de los talibanes, para llegar a una ciudad llena de trabajadores humanitarios y consultores internacionales. Una de las primeras cosas que le dicen cuando llega para comenzar a trabajar para entrenar a periodistas afganos es nunca caminar por la ciudad, un consejo que ignora rápidamente. Ciudad de las sombras es la historia de una serie de largas visitas a Kabul a lo largo de ocho años, que trazan cambios en la ciudad a medida que toma medidas optimistas para recuperarse del conflicto, antes de recaer en la turbulencia.

Mientras los empleados de las grandes agencias de ayuda son transportados en vehículos blindados, observando todo, detrás de la ventana polarizada de sus SUV, Khan está en las calles, caminando en el barro, buceando en los mercados, escuchando pájaros en Las ramas desnudas de los árboles "Cantan canciones del crepúsculo que se aproxima".

Este libro es un contrapunto refrescante para el género corresponsal machista extranjero, generalmente más preocupado por los generales de Al-Qaida, el progreso y los reveses de la campaña militar de los Estados Unidos y el floreciente comercio de opio. Khan prefiere estar en el campo, deambulando por cementerios, librerías y cines. Hay desafíos, pero algunos de ellos ya navegó mientras crecía en la ciudad de Aligarh, en el norte de India: caminar por las calles allí mientras 39; una mujer joven vino con un examen masculino intenso, que, ella escribe, aumentó su conciencia de las áreas prohibidas e intensificó su aprecio por caminar como un lujo. Es interesante leer sus perspectivas sobre Afganistán, filtradas a través de la lente de su conservadora educación india.

Para empezar, ella sigue una guía de inglés de 1960, Nancy Hatch Dupree & # 39; s Una guía histórica de Kabul, pero las rutas propuestas se han vuelto más peligrosas; En una expedición, señala que los niños de la calle han muerto recientemente en un ataque suicida en la ruta recomendada. En otra excursión para visitar un pueblo en la ladera, un colega le muestra cómo navegar por un camino despejado y le pide que camine sobre las piedras blancas. Se abre paso, repitiendo ansiosamente en su cabeza: "Las piedras rojas significan peligro, las piedras blancas significan seguridad". Pero ella está avergonzada por su propia aprensión, señalando que es una ruta tomada por docenas de familias todos los días.

Kabul en 2006 es una ciudad en plena expansión, en pleno cambio. Su población casi se ha duplicado en los últimos cinco años a alrededor de 3 millones, algunos ex residentes han regresado del exilio y los recién llegados se sienten atraídos por la promesa de paz y oportunidades económicas. . Khan es testigo de la reconstrucción de barrios enteros a partir del paisaje plano de la Guerra Civil, observando un auge de la construcción impulsado por la afluencia de dinero de ayuda internacional y una proliferación paralela de palacios amapola ", mansiones ostentosas construidas a partir de los beneficios del opio.

Optimismo provocativo ... Taran Khan.



Optimismo provocativo … Taran Khan. Fotografía: Jonathan Page

Ella regresa periódicamente para entrenar a periodistas afganos, o para emprender sus propias comisiones periodísticas, y en cada regreso la ciudad cambia nuevamente. En 2009, después de ocho años de guerra, los talibanes recuperaron terreno y, en respuesta, Estados Unidos anunció un aumento de tropas. Las calles de la ciudad se vuelven cada vez más difíciles de navegar una vez que se instalan 25 puestos de control de la Policía Nacional Afgana en forma de anillo de acero alrededor del centro. A veces, las carreteras no están donde espera encontrarlas, destruidas por terroristas suicidas, bloqueadas por muros de hormigón. Estos muros "reorganizaron la geografía de Kabul en una cruel jerarquía de vulnerabilidad. Si hubo una explosión en su vecindad, protegieron a los poderosos en su perímetro mientras giraban el impacto hacia los del exterior. "

Al final de Ciudad de las sombras, ella lucha por mantener su determinación provocativa de caminar por la ciudad. Sus visitas terminaron en 2014, poco después de la retirada de la operación dirigida por la OTAN, Isaf. En 2013, casi 3.000 civiles fueron asesinados en Afganistán y más de 5.000 heridos, incluido un gran número de mujeres y niños. Hay un pico de terroristas suicidas en la ciudad. Muchos de sus amigos de Kabul huyeron para vivir en las afueras de la ciudad; El resto de los trabajadores humanitarios viven en recintos fortificados, cerrados por múltiples puntos de control, custodiados por centinelas en torres de vigilancia.

Algunas de las entrevistas de Khan durante sus caminatas evocan poderosamente el estado de ánimo fluctuante de una ciudad que intenta curarse a sí misma. Sus entrevistados revelan que la vida continúa a pesar de la inestabilidad; ella asiste a bodas de amigos y habla con los estudiantes sobre la posibilidad de enamorarse. Durante su reunión con Saleem Shaheen, el actor, director y productor más popular (autoproclamado) en el país, que continuó haciendo películas durante toda la guerra civil, luego en el exilio bajo control talibán, ella preguntó: ¿por qué le importa? "Porque te mantiene ocupado y tienes más tiempo para cosas como drogas o intoxicación", responde. Otras entrevistas revelan heridas profundamente sentidas. Una conversación con un médico en un centro de tratamiento de drogas destaca los crecientes niveles de adicción, ya que los residentes traumatizados recurren a las drogas como una forma de automedicación. Un comandante de Al Qaeda le dijo al médico que sigue tomando opio porque ayuda a calmar el miedo y hace que los aviones parezcan mariposas.

De cualquier manera, este libro no me transportó por completo a Kabul, un lugar que siempre he querido visitar. Khan escribe mucho sobre su abuelo y su amor por la ciudad (donde nunca fue), pero da muy poco de sí misma, lo que es decepcionante cuando guía al lector. en una serie de largas caminatas. Me mantuve curioso, con ganas de aprender más sobre el escritor que estaba tan increíblemente decidido a seguir caminando por la ciudad.