Shehan Karunatilaka: ‘Hay un humor negro de Sri Lanka… hemos pasado por muchos desastres’ | Ficción

Nacido en 1975, Shehan Karunatilaka es el autor de Sri Lanka de dos novelas. Chinaman (2010) ganó el Commonwealth Book Award y Wisden lo declaró el segundo mejor libro de cricket de todos los tiempos. The Seven Moons of Maali Almeida está ambientada en la Sri Lanka devastada por la guerra en 1989 y trata sobre un fotógrafo de guerra muerto que intenta averiguar quién lo mató; el mes pasado fue preseleccionado para el Premio Booker (el ganador se anunciará el 17 de octubre). Karunatilaka vivió entre otros lugares en Londres y Nueva Zelanda antes de regresar a Colombo, la capital de Sri Lanka.

Felicidades por tu lista de favoritos de Booker. por que crees Las siete lunas de Maali Almeida apela tanto a los jueces?
Es difícil. He estado escribiendo este libro durante un tiempo, y cada vez que se entregan los premios, veo que los jueces dicen: «Preferimos ficción realista» o «Preferimos tomos». Así que dejé de intentar adivinar. Este año hay algunos libros satíricos y mágicos. no puedo esperar para conocer [the judges] y chuparlos y decir cosas agradables sobre lo bien que saben.

¿Has leído a alguno de tus rivales en la lista de preseleccionados de Booker?
¡Rivales! Amigos ganadores de la lotería. Pedí los libros de la lista larga pero no entregan libros a Sri Lanka porque no es algo esencial. Tengo este envío esperando allí. Así que compraré muchos libros cuando llegue al Reino Unido seguro.

Escribo desde las 4 a.m. hasta que los niños se despiertan, alrededor de las 7 a.m.

Han pasado 11 años desde Chino. estabas escribiendo siete lunas todo este tiempo ?
Bueno, la vida ha pasado. Me casé, tuve hijos, dos niños pequeños corriendo. Ralentiza las cosas. No quería escribir sobre la situación actual – quiero decir inmediatamente después de la [Sri Lankan civil] la guerra había terminado, 2010, 2011. Siempre he tenido esa vanidad de dejar hablar a las víctimas de las atrocidades, porque todos discuten sobre de quién fue la culpa. Y me tomó un tiempo darme cuenta de que 1989 era el período sobre el que quería escribir. Ha pasado por varios comienzos en falso, y lo único que sobrevivió es este personaje, Maali Almeida, que era un fantasma menor en una de las encarnaciones anteriores. Y ahí es donde el libro tomó forma.

¿Era importante para ti que una historia tan violenta fuera tan divertida?
No sé si fue intencional. Hay un humor negro de Sri Lanka, porque hemos pasado por muchos desastres. El lugar no es tan inestable como hace uno o dos meses; todavía hay incertidumbre, pero hay mucha gente haciendo bromas. Creo que nunca podría escribir una historia de fantasmas de terror, tal vez solo sea mi sensibilidad. Incluso en la situación de 1989, había mucho relleno y era bastante ridículo.

El estilo de su novela es muy libre y vibrante. ¿Sigues una tradición?
Hemos tenido muchos escritos de Sri Lanka en inglés desde los años 90: Michael Ondaatje, Romesh Gunesekera. Pero para mí, el gurú era un caballero llamado Carl Muller. Escribió The Jam Fruit Tree en 1993 y fue uno de los primeros en usar la forma de hablar de Sri Lanka. Y tomé mucho de eso para Chinaman, la idea de un tío borracho contando una gran historia. Así que de ahí viene esta marca irreverente de escritura de Sri Lanka.

Tu amor por la cultura pop británica brilla en el libro. ¿Viene de cuando vivías aquí?
¡No! Era Sri Lanka en los años 80. Teníamos dos canales y mostraban viejas comedias británicas como Fawlty Towers y Top of the Pops, seguro, pero con dos años de antigüedad, así que estabas viendo Frankie Goes to Hollywood en 1988. Y también teníamos el VHS. Fuimos la primera generación que creció viendo televisión.

Cuéntanos tu experiencia como músico.
No hay mucho que decir ! Tuve algunas bandas de grunge en los años 90 y probablemente pronto comenzaré una banda de crisis de la mediana edad. Durante los últimos dos años he tocado el piano, el bajo y la guitarra. Incluso estoy considerando comprar una batería, para disgusto de mi esposa. No creo que haya un álbum. La cara oculta de las siete lunas…

¿Qué has aprendido como novelista del proceso de escritura? siete lunas?
Conozco mejor el proceso ahora. Antes te desanimas un poco; Escribir un borrador de mierda de 200 páginas requiere mucho de ti. Mientras escribo el tercero, espero que el primer borrador sea una absoluta mierda. Todo lo que sabes es que se puede hacer. No será fácil, probablemente será más difícil, pero se puede hacer.

En reconocimientomentos, usted nombra a Douglas Adams, George Saunders y Kurt Vonnegut. ¿Están influenciados?
Seguramente. Estos son los tres grandes. Con Vonnegut, todo son historias bastante oscuras, pero es un alboroto. Todos son divertidísimos. he guardado [Saunders’s] Diez de diciembre, la trilogía de cinco partes de Hitchhiker y algunas novelas de Vonnegut al alcance de tu mano, luego, cuando estés atascado, simplemente sumérgete y sal.

Y Cormac McCarthy también. No hay muchas risas allí.
No, pero estaba escribiendo horribles escenas de eliminación de cadáveres, así que me gustaría [read Blood Meridian] en los nativos americanos con el cuero cabelludo. Hay mucha potencia bruta. Ni siquiera estoy seguro de que tenga un código moral. Así es: los hombres son matones y simios y voy a usar lenguaje bíblico para describirlo en 400 páginas.

¿Cuál es el último gran libro que leíste?
Este es un libro para expertos en gramática. Los elementos de la elocuencia de Mark Forsyth. El año pasado, estaba obsesionado con este libro. Se trata de esos pequeños trucos lingüísticos en la cultura pop y el idioma inglés.

¿Leías mucho en tu infancia?
Mi madre me dio libros, pero no creo que lea más que nadie. Se intensificó en la adolescencia cuando fui a un internado en Nueva Zelanda. Así que solía leer cuando era niño, pero esas cintas VHS y Top of the Pops eran más lo que hacía.

¿Cómo y dónde escribes?
este lugar aquí [gestures around office]. Pero, sobre todo, son las 4 de la mañana. Porque también hago copywriting [during the day]. Entonces escribo hasta que los niños se despiertan, alrededor de las 7 am. y en medio [working] Pierdo el tiempo jugando con las luces o haciendo listas de reproducción. Pero no me iré de esta habitación. No sé si hace sol afuera. Era más difícil cuando los niños seguían llamando a la puerta. Ahora los he entrenado para que no lo hagan.

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