Shirley Hughes, autora e ilustradora infantil, muere a los 94 años | shirley hughes

Shirley Hughes, la autora e ilustradora cuyas historias cotidianas desde la primera infancia arrojaron un brillo feliz a través de generaciones de vida familiar, murió a los 94 años, dijo su familia.

En una carrera que abarcó 70 años, Hughes ilustró y escribió unos 60 libros, ganó el premio a la trayectoria de BookTrust en 2015 y fue votado como el ganador más popular en los primeros 50 años de la Medalla Kate Greenaway por ilustrar su libro ilustrado Dogger, que contaba la historia. de un niño angustiado cuando su amado perro de peluche aparece en una subasta.

“En el corazón del trabajo de Shirley están los sentimientos de un niño, las emociones de un niño. Ha pasado toda su vida tomándose esto tan en serio como muchos se toman los sentimientos y emociones de los adultos. Eso es parte de lo que lo hizo tan especial e importante”, dijo Michael Rosen, ex Laureado de Children’s.

Philip Pullman la llamó un «talento rico y variado». “Ella es una presencia tan cálida y afectuosa en la vida de innumerables niños y de los padres que la amaban cuando eran niños también, que es imposible imaginar cómo nos las hemos arreglado sin ella”, agregó.

Hughes, dibujando a Alfie en 2011 en su casa.Hughes, dibujando a Alfie en 2011 en su casa. Fotografía: Martin Godwin/libromundo

Hughes aportó una compasión y un humor sin igual a la vida emocional de los niños más pequeños, ya sea que estuvieran de luto por la pérdida de un juguete querido o disfrutando de un nuevo par de botas de agua amarillas (aunque con los pies en mal estado). Las relaciones entre hermanos son un tema recurrente, especialmente en sus queridos libros de Alfie, que comenzaron en 1981 con la historia de Alfie, de cuatro años, que se encerró accidentalmente en su casa después de una juerga de compras con su madre y su hermana pequeña. “Annie Rose estaba hambrienta y cansada. Ella comenzó a llorar. Entonces Alfie también empezó a llorar… no le gustaba estar solo en el lado equivocado de la puerta.

Hughes creció en Wirral, la más joven de tres hijas nacidas a cambio del magnate de las compras TJ Hughes, cuya tienda insignia dominó London Road en Liverpool durante 99 años hasta que cerró en 2011. Su madre era una ávida comerciante que aprovechaba al máximo de los tres teatros de la ciudad, inspirando a su hija tal amor por el diseño escénico que dejó la escuela secundaria local a los 16 años para estudiar vestuario en la Escuela de Arte de Liverpool. Fue a la Escuela de Dibujo Ruskin en Oxford, donde un tutor perspicaz sugirió que su verdadera vocación podría ser la ilustración. Ella siempre ha sostenido que los libros ilustrados son inherentemente teatrales.

Comenzó como ilustradora de libros de otros autores, y obtuvo su primer gran éxito cuando le pidieron que participara en una nueva serie llamada My Naughty Little Sister, de la aún desconocida escritora Dorothy Edwards. Publicado en 1952, rápidamente se convirtió en un clásico, gracias en parte a la habilidad de Hughes para capturar el lenguaje corporal de una niña gruñona. Noel Streatfeild ya le había pedido personalmente que ilustrara una nueva novela, The Bell Family.

En ese momento se había casado con el arquitecto John Vulliamy y se había mudado a una casa destartalada en Notting Hill, con jardines comunitarios en la parte trasera, donde pasarían su vida de casados. En 1960, madre de dos niños pequeños, «se armó de valor» para ofrecer su propio libro ilustrado, El día de Lucy y Tom. Aunque sus editores temían que fuera «demasiado esencialmente inglés» para llegar a un mercado internacional, siguieron adelante y fueron recompensados ​​con su primera serie en solitario.

Dogger, Shirley HughesUna ilustración de Dogger. Fotografía: Shirley Hughes

La idea de que no podía comandar las ventas en el extranjero fue despachada de una vez por todas por Dogger, que se tradujo a 13 idiomas después de su publicación en 1977. La mayoría de sus libros, en particular sus cuatro Tales of Trotter Street, escritos para niños mayores. a finales de los 80 y principios de los 90, estaban ambientadas en el mundo multicultural que veía en su casa del oeste de Londres.

Después de la muerte de su esposo en 2007, se dedicó a escribir novelas y publicó la primera a la edad de 84 años. Ambos estaban ambientados durante la Segunda Guerra Mundial: Héroe en bicicleta en la Florencia ocupada, donde había pasado un tiempo cuando tenía 19 años. justo después de la guerra, y Whistling in the Dark, en Liverpool, que sufrió un bombardeo devastador cuando tenía la misma edad que la niña de la historia.

Su carrera dio un giro completo en 2015, cuando se asoció con su hija ilustradora, Clara Vulliamy, como escritora de una serie de capítulos sobre la temeraria perra Dixie O’Day y su compañero Percy.

Pullman le dijo a libromundo: “Shirley y los personajes que ha dibujado y sobre los que ha escrito son una gran familia de testigos del poder del amor y la bondad. Podríamos hablar durante horas -con multitud de ejemplos- de su dominio del oficio de ilustrador, de su atenta e inquebrantable observación de los niños ocupados con todas las cosas que les son cercanas al corazón, de su pura y simple genialidad técnica. .

«Pero el mejor tributo a su vida de producción es el estado físico de sus libros en las mesitas de noche, o apilados en los estantes, o boca abajo debajo de la cama: maltratados, doblados, rotos aquí y allá, tal vez masticados un poco, garabateados en ellos». – estos libros fueron amados casi hasta la destrucción. Durará mientras haya niños.

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