‘Si la obra maestra significa algo, significa la cuna del gato’: las novelas de Kurt Vonnegut que todos deberían leer | Libros

Los libros de Kurt Vonnegut, quien nació hace 100 años este viernes, son divertidos, inquebrantables, tiernos, descarnados, imaginativos y accesibles, y tan relevantes hoy como cuando publicó su primera novela hace 70 años. Comience con uno de sus mejores libros y comprenderá rápidamente por qué sus admiradores lo tienen en un afecto tan raro: «Tío Kurt», como lo llama el ganador de Booker de este año, Shehan Karunatilaka.

Las primeras palabras del libro más famoso de Vonnegut, Slaughterhouse-Five (1969), «Todo sucedió, más o menos», suenan como un manifiesto moderno para la autoficción. Pero es esta alegría «más o menos» la que reconoce la verdad del material de origen (Vonnegut, como prisionero de guerra en Alemania, presenció el bombardeo de Dresde por parte de los aliados en febrero de 1945 y construyó este libro a su alrededor) y los vuelos de fantasía (estructura de mosaicos locos, extraterrestres, viajes en el tiempo) con la que lo decoró.

Ron Leibman y Michael Sacks en la adaptación cinematográfica de 1972 de Slaughterhouse-FiveRon Leibman y Michael Sacks en la adaptación cinematográfica de 1972 de Slaughterhouse-Five. Fotografía: Ronald Grant

La novela, la quinta de Vonnegut, representa una concentración del estilo del autor, lo que significa que, aunque no es la mejor de sus obras, es sin duda la más intensamente Vonnegutiana. El equilibrio de ironía y sentimentalismo en el que se destacó «Tío Kurt» se ejemplifica en las dos líneas más famosas del libro. La muerte de cada personaje está puntuada por el suspiro resignado, o estoico, de «Así que está bien», y el epitafio irónico que el veterano Billy Pilgrim imagina para su lápida: «Todo estuvo bien y nada malo», ahora a menudo se cita con una cara seria. . (Así es.) Cuando se publicó Slaughterhouse-Five, un reportero de ese periódico escribió que «Catch-22 [published eight years earlier] fue una broma espléndida, salvaje pero abstracta comparada con la ironía y la compasión de Vonnegut.

Slaughterhouse-Five no fue el primer intento de Vonnegut de plasmar la Segunda Guerra Mundial en una novela. Se puede argumentar que la más negra de sus comedias negras, Mother Night (1961), se considera su obra maestra no cantada. Pasó desapercibido tras su publicación, ya que pasó directamente a la edición de bolsillo (Vonnegut necesitaba el dinero) y su grandeza tardó en ser reconocida.

Mother Night toma la forma de las confesiones de un espía estadounidense y propagandista nazi mientras espera el juicio en Israel. «Howard W Campbell, Jr. ¡Es tu vida!» La tragedia y el pecado de Campbell es que no se dio cuenta de que las mentiras que decía en sus programas, incluso si no las decía en serio, traían alivio a los verdaderos nazis. En capítulos contundentes de diálogos pegadizos y selecciones del buzón de Campbell («Querido Howard, me sorprendió mucho y me decepcionó saber que aún no estabas muerto»), Vonnegut nos brinda una sorprendentemente brillante y muy legible descripción del descenso consciente de un hombre. en un mundo de maldad. “Somos lo que decimos que somos”, escribe en su introducción, “así que debemos tener cuidado con lo que decimos que somos”.

Cuando saltó a la fama literaria y su escepticismo sobre la guerra de Vietnam lo convirtió en una figura contracultural, sucedieron dos cosas. Primero, los libros de Vonnegut comenzaron a ser censurados y prohibidos, e incluso quemados, como fue el caso de Slaughterhouse-Five en Drake High School en Dakota del Norte en 1973. Vonnegut escribió al director de la junta escolar, en términos educados pero intransigentes.

“Si te molestaras en leer mis libros, en comportarte como lo haría la gente educada, aprenderías que no son sexys y que no defienden el salvajismo de ningún tipo. Le ruegan a la gente que sea más amable y más responsable de lo que suele ser. Es cierto que algunos personajes hablan groseramente [… t]Las palabras de riego realmente no lastiman mucho a los niños. No nos lastimaron cuando éramos jóvenes. Son las malas acciones y las mentiras las que nos hieren.

Si «obra maestra» significa algo, es la novela Cat’s Cradle de Vonnegut de 1963.

La otra cosa que sucedió fue que Vonnegut se inclinó hacia la alegría que estaba surgiendo en su escritura, y el mejor ejemplo de ese Vonnegut de mitad de período -tema serio, fantasía anecdótica y personajes excéntricos- es Desayuno de campeones, o Adiós lunes azul. ! (1973). El libro también está repleto de otro tropo emergente de Vonnegut: dibujos animados que rompen el texto: «Para dar una idea de la madurez de mis ilustraciones para este libro, aquí está mi imagen de un gilipollas», escribió, arriba de una generosa proporción, sentido asterisco. Mientras trabajaba en Desayuno de campeones, Vonnegut dijo en una carta a su editor: «Me toma mucho tiempo averiguar de qué tratan mis libros, para poder escribirlos». ¿Y de qué se trataba este? la sociedad estadounidense y cómo vuelve locos a sus habitantes, como el vendedor de autos Dwayne Hoover.

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Un control de la realidad: ningún escritor veterano (Vonnegut escribió 14 novelas y muchos otros libros) es perpetuamente perfecto, y muchos fanáticos de Vonnegut estarían de acuerdo en que sus novelas de la década de 1980 y posteriores son pálidas imitaciones de su trabajo anterior: en su punto más débil son inconexas, desestructuradas. y repetitivo. «No entiendo cómo obtiene la emoción de ponerse frente a la máquina de escribir y escribir estas cosas», dijo Douglas Adams, seguidor de Vonnegut. «Es como seguir los movimientos de tus propios trucos estilísticos». Para mí, Deadeye Dick (1982) y Hocus Pocus (1990) son los enanos de la camada. Pero del mismo período, Bluebeard (1987) y Galápagos (1985) son mejores y, afortunadamente, la última novela de Vonnegut, Timequake (1997), fue un regreso fuerte.

Pero la brillantez de Vonnegut no se limitó a la novela: se publicaron varias colecciones de sus cuentos, aunque una de sus mejores obras fue Bienvenidos a la casa de los monos (1968). Las historias pueden ser «muestras de obras que vendí para financiar la escritura de las novelas», pero aquí no se llama nada, y leer un puñado te dará una rica dosis de concentrado de Vonnegut: el escritor que «sonríe y dice las cosas sin rodeos». » (New York Times). Pruebe ¿Quién soy esta vez?, sobre una pareja tranquila que solo puede comunicarse a través de los guiones que representan, o la mini obra maestra de Vonnegut, Harrison Bergeron, ambientada cuando «el año es 2081 y todos son finalmente iguales». Esta es, por supuesto, una historia de terror distópica.

Pero el tiempo se acaba, y si leer a Vonnegut hoy es tan importante como digo, primero tiene que haber un titular, ¿no? Sí: si «obra maestra» significa algo, es Cat’s Cradle. La novela de Vonnegut de 1963 puede ser delgada, pero aprovecha todo lo mejor de su trabajo: su imaginación de ciencia ficción (ver también Las sirenas de Titán de 1959), sus profundas reservas de humanidad, su capacidad para moderar la ironía con el sentimentalismo y su manera con una broma rápida. Claramente inspirada en los temores de la Guerra Fría, se estrenó un año después de la crisis de los misiles en Cuba, es una comedia viva y mortal, una epopeya de bolsillo en la que el mundo se acaba al son de la falsa religión del bokononismo. En el camino, hay comentarios sobre las deficiencias fuera de la ciencia, los usos del arte, el valor de los demás y la importancia de continuar frente a un mundo que solo puede hacer que te preguntes: «¡Dios mío, la vida! ¿Quién puede entenderlo aunque sea por un minuto?

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