Siri Hustvedt: «Respondí visceralmente al segundo sexo de De Beauvoir» | Siri hustvedt

Mi primer recuerdo de la lectura
Cuando tenía seis años, me fascinaron los libros Lonely Doll de Dare Wright que encontré en la biblioteca pública de mi pequeña ciudad, Northfield, Minnesota. Utilizaron fotografías, no dibujos, como ilustraciones; me dieron una extraña sensación de secretos ocultos detrás de palabras e imágenes. Es un sentimiento que nunca he olvidado.

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Mi libro favorito mientras crecía
Me encantó la biografía de Ann Petry, Harriet Tubman: Conductor on the Underground Railroad. Lo encontré en la biblioteca de mi escuela en 1965, diez años después de su primera publicación. Tenía 10 años y estaba muy consciente del movimiento por los derechos civiles, a pesar de vivir en una ciudad totalmente blanca y ver gente negra solo en incursiones en Minneapolis cada Navidad. Estaba apasionadamente apegado a la historia de esta mujer extraordinaria y heroica.

El libro que me cambió de adolescente
Cuando tenía 14 o 15 años, leí El segundo sexo de Simone de Beauvoir. A pesar de mi falta de sofisticación filosófica, respondí visceralmente al libro. Cuando lo releo más tarde, me pregunto qué entendí exactamente en ese momento. No es un libro fácil. Sospecho que, a pesar de mis dificultades con el texto, recogí su mensaje esencial: que las mujeres eran tratadas como extrañas a la historia como una eterna femenina, que siempre habían sido diferentes a los hombres y que estas injusticias eran profundas. Me convertí en feminista.

El escritor que me hizo cambiar de opinión
Tenía poco más de treinta años cuando leí por primera vez al filósofo francés Maurice Merleau-Ponty, cuyo libro Fenomenología de la percepción reorganizó mi pensamiento sobre el problema cuerpo / mente. Su trabajo cambió mi «mente» al traerlo a mi cuerpo. Adopta el dualismo cuerpo-mente en la filosofía de Descartes y sus herederos. El interés del filósofo por la ciencia del momento y sus supuestos erróneos, así como el uso de estudios de casos neurológicos para ilustrar su pensamiento, han seguido siendo muy influyentes en mi propio pensamiento.

David Copperfield de Charles Dickens me prendió fuego

El libro que me hizo querer ser escritor
David Copperfield de Charles Dickens. Tenía 13 años. Era el verano de 1968 y yo estaba en Reykjavik, Islandia, donde mi padre estudiaba sagas islandesas. La agitación política estaba débilmente presente en mi conciencia, pero viví en las novelas. El sol nunca se ponía y mis ritmos circadianos alterados me mantenían despierto. Leí y leí, una novela tras otra, pero fue este libro el que me prendió fuego. Una noche, conmovido hasta las lágrimas por un pasaje en particular, que ya no recuerdo, caminé hacia la ventana y pedí un deseo: si esto es lo que los libros pueden hacer, entonces esto es lo que quería hacer. Empecé a escribir. Años más tarde, escribí mi tesis doctoral sobre Dickens. Aunque a veces me canso de mí mismo y de mis ideas mientras trabajo en la tesis, nunca perdí el sentimiento de admiración por el inimitable CD.

El libro o autor al que regresé
No “recibí” a Gertrude Stein cuando era adolescente. Tuve que convertirme en adulto para sentir la música, el humor y el rigor de su trabajo.

El libro que releo
He leído Cumbres borrascosas de Emily Brontë cinco veces. Lo leí por primera vez cuando tenía 13 años en el mismo verano islandés y me asustó. Cuanto más envejezco, más profundo y radical se vuelve el libro. He llegado a verlo como un texto insurreccional que rompe nuestras suposiciones sobre los límites entre esto y aquello, tú y yo, la vida y la muerte y las reduce a polvo.

El libro que nunca pude volver a leer
Me avergüenzo de Lo que el viento se llevó. Lo leí ese mismo fatídico verano islandés. Lo revisé en la Biblioteca Pública de Reykjavik, no entendí que el autor estaba escribiendo sobre el Ku Klux Klan y tuve que preguntarle a mi madre qué significaba la palabra «violación». Este libro horrible y cursi ha promovido la repugnante historia de la «causa perdida» que aún es apreciada en el sur de los Estados Unidos y partes del norte.

El libro que descubrí más tarde en la vida.
No leí Gravity and Grace de Simone Weil hasta los 40 años. Ahora creo que era exactamente el momento adecuado para mí, ya que pude poner el texto en un contexto más amplio. Al mismo tiempo, la deslumbrante precisión de la extraordinaria mente de Weil indudablemente también me habría trastornado en mi juventud.

El libro que estoy leyendo actualmente
Un hermoso libro publicado recientemente, En defensa del ser humano de Thomas Fuchs. Fuchs es profesor de Filosofía y Psiquiatría en la Universidad de Heidelberg y es un lúcido y brillante defensor de una nueva forma de humanismo.

Mi consuelo leyendo
Cuentos de hadas y populares, de todo tipo de cualquier país.

Madres, padres y otros: Nuevos ensayos de Siri Hustvedt es una publicación de Sceptre. Habla sobre la colección en el Hay Festival Winter Weekend en línea: hayfestival.org.