Smile: The Story of a Face de Sarah Ruhl revisión – una batalla mortal contra la parálisis de Bell | Libros sobre salud, mente y cuerpo.

Un escritor no necesita sonreír: en la página, las palabras pueden traer sonrisas. Es algo de lo que eres consciente a lo largo de la extraordinaria historia de la dramaturga estadounidense Sarah Ruhl, que sufrió parálisis de Bell un día después de dar a luz a mellizos. La primera señal de que algo anda mal es cuando un especialista en lactancia observa casualmente que uno de sus ojos parece estar caído. Y cuando se levanta para mirarse en el espejo del baño, se encuentra con que el lado izquierdo de su cara se ha “caído. Ceja caída; párpado caído; labio, caído, congelado, inmóvil. La sonrisa que ha dado por sentado toda su vida se ha ido. Ella explica que antes de ver su reflejo en el espejo, ella era una sola persona. Ahora ella es otra. Pero ella no se compadece de sí misma. Su prosa es inteligente, irónica, rápida. Tiene la movilidad del mercurio de la que carece su rostro.

Hay una desventaja terrible (y obvia) en actuar retraída: la vuelve retraída.

Tuvo mala suerte: para muchas personas, la parálisis de Bell pasa rápidamente. La suya demostró ser deprimentemente tenaz. Ruhl describe una década de parálisis, pero comienza con su embarazo (el segundo, tiene una hija en el jardín de infantes). Su historia me trajo recuerdos (habiendo tenido mellizos yo misma) de una experiencia corporal que a veces parece casi un desdoblamiento, una superación física que se dobla como un enganche, un riesgo, una carga extravagante. Ella escribe vívidamente sobre el maratón en los primeros días después del nacimiento: «La privación del sueño cuando amamanta a los gemelos puede sentirse como una forma de psicosis», pero no deja de celebrar a sus hijos, su feliz existencia. Charming lleva el nombre de la intersección donde ella y su esposo Tony (un psiquiatra infantil) se conocieron en Providence, Rhode Island – «Williams Street y Hope Street» – sus gemelos se llaman William y Hope.

Pero es la parálisis de Bell lo que más fascina. La cara de Ruhl cayó justo cuando su carrera estaba haciendo lo contrario: transfirieron una obra a Broadway y la nominaron a un Tony. Desconcertante, reconocerás, no poder sonreír en la alfombra roja. Y, sin embargo, también podría tener la impresión (Ruhl intenta decirse a sí mismo) que su parálisis no es, después de todo, fatal, una pequeña aflicción en el esquema general de las cosas. Esta aprensión no dura: la hazaña de Ruhl es mostrar cómo su condición plantea preguntas sobre la forma en que nosotras, en particular las mujeres, interactuamos con el mundo y tratamos de calmarlo con una sonrisa. «Desde tiempos inmemoriales, los hombres les han dicho a las mujeres que sonrían», escribió. Está oprimida por el lugar que ocupa la sonrisa en la cultura estadounidense (y mundial), y se resiste a «horribles dientes blancos y brillantes, simetrías jubilosas». Sobre todo, muestra cómo la ausencia de una sonrisa se mezcla con el sentido de uno mismo. Afortunadamente, siempre se ha sentido más cómoda observando que siendo observada (como corresponde a un dramaturgo) y comenta que manteniendo una sabia quietud ha logrado en parte enmascarar su problema. Pero hay una desventaja terrible (y obvia) en actuar retraída: la vuelve retraída.

Ruhl usa la narrativa de la parálisis de Bell como una cuna en la que acunar a otros temas, desde su depresión posparto hasta el «reposo en cama» como una receta históricamente impuesta por los hombres y, a menudo, indeseable para las mujeres, hasta un conmovedor retrato de su valiente madre australiana. ley, Elizabeth, quien murió de cáncer un año después de que nacieran los bebés. Y relata sus encuentros con varios médicos (algunos serviciales, otros sorprendentemente fuera de servicio) en busca de una cura.

En ningún momento parece un proyecto de vanidad. La mayoría de las veces es una investigación práctica que explora cómo, cuando la mitad de tu rostro se pone en huelga, se deben encontrar nuevas formas de hacer que una sonrisa funcione. A medida que avanza el libro, la narrativa de Ruhl se vuelve más desgarradora a medida que uno comprende mejor lo que implica mantenerse optimista. A veces, elige explicar la parálisis a personas que nunca antes había conocido. En otras ocasiones, confía más en los efectos de sonido positivos: susurra con aprobación a los estudiantes a los que enseña en la Escuela de Arte Dramático de Yale. Y en todo momento, la impulsa un objetivo contradictorio: hacer las paces con su rostro y luchar hasta el punto en que el lado izquierdo sea capaz de lanzarse a su incierta trayectoria ascendente con una sonrisa.

Smile: The Story of a Face de Sarah Ruhl es una publicación de Vintage (£ 16,99). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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