Snow Country de Sebastian Faulks: el trauma colectivo de un continente | ficción

La novela Human Traces de Sebastian Faulks de dos mil cinco hizo explícita su continua fascinación por el misterio de la conciencia humana y las fuerzas – históricas, políticas y biológicas – que confluyen para dar forma a una vida individual. Sus 2 figuras centrales, Thomas Midwinter y Jacques Rebière, son siquiatras con puntos de vista opuestos sobre las enfermedades mentales que unieron sus conocimientos para fundar un sanatorio de última generación en las montañas austriacas a fines del siglo XIX.

Dieciséis años después, Faulks ha vuelto al campo de las huellas humanas, geográfica y temáticamente, con su nueva novela, Snow Country, la segunda de una trilogía austriaca planeada que engloba la primera mitad del siglo veinte y la rehabilitación de Europa. Por la guerra. . Será un territorio familiar para los entusiastas de la triunfante trilogía Birdsong de Faulks, mas con Snow Country, a pesares de una escena de apertura ocupadísima en un centro de salud de campaña, se enfoca menos en el drama de primera línea de la guerra que en el prólogo y las consecuencias de el enfrentamiento, y la narrativa se mueve entre estados pertinentes de aprehensión y reflexión, pocas veces mirando de manera directa a la enorme guerra en sí.

Sabemos lo que los personajes solo sospechan: el optimismo político está fuera de sitio en la Viena de los años treinta

La historia se cuenta de forma episódica. En los años anteriores a la guerra, Anton Heideck llegó a Viena para estudiar y después proseguir la carrera de periodismo, si bien pasó sus días sin mucho sentido hasta el momento en que se enamoró de Delphine Fourmentier, una francesa. interesante, aun para él mismo «. Su dicha es de corta duración; en mil novecientos catorce, cuando Anton fue mandado a París en una misión, se declaró la guerra y, a su regreso a Austria, Delphine desapareció, dejándola «con la sensación de que mi vida, como la de , había terminado».

Mientras tanto, a lo largo de los años de la guerra, Lena medra en la pobreza con su madre alcohólica. Tiene poca educación mas cierto talento para la pintura, y llama la atención de Rudolf, un joven letrado y radical que la persuade de que se mude a Viena y se una a la causa, mas la abandona después de que se han recostado juntos. Solitaria y a la deriva, Lena se dedica a la prostitución eventual, ya antes de volver a su urbe natal para reiniciar el trabajo de su madre como ama de llaves en el sanatorio Schloss Seeblick, Midwinter y Rebière en Carinthia, ahora dirigido por la hija capaz de Thomas, Martha.

En mil novecientos treinta y tres, cuando la democracia en Austria empezaba a derrumbarse, Anton llegó a Schloss Seeblick para redactar un artículo sobre el declive de la siquiatría europea. Aquí descubre las cartas de Rebière, quien semeja compartir su preocupación con la idea de la memoria humana universal (una teoría que Faulks exploró anteriormente en su novela de dos mil doce, Una vida posible).

A través de la convergencia gradual de las vidas de sus personajes, Faulks evoca fuertemente el estado de ánimo de un continente que todavía no ha lidiado con su trauma colectivo, aun cuando se aproxima la amenaza de otro. «Esta ya no es la enorme edad de la fe», le afirma Martha a Anton. “Somos un tercio del nuevo siglo. Pero el gran progreso de la medicina y la ciencia se ha detenido. En cambio, estamos tratando de comprender la muerte de 10 millones de hombres.

Y sin embargo, dice, «la esperanza es en lo que vivimos». Sabemos lo que sospechan los personajes: el optimismo político está fuera de lugar en la Viena de la década de 1930 (los ideales socialistas de Rudolf se aplastan, al final se pide a Anton que cubra un mitin en Nuremberg). Pero a menor escala, humanamente, todavía hay esperanza: los pacientes pueden ser ayudados, los amantes pueden reunirse, las viejas heridas pueden curarse. Cuando se le pregunta al cirujano de la escena inicial si su paciente sobrevivirá, él responde: “Por supuesto que lo hará. Pobre alma ”- un sentimiento que se hizo eco al final, cuando un personaje afirmó de sus futuros hijos:“ Pobres cosas. En Snow Country, Faulks creó una novela de ideas ricamente melancólica que festeja la lástima, la comedia y la belleza de nuestras cortas vidas.

Snow Country de Sebastian Faulks es una publicación de Hutchinson (£ veinte). Para respaldar a Guardian y Observer, pida su copia en guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos de envío