Snow Country de Sebastian Faulks, una secuela de Human Traces | ficción

En su histórica novela de dos mil cinco Human Traces, Sebastian Faulks cuenta la historia de 2 médicos de finales del siglo XIX, Jacques Rebière y Thomas Midwinter. Pioneros de la medicina siquiátrica, se unen para abrir un sanatorio, el Schloss Seeblick, a riberas de un lago en Carintia, en la presente Austria. Es un instante de gran esperanza y todavía mayor ambición. Los 2 hombres trazan planos para una clínica de última generación en la cima de una montaña próxima. Desde esta exaltada situación, pretenden desentrañar los misterios del espíritu humano.

Dieciséis años y muchos libros después, Faulks retornó a Carinthia y al Schloss Seeblick. Snow Country, concebida como la segunda de una trilogía informal de novelas austriacas, empieza en mil novecientos catorce. Mientras oscuras nubes de guerra se ciernen sobre el horizonte, Anton Heideck, un cronista en sus inicios de Viena, conoce a Delphine, una francesa múltiples años mayor que , y cae de manera profunda enamorado. Pero cuando revienta la guerra, está en París y Delphine se transforma de repente en el oponente.

Mientras tanto, Lena, sin un centavo, medra en la pequeña urbe de Carintia. Sexta hija de una madre borracha y embrollada y la única que no fue descuidada al nacer en el orfanato local, Lena se discute entre su sed de amor y su determinación de regresar a encauzar su vida. Decepcionada primero por su padre y después por el letrado idealista que la persuadió de ir a Viena, logró un trabajo en Schloss Seeblick, donde su madre acostumbraba a trabajar como ama de llaves.

En mil novecientos treinta y tres, Anton, encargado de redactar un artículo de gaceta sobre «dónde se encuentra la medicina sicológica el día de hoy», fue mismo al Schloss. Han alterado muchas cosas. El pleno invierno está muerto, Rebière se retiró a lo largo de un buen tiempo. Política y a nivel económico, Austria está en crisis. La clínica, ahora dirigida por la hija de Midwinter, Martha, se ha visto obligada a vender sus instalaciones en la cima de la montaña y una vez más se halla en el viejo sanatorio al lado del lago.

Las grandes ambiciones de la clínica asimismo se han hecho realidad. La carnicería de la Primera Guerra Mundial destrozó viejas certidumbres. Lo que Martha llama «la enorme era de la fe» en la medicina espiritual ha terminado: Anton rechaza las ambiciones tempranas de la clínica como «un traspaso bien intencionado mas fatal; o bien, si tenías inclinaciones religiosas, un intento condenado por ver en la psique de Dios ”. Y no obstante, a pesares de su escepticismo, halla consuelo en ello. Sus experiencias en la guerra le dejaron una profunda huella. El Schloss, acepta, ofrece «posibilidades de cambio».

Human Traces es una novela de ideas de la tradición del siglo XIX, una epopeya radical que aborda grandes cuestiones sobre la naturaleza de la cognición y la predisposición humana a la insensatez. Snow Country, como el accidentado periodo de entreguerras en el que se desarrolla, es más temporal, menos seguro de su terreno. Es una historia de amor que cuestiona la naturaleza del amor, una exploración de la capacidad salvadora de la siquiatría que lidia con la posibilidad de que el no sea real, sino más bien solo «la onda parpadeante» de un campo electromagnético ”. En el Schloss, Anton se halla poco a poco más preocupado por la inquietante idea, explorada por vez primera por Faulks en su novela de dos mil doce, Una vida posible, de que toda la existencia humana consiste en una sola conciencia, con cada individuo tan pobremente distinguido. atrapados en «algún bucle de eterno retorno», condenados a fallar y padecer los tormentos de estos descalabros de exactamente la misma forma una y otra vez.

Si eso suena obscuro, probablemente esa es la pretensión de Faulks. Como reconoce en un epílogo, el título Snow Country es un homenaje al cuento del mismo nombre del premio Nobel nipón Yasunari Kawabata, publicado en inglés en mil novecientos cincuenta y seis. Faulks aun toma prestado el conocido Kawabata de primera línea para describir la llegada. De Lena a el castillo: el tren salió de un largo túnel en los campos de nieve. Y, no obstante, mientras que la desoladora historia de belleza de Kawabata sobre una relación cariñosa condenada prácticamente semeja exaltarse en su dolor, Snow Country de Faulks da paso a la esperanza. La contestación, según lo que parece, no radica ni en las grandes teorías de la siquiatría ni en la enorme tradición del amor romántico, sino más bien en la acumulación hoy en día de las pequeñas alegrías y bondades que componen una vida.

Anton puede tener «una mala opinión de la criatura humana, del hombre particularmente», mas es capaz de una profunda amistad y su amor por Delphine es auténtico. La impetuosa Lena tiene poca educación y, como su madre, una debilidad por el alcohol, mas tiene un corazón fiero y fiel. El daño no se puede arreglar, mas es posible comprenderse más o menos y hallar consuelo, aun amor, en medio de las incertidumbres del planeta. Es una conclusión que debería sosegar, mas, después de las agonizantes luchas existenciales de Anton, solo consigue sentirse bastante torpe.

Snow Country de Sebastian Faulks es una publicación de Hutchinson (£ veinte).

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