Solía ​​vivir aquí por Miranda Seymour – Más allá del Mar de los Sargazos | libros biografia

En un cuento tardío de Jean Rhys, una mujer ve a un par de niños parados cerca de una casa muy familiar, cerca de un árbol exótico en flor. «Yo viví aquí una vez», les dijo. No pueden ver que ella está allí; ella es un fantasma que acecha su antiguo hogar. Esta historia da título a la nueva biografía de Miranda Seymour, que sitúa la crianza de Rhys en el Caribe en el centro de la narración. Ella nació Ella Gwendolen Rees Williams en 1890, hija de un médico galés y una madre criolla blanca descendiente de dueños de esclavos en la isla de Dominica, «[t]la isla que rondaba su mente y casi todo lo que escribió» y «la fuente del arte de Rhys». Por el resto de su vida, Rhys sentiría que no pertenecía a ninguna parte, ni a la isla donde se sentía tan en casa, ni a Inglaterra, donde siempre sería vista como una extraña, su voz uniforme, con su «sonido aparentemente inerradicable». ritmo isleño» traicionando sus orígenes.

Esta no es la primera gran biografía de Rhys; El estudio de Carole Angier de 1990 es muy detallado y aún se sostiene. Pero como uno de los principales escritores del siglo XX, Rhys merece tantas biografías como la gente quiera escribir (o leer). Baste decir que intentan con sensibilidad y rigor comprender a esta mujer compleja, en particular la relación entre su vida azarosa y su obra brillante.

La biografía de Seymour se destaca por evocar a Rhys como una persona real, especialmente en los primeros años.

Aquí es donde sobresale la biografía de Seymour: al evocar a Rhys como una persona real, especialmente en los primeros años: un rebelde nato; “delicado” pero decidido; un forastero perenne. En una vida que incluyó dos guerras mundiales, la muerte de un hijo, su propio encarcelamiento y el de dos de sus esposos, pobreza, rechazo, desesperación, obsesión y depresión, esta delicada joven se convirtió en una borracha beligerante, que «escupe, muerde , o arañar a un adversario percibido». Se puso a trabajar, escribe Seymour; «todo se convirtió en agua para el molino ficticio de Rhys».

Rhys escribió desde temprana edad, pero fue en Londres durante la Primera Guerra Mundial, después de un devastador asunto que derivó en un aborto ilegal, que comenzó a escribir algo entre un diario y el escenario de sus futuras obras de ficción. Ella continuó, en una serie de cuadernos, a través de su mudanza a París con su primer marido (un holandés errático llamado Jean Lenglet que, sin embargo, aparece, en el relato de Seymour, como una fuente inquebrantable de amor y apoyo en la vida de Rhys, así como un valiente resistente durante la Segunda Guerra Mundial). Vislumbres del mundo por el que se desplazó […] aparecen en las historias que ahora comenzaban a tomar su forma final a partir de páginas de notas garabateadas con urgencia”, escribe Seymour.

En este momento, Rhys cae bajo la tutela del novelista y crítico Ford Madox Ford, quien se convertirá en su amante y en su mentor. Esto también terminaría mal. Ella y Lenglet se divorciaron en 1933, y siguió una existencia precaria con dos maridos posteriores, lo que dejó a Rhys languideciendo en miserables bungalows alrededor de Cornualles y Devon hasta su tardío redescubrimiento y publicación de Wide Sargasso Sea. En este punto, su fortuna cambió y su vida se volvió un poco más cómoda; justo a tiempo, pudimos observar con mordaz ironía rhysiana cómo llega la vejez con todas sus incomodidades.

Más que los biógrafos anteriores de Rhys, Seymour distingue clara y concienzudamente a la persona de la obra. «En el centro de la vida de Rhys», explica, «fue su escritura, un recurso completamente ausente de las vidas de las mujeres que retrata en sus novelas». Su ficción retrata constantemente a mujeres pobres y sin amigos; La biografía de Seymour cuenta una historia diferente, la de una mujer que vio caer y subir su fortuna, pero que fue apoyada por amigos y amantes cariñosos, así como por su hija Maryvonne. El gran don de Rhys como novelista y escritora de cuentos fue haber sido capaz de inspirarse en sus propias experiencias de alienación y exclusión para escribir estas ficciones de los oprimidos. Al leer la ficción demasiado cerca de la vida, corremos el riesgo de oscurecer este éxito literario.

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Seymour vuelve a su leitmotiv de Rhys como un fantasma – una piedra de toque frecuente es uno de los libros favoritos de Rhys, Nadja, la novela de André Breton de 1928. «Soy un alma errante», le dice Nadja al narrador. Pero Breton reserva un destino triste para su antiheroína, relegándola cruelmente a un manicomio al final de la novela; no puede integrarse al mundo dominante que habita el propio narrador. Y aunque Rhys deambulaba –Seymour presta mucha atención a sus diversos lugares de residencia– al final estaba feliz de establecerse en Devon, con su jardín y vista de los campos cercanos, aliviada cuando su editora Diana Athill intentó trasladarla. un lugar más saludable ha caído.

Seymour reserva la mayor parte del espacio para las discusiones sobre Wide Sargasso Sea, que algunos consideran la obra maestra de Rhys. Destaca un momento de su lectura, en el contexto del interés de Seymour por lo fantasmal: «Encerrada por un marido que la desprecia y busca desterrarla (‘Ella no era más que un fantasma. Un fantasma en el gris claro del día'». ), Antoinette se niega a convertirse en una más en esta multitud anónima de pacientes sin nombre, este encantamiento casi inaudible desde las profundidades del Gran Bosque”. Fue mientras leía este pasaje que me di cuenta: la ficción de Rhys es un intento de probar que ella estuvo allí, vivió allí, vivió allí; que las mujeres fantasmales que evoca eludieron incluso a aquellos ante quienes se encontraban, claras como el día. Rhys escribió para no convertirse en un fantasma.

Solía ​​vivir aquí una vez: La vida embrujada de Jean Rhys es una publicación de William Collins (£25). Para apoyar a Guardian y Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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