Somebody Loves You de Mona Arshi revisión – hablar es barato | Libros

Alguien te ama primero trae a la mente una vieja película familiar filmada en Super 8, los colores saturados pero apenas claros: niños pequeños que se balancean saltando en trajes de nieve en un jardín, un gatito, un cuenco azul. Es el trabajo fotográfico de la memoria en acción, lo que los recuerdos de la infancia eligen enfatizar. Pero de la segunda página surge algo más importante fuera del marco: “El día que mi hermana trató de arrastrar a la cría de zorro a nuestra casa fue el mismo día que mi madre tuvo su primer ataque de nervios. «

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La novela debut de Mona Arshi, por la que Small Hands ganó el premio Forward Poetry 2015 a la mejor colección debut, se centra en una familia británica paquistaní de los suburbios de Londres. La narradora infantil, Ruby, tiene una hermana, Rania. Su padre es «un hombre pobremente ordenado con un temperamento amable». Su madre es propensa a los «accidentes» con las tijeras de podar y a los «Mugdays», que ponen la vida diaria en un callejón sin salida: «Las cosas sencillas, como levantarse de la cama y ponerse ropa limpia, comer y beber, deben negociarse sin problemas. ., navegó y suplicó. El jardín, y la vecina anciana que anima a su madre a trabajar allí, resultan ser una salvación. «Mi madre cubrió el huerto», nos dicen, y «la sacó del suelo. .primera cosecha de berenjenas firmes y sedosas. «Pero cuando llega el invierno y las tareas de jardinería son menos, la familia debe estar a la espera de Mugduty. Se llama a los amigos para que ayuden;» Tía número uno «, que es una figura inquietante como las niñas». sabía que vivía con un hombre, la vimos poniendo carteles del Partido Laborista con alguien que llevaba una chaqueta de cuero ”.

Mientras tanto, Ruby un día se topa con la palabra «hermana» en la escuela y de repente deja de hablar. No es tanto un voto de silencio como una renuncia al discurso, un intento de retirarse de un mundo incapaz de comprometerse con lo que tiene que decir más allá de la exageración de la etnia del hablante. Para Ruby, hablar es un mecanismo inadecuado para la autopresentación: «Lo primero que empiezas a hacer cuando empiezas a hablar es editar». Los intentos ambiguos de amabilidad de un vecino van acompañados de la frase “incluso niñas morenas”. El corresponsal de Ruby interrumpe su correspondencia con la nota dictada por los padres: «[my dad] Descubrí que eres un Paki ”.

A medida que las hermanas llegan a la pubertad, su racialización y la sexualización que la acompaña comienza a envenenar sus incursiones en el mundo. Las chicas van a fiestas donde todos los hombres ‘tienen nombres como Russell o Dominic’, donde cuadros de ‘hombres negros delgados’ en ‘algún lugar como Kenia’ cuelgan de las paredes, donde las chicas son observadas y los espectadores se lamen los labios. La novela gira en torno a un acto devastador más cercano a casa que convierte a las hermanas en una especie de versión inversa de Procne y Philomela, donde la hermana violada no es la silenciosa. Resiste la exhortación feminista a veces abusada de «usar la voz»: es un libro sobre el silencio como acto de solicitud subversiva.

Somebody Loves You de Mona Arshi es una publicación de And Other Stories (£ 11.99). Para apoyar al Guardian y al Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.