Sophie Hardcastle en busca de su voz después de la violencia sexual: "Estamos gritando profundamente" | Libros


Cuando Sophie Hardcastle sobrevivió al abuso sexual a manos de una amiga a la edad de 23 años, la primera persona a la que dijo le preguntó: "¿Por qué no gritaste? "

"Por un tiempo, me sentí bastante destruido", dice el artista australiano, novelista y ex surfista competitivo. Tres años después, la experiencia traumática forma la premisa central de la nueva novela de Hardcastle, Under Deck. Es una historia construida sobre los gritos de las mujeres.

El libro lo cuenta Olivia, una graduada universitaria inteligente pero solitaria de poco más de 20 años, que se siente fascinada por el mar cuando sale de viaje con dos amigos mayores, la sabia y siempre amable Maggie y Mac. Cuatro años después, y con spoilers más adelante, a la mitad del libro, a Oli se le paga para ayudar a entregar un yate desde Noumea a Auckland, y es la única mujer en una tripulación masculina. Debajo del puente, es violada, y cuando le dice a un colega, él no le cree. "Si no quisiste, ¿por qué no gritaste?" EL pregunta.

"Siempre se ha visto a las mujeres como una mala suerte en el mar", dijo Hardcastle, de 26 años, quien ahora reside en el Reino Unido, donde fue becaria en la Universidad de Oxford. "Cuando las cosas salen mal en un barco, se pone muy mal muy rápidamente". De hecho, un inquilino central de Under Deck es un consejo dado por un amigo de la madre de Hardcastle. "Tienes que saber con quién vas a navegar y confiar en ellos en tu vida", dijo, "porque nadie puede oírte gritar".

Esto suena cierto para Oli. No solo es violada, sino que cuando está físicamente herida en un accidente, la tripulación se niega a darse la vuelta. Y más tarde, cuando tiene su período anterior, sangrando de la litera compartida, los hombres la empujan en una canoa y la arrastran detrás del bote como un perro rabioso.

Criada en las playas del norte de Sydney, Hardcastle publicó su primer libro en 2015: Running Like China, una memoria sobre la vida con trastorno bipolar. Su segunda, la novela para jóvenes adultos Breathing Under Water, ambientada en ciudad de surf australiana soñolienta ficticia, salió un año después.

Gran parte de Under Deck se escribió durante la estadía de Hardcastle en Oxford para estudiar literatura inglesa y, por lo tanto, está llena de referencias literarias. Lo más simbólico es su asentimiento al mito de Medusa, que fue violada en el templo de la diosa Atenea por Poseidón, el dios de los mares. Para castigarla por violar su espacio sacrosanto, Athena transforma a Medusa en un monstruo con el pelo infestado de serpientes.

"Esta es una de las primeras historias de vergüenza de puta o culpar a la víctima", dijo Hardcastle. La escena de Oli siendo desterrado del aburrido está en un capítulo llamado Medusa, en una sección llamada Monstruos Marinos. El bote en el que se viola a Oli se llama Poseidón.

El consentimiento también es un tema clave. A los 16 años, Hardcastle "tuvo una experiencia en la que estaba inconsciente y me desperté con algo". Fue muy claro para mí; fue muy fácil decir que estaba mal. "A la edad de 23 años, sin embargo, Hardcastle visitó voluntariamente la habitación de su amigo y" participó en algunos de ellos, pero también dijo que no a algunos de ellos. Me preguntaba si eso descalificaba cualquier afirmación de que era violencia sexual ".

Como escribió en un ensayo para Griffith Review: "Lo aparté de mí mismo. Me subí los pantalones. Y todavia. Y todavia. Escribí un mensaje tan claro, y todavía sentía que lo ignoraba y seguía adelante. Entonces, ¿cómo puedo responder a esta pregunta: por qué no solo gritar? "

Oli también empuja a su violador y tira de sus pantalones una y otra vez. Sin embargo, cuando queda claro lo que está sucediendo, ella comienza a gemir, como si imitar los sonidos del placer la mejorara de una forma u otra, o la hiciera sentir que ella estaba en control. Este no es el caso. Oli, que al igual que Hardcastle tiene sinestesia, experimenta el mundo a través del color. "El sonido de no", escribe Hardcastle, "es de color amarillo enfermo".

Para Hardcastle, no debe haber tonos de gris en la violación. Es blanco y negro, correcto o incorrecto. Ahora insiste: "Esta idea de un área gris exime a los perpetradores de violencia sexual porque les permite entrar en este lugar acuático donde las fronteras no están claras".

Under Deck de Sophie Hardcastle ahora está disponible a través de Allen & amp; Unwin



Debajo del puente de Sophie Hardcastle. Fotografía: Allen y Unwin

Hay una catarsis para Oli cerca del final del libro, cuando ella le cuenta a un grupo de mujeres de apoyo sobre lo que sucedió, calificándolo de violación. Finalmente, ella grita: "Yo grito por la forma en que las placas tectónicas se rasgan en el fondo del océano, limo y arena y roca agrietada … Yo rujo".

Este grito por preguntas de Oli. Hardcastle piensa que incluso si las mujeres no lloran de la misma manera que la angustiada jovencita grita en las películas, nosotros gritamos profundamente. Me gusta la idea de que el sonido viaja en olas y se propaga a través del mar y, en última instancia, todas estas historias tocarán la superficie. "

Hardcastle sigue reacio a nombrar a su antiguo amigo, para que no "destruya sus vidas", dijo. "Es interesante ver cómo pude escribir este libro, pero todavía tengo miedo y estoy pensando en cómo proteger a esta persona".

En cierto modo, entonces, Under Deck es el grito de Hardcastle. "Cualquier forma de abuso sexual te saca de ti mismo y ya no tienes el control de tu cuerpo y ya no tienes agencia", dice ella. "Curiosamente siento que recuperé mi historia escribiendo ficción. Eso es suficiente para mi. "

Under Deck ahora está disponible a través de Allen & Unwin