Sorrow and Bliss by Meg Mason review: un comienzo increíblemente divertido y devastador | Libros


WCuando el lector conoce por primera vez a Martha, la narradora mordaz y franca de Sorrow and Bliss, ella piensa en una boda organizada "poco después" de la suya, en la que responde a la pregunta de una mujer. sobre cómo conoció a su marido diciendo: "Patrick es un poco como el sofá que había en tu casa cuando eras pequeño"; algo que siempre ha estado ahí, tanto que nadie "le da un pensamiento consciente".

Esta se ha convertido en su “respuesta común” a este tipo de preguntas, dice Martha, durante los ocho años que ella y Patrick estuvieron casados.

Este tipo de narración es típico de Martha, que modela muchas de sus anécdotas de esta manera: luego se relata una breve descripción de lo sucedido, mezclada con aportaciones ingeniosas, con una línea devastadora para aludir. a la tragedia más grande de lo que realmente significa. La historia del sofá es divertida, llena de carácter y encanto; luego se le dice al lector que este matrimonio no duró. La descripción de un gif que le recuerda a Martha a Patrick es absurda y hermosamente linda, hasta que Martha revela que lo ha visto '5,000 veces' desde el día en que lo vio por primera vez. se mudó con sus padres. O al revés: una lista de algunos de los pequeños defectos molestos de Patrick termina con la frase: "Tiene las manos más hermosas que he visto".

Sorrow and Bliss, la novela debut de Meg Mason, se cuenta después de la separación de Martha y Patrick, cuando Martha piensa en su vida e intenta resolverlo, y a sí misma. De hecho, Patrick ha estado en la vida de Martha durante tanto tiempo como un viejo sofá; llegó por primera vez al almuerzo de Navidad de su familia cuando tenía 13 años, acompañando a un primo del internado al que todos asistían. ambos porque el padre ausente de Patrick se olvidó de reservarle un vuelo de regreso.

Desde ese comienzo, se convirtió en una parte integral de la familia extendida de Martha, bajo el ala de su rica y exigente tía Winsome, quien organiza estos almuerzos navideños todos los años en su casa en el centro de Londres. Patrick es amable, modesto, tímido y muy atraído por el autocontrol y la feroz inteligencia de Martha.

Lo que realmente está en el corazón de la novela es la enfermedad que atormentaba a Martha desde que era niña: una depresión cíclica y abrumadora que la dejaba, por momentos, sin poder hacer nada más que acostarse en espacios pequeños y oscuros (" como un animalito que sabe instintivamente que está muriendo ') durante semanas o meses seguidos. Incluso cuando Martha está bien, teme que su enfermedad se repita; y, lo que es más importante, está viviendo con algo que un médico le dijo durante su adolescencia: que quedar embarazada mientras toma medicamentos no sería seguro para un bebé en desarrollo. Debido a esto, Martha les dice a todos sus amantes, incluido Patrick, que no quiere tener hijos, incluso convenciéndose a sí misma de que esto es cierto, a pesar de que los adora.

Mason nunca menciona la enfermedad de Martha e incluso elige, una vez diagnosticada a Martha, simplemente llamarla "- -". Hay algo maravillosamente liberador en ello, por la forma en que evita la medicalización que Martha ha soportado durante toda su vida, al mismo tiempo que le permite la claridad y la comprensión (y la ira) que trae el diagnóstico. El nombre en sí no importa, sostiene Mason; Lo importante es que la capacidad de Martha para conocerse y verse a sí misma por quién es realmente se ha visto comprometida por información falsa y consejos de médicos, por seres queridos que se han vuelto para otro lado. y por su propio miedo a lo que le asalta.

Tanta tristeza y felicidad se trata de Martha tratando de reinventar su pasado y la persona que es, y redimir el dolor y la pérdida en su centro. Martha es vivaz e inteligente ("brillante", como dice su padre), y el hecho de su carisma, así como la forma en que su diálogo y narración están salpicados de lados divertidos, significa que incluso el material más oscuro in Sorrow and Bliss se maneja a la ligera, y es aún más devastador por eso.

Es una novela increíblemente divertida, y a menudo impulsada por una energía loca. Sin embargo, todavía se las arregla para ser sensible y sincero, y ofrecer una descripción matizada de lo que significa tratar de enmendar y cambiar, incluso cuando significa "empezar desde cero".

• Sorrow and Bliss de Meg Mason ya está disponible a través de Harper Collins