Soy el primer autor negro en ganar el libro del año. Estoy orgulloso, pero no completamente feliz | Libros


yo tiene algo gracioso que ganar. Lo encuentro abrumador. No sé cómo hacer frente o actuar cuando se supone que las cosas son "buenas". ¿Qué debo hacer? ¿Debería ser feliz? ¿Qué es? ¿De cuántas maneras puedo agradecer sinceramente y útilmente a quienes me felicitan? ¿Entienden que si no respondo a sus amables mensajes, no soy grosero, es solo que no sé qué decir?

No es que no esté agradecido cuando las cosas van bien, es más de lo que necesito decirle a un terapeuta sobre ellas. De todos modos, imagina mi incomodidad cuando me dijeron que mi libro Queenie había ganado el debut del año en los British Book Awards. De hecho, mi primer sentimiento fue alivio que en lugar de asistir a una ceremonia y tomarme una foto, subir a un escenario y estar mirado entonces, podría pregrabar un discurso de aceptación en Zoom y luego volver a mirar clips todo el día.

Sin embargo, estaba tan nervioso mirándome a mí mismo en la pantalla que olvidé agradecer a mi familia y amigos. Y luego imagina mi terror cuando me dijeron, durante la misma llamada de Zoom, que Queenie También había recibido el libro del año. Libro de todo el año. Salvaje. Le pedí a la persona que me dijo que repitiera lo que dijo, más de una vez.

Sé cómo se supone que funcionan estos precios. Después de haber estado en la industria por un tiempo, y con la ayuda de Wikipedia, sabía que ninguna mujer negra, ni siquiera una persona negra, había ganado este premio desde el comienzo de precio en 1994. Nunca. Entonces, aparentemente, en los últimos 26 años, ningún autor negro parece haber ganado este premio. No estoy minimizando mi novela, estoy orgullosa de ella, pero no puedo sentirme completamente feliz con la forma en que han ido las cosas.

En mi segundo discurso de aceptación, terminé diciendo lo triste que fue que tomó tanto tiempo, no solo para un libro como Queenie publicar, pero recibir tanta atención en la industria y en el mundo literario. Las últimas palabras escritas en la novela son #BlackLivesMatter, y parecía importante recordarle a la industria de la mayoría abrumadoramente blanca, especialmente en este momento de grandes cambios y mayor conciencia. .

Sin embargo, espero que mi victoria marque un cambio y, lo que es más importante, un cambio duradero y duradero. Porque el campo de juego tiene que ser nivelado. Necesitaba ser nivelado hace mucho tiempo.

Entonces, en lugar de celebrarme a mí mismo, voy a celebrar los libros de autor negros que me precedieron, que merecían tanta atención. Los que merecían ser el libro del año. Celebraré los libros de autores negros que no han sido publicados de manera prominente, que no han sido impresos y aquellos que ni siquiera han sido publicados en la página de miedo de que no fueran lo suficientemente buenos. Espero que este premio pueda mostrar a los escritores negros que aún no han tenido la confianza para presentar su novela que ellos también pueden ser ganadores.