Spacefarers por el crítico Christopher Wanjek: poner en práctica nuestro futuro más allá de la Tierra | libros


yoEn 2007, China demostró un nuevo misil antisatélite al detonar uno de sus propios satélites meteorológicos perdidos: una nube de fragmentos que todavía está orbitando la Tierra. El mensaje no se perdió en los Estados Unidos, y justo antes de Navidad el año pasado, Donald Trump lanzó su "Fuerza Espacial". Los cielos se remilitarizan en una nueva carrera espacial de superpotencia; China está planeando misiones tripuladas a la Luna y Elon Musk quiere construir una ciudad en Marte. Pero, ¿para qué es exactamente el espacio, además de ser el mejor nido de francotiradores para la violencia dirigida en la superficie de la Tierra? En particular, ¿por qué querría vivir allí?

El libro del escritor científico Christopher Wanjek es un intento nerviosamente interesante (y a menudo divertido) de responder a esta pregunta, aunque comienza desafiando muchas de las razones que las personas dan para colonizar el país. espacio Esta no es una defensa necesaria contra una extinción inminente, argumenta: una pandemia o guerra nuclear podría matarnos a muchos de nosotros, pero unos pocos sobrevivirían para continuar. Wanjek parece subestimar el peligro de impacto de los asteroides: una roca espacial suficientemente grande podría esterilizar la faz de todo el planeta. Sin embargo, existe la amenaza de que todos estén de acuerdo en que podrían ser cortinas, que es un estallido de rayos gamma de una estrella implosiva bastante cercana a la nuestra. Cuando esto sucede sin previo aviso (como inevitablemente sucede en algún momento) y destruye la atmósfera, puede ser útil tener un planeta libre para vivir.

La colonización de Marte, en realidad, va a ser bastante delicada, lo que Wanjek continúa demostrando al guiarnos a través de las pruebas experimentadas por los humanos que viven en las condiciones más extremas de la Tierra. Están los científicos que pasan el invierno en la Antártida, que es casi tan fría como Marte pero que aún tiene la comodidad de la gravedad total de la Tierra y el aire respirable, y las tripulaciones de los submarinos nucleares, que viven como Los astronautas que viajen a Marte tendrán que hacerlo, en un sistema completamente sellado durante meses. Y eso es antes de llegar a los peligros adicionales de los viajes espaciales. "Es ilegal que Estados Unidos envíe un humano a Marte", señala Wanjek, ya que la dosis de radiación esperada durante el viaje supera con creces el máximo permitido para cualquier trabajador federal.

La Tierra se eleva hacia el horizonte de la luna.



La Tierra se eleva hacia el horizonte de la luna. Fotografía: Nasa

Además, la gravedad cero (o, estrictamente hablando, la microgravedad, porque siempre hay gravedad desde algún lugar) conduce a la pérdida ósea y al deterioro de la visión, así como al deterioro cognitivo. Sabemos esto por la experiencia de los astronautas que han pasado tiempo en la Estación Espacial Internacional: cuando regresan a la Tierra, no pueden caminar el primer día. La gravedad de Marte es 0.38 G o 38% de la de la Tierra, que se sentirá increíblemente pesada después de seis o nueve meses de viaje sin gravedad para los primeros astronautas marcianos. No sabemos si 0.38G es suficiente para que los fetos se gestan y se conviertan en bebés sanos. Si este no es el caso, nunca habrá una posición autónoma en Marte.

Pero supongamos que la gravedad no es un factor de ruptura. (Es desconcertante que la NASA no esté estudiando los medios para proporcionar gravedad artificial durante un largo viaje interplanetario). Tal vez nos gustaría vivir en una aldea de pequeñas cúpulas en Marte, o la luna, o una de las Saturno lunas. Por supuesto, nunca puedes salir sin usar un traje espacial voluminoso. Como Wanjek observa brevemente, ser pionero en el espacio será muy similar a vivir en un centro comercial. Pero el espacio tiene sus atractivos. Por un lado, tiene energía libre ilimitada en forma de luz solar. También hay una gran cantidad de hielo de agua y los llamados minerales de "tierras raras", que algún día puede resultar económico extraer.

Los entusiastas de la tecnología y la ciencia ficción encontrarán algo para deleitarlos aquí, mientras Wanjek entra en detalles sobre los métodos de cohetes y propulsión, incluidos ganchos y pistolas para lanzar objetos en órbita, o trenes maglev que circulan de anillos orbitales artificiales. Recomienda cultivar batatas y dientes de león en hidroponía para alimentar a los colonos de Marte, y más hacia el futuro cavando cometas para transformarlos en naves espaciales interestelares bien protegidas. Es un escéptico sensible, pero también está convencido de que, a largo plazo, nuestro destino está entre las estrellas.

Algunos pensadores ecológicos han menospreciado la exploración espacial como una distracción inútil para mejorar la vida en nuestro planeta, pero Wanjek no tiene nada de esto. Gran parte de lo que sabemos sobre cómo la actividad humana calienta el clima, por ejemplo, se debe a las observaciones espaciales. Y supongamos que el encanto del borde final nos inspira a crear la tecnología para "terraformar" cuerpos celestes enteros, para darles una atmósfera habitable. Bueno, Wanjek comenta: "Si tenemos la tecnología para terraformar Marte o la Luna, tendríamos la tecnología para terraformar la Tierra a la Tierra". Lo que podría, con el cambio climático, convertirse en nuestra única opción.

Spacefarers de Christopher Wanjek es publicado por Harvard (PVP £ 23.95). Para pedir una copia, vaya a guardianbookshop.com. Reino Unido p & p gratis en todos los pedidos en línea de más de £ 15.