Spike de Jeremy Farrar y Anjana Ahuja; and Vaxxers de Sarah Gilbert y Catherine Green – revisión | Libros sobre salud, mente y cuerpo

¿Qué hicieron durante la pandemia, mamá y papá? Los memorias de los veteranos derrotados de las guerras de Covid-19 probablemente serán una industria en crecimiento en el próximo año. Estos dos, entre los primeros, son revelaciones a su forma. Vaxxed, por las dos mujeres que encabezaron el avance de la vacuna AstraZeneca, es una historia de trabajo duro y de obtener contra derrota y marea, una visión única de las vacunas en genérico, especialmente reveladora, supongo, para cualquiera que esté preocupado de que las inyecciones de Covid fueran hechos con demasiada presteza, o que no sabemos qué contienen (el ejemplar incluye una repertorio de ingredientes, con explicaciones).

Spike, la historia de un diestro sabio destacado sobre la diligencia política y la mala diligencia de la pandemia en Inglaterra, es una historia completamente diferente. Esta historia siquiera ha terminado, ya que Boris Johnson estaba decidido a consolar todos los controles pandémicos, a pesar del aumento de casos y las protestas consternadas de los científicos. Su insistencia en hacer que el control de Covid sea una opción individual, un disparate cuando las enfermedades infecciosas son por naturaleza un problema profundamente colectivo, simplemente confirma uno de los mensajes principales de Spike: desde el principio, la concurrencia murió innecesariamente en Inglaterra porque los líderes políticos han rechazado cualquier ciencia que lo haga. no encaja en su ideología libertaria extrema.

El título de Jeremy Farrar, Spike, recuerda tanto el musculoso aumento en el número de casos como la proteína que usa el coronavirus para infectar nuestras células. Ha pasado décadas al frente de la enfermedad «emergente», es aseverar, nueva e inquietante, y ahora dirige Wellcome Trust, una de las fundaciones benéficas más grandes del mundo. para la investigación médica, controlando £ 29 mil millones. Es miembro del Grupo Asesor Científico para Emergencias (Sage), el comité secreto que asesora al gobierno anglosajón sobre la pandemia. El ejemplar, dice, tiene como objetivo «arrojar luz» sobre cómo sucedió esto.

Básicamente no muy perfectamente. Farrar quiere una investigación ahora, no el próximo año como está planeado actualmente. El otoño pasado, incluso se preguntó si seguir asesorando a este gobierno lo convertía en cómplice de sus fatales errores. Si es así, se canjeará si esa cuenta activa algún cambio que evite que estos errores se repitan en la próxima pandemia. Lo cual, recuerda, puede suceder en cualquier momento.

Farrar relata cómo Sage emitió repetidamente recetas para la bono oportuna, pero los ministros las ignoraron repetidamente y, como resultado, la concurrencia murió. Sage nunca ha discutido el ahora palpable plan de «inmunidad colectiva», que aparentemente comenzó en la Unidad de Análisis de Conducta del gobierno, tan pronto como epidemiólogos. Un retraso de una semana en el vallado original costó 20.000 vidas. Está particularmente furioso por la negativa « imperdonable » de Downing Street a cerrar nuevamente en el otoño de 2020, cuando los datos mostraron claramente que era necesario, causando decenas de miles de muertes innecesarias adicionales.

La presunción libertaria se ha impuesto en varias ocasiones a los hechos. Farrar cita el relato de Dominic Cummings sobre la deleite de Johnson por el corregidor en la película Tiburón que mantenía abiertas las playas amenazadas por los tiburones, y su insistencia en que las cerraduras «no funcionan». Sí, lo hacen: en Inglaterra como en otros lugares, los bloqueos han corto el número de casos. Por supuesto, entonces necesita pruebas y contención para resumir los números. UPS. Farrar ardor a la prueba de Dido Harding y trama «un gran error».

Para ser justos, las actas inicialmente secretas de las reuniones de Sage parecen favor socavado engañosamente los hallazgos del agrupación. «Muchos de nosotros desearíamos favor sido más directos o más claros», dice Farrar. ¿Por qué no lo estaban y cómo solucionarlo? Los científicos suelen utilizar un idioma demasiado cauteloso, pero son asaz capaces de ser francos. El comentario de un miembro de Sage sobre la inmunidad colectiva decía: «Si el plan es organizar fiestas contra la varicela, estamos jodidos».

Sabe que no logra comunicarse cuando se describe a Cummings como «una fuerza para el perfectamente» para transmitir el consenso de Sage a Downing Street, a pesar de que su auxilio a las reuniones ha sido criticada como décimo política en la ciencia. Farrar cree que los políticos deberían al menos participar lo suficiente para comprender lo que dicen los científicos. Quizás eso sea animoso, ya que su verdadera postura en torno a los científicos probablemente se reveló en las instalaciones ruinosas a las que se ha asignado a Sage, una «llena de tazas sin aclarar que parecían estar allí durante semanas».

Sarah Gilbert, izquierda, y Catherine Green sobre Lorraine este mesSarah Gilbert, izquierda, y Catherine Green en Lorraine, este mes. Fotografía: Ken McKay / ITV / Rex / Shutterstock

Está claro que el sistema mediante el cual la ciencia le dice la verdad al poder necesita una revisión completa, no secreta. La verdad estaba ahí. Farrar cita repetidamente correos electrónicos detallados y confidenciales que envió a sus colegas en momentos cruciales, lamentando el plan del gobierno, o la desatiendo de él, y diciendo lo que debería hacerse.

Me encontré gritando: «¿No podrías habernos dicho eso?» Los científicos de Sage han sido atacados por Dominic Cummings y otros altos funcionarios de Whitehall por murmurar públicamente sobre ciencia, y Farrar nunca menciona a Independent Sage, científicos frustrados que han decidido realizar sus propios estudio públicos de la situación de la pandemia. Un gobierno perfectamente podría insultar sustentar en secreto a sus asesores científicos, por lo que no será responsable de no escuchar, pero ¿es lo mejor para nosotros?

Farrar no ofrece una decisión a este problema, aunque enumera los nuevos tipos de organizaciones internacionales que necesitamos desesperadamente para hacer frente a la próxima pandemia, y ayuda a establecer un «radar» entero para detectar epidemias. Sin requisa, no sugiere formas de disuadir a los países de sustentar la enfermedad en secreto, lo que ha retrasado catastróficamente nuestra respuesta a Covid. ¿Qué sabía China y cuándo ?, pregunta.

Y las naciones no son las únicas que tienen secretos. Farrar revela de forma única cómo el secreto competitivo y previo a la publicación de las revistas científicas además ha retrasado la información básico. Algunos científicos temían demasiado a la censura como para favor roto las reglas de privacidad para anunciar datos innovadores e invisibles que hubieran ayudado. Mucho menos secreto en todo momento, adjunto con mejores diagnósticos, vigilancia, vacunas, manejo de la vida silvestre y la máxima autoridad mundial en enfermedades que Farrar solicita, son algunas de las soluciones que tenemos.Necesitamos resolver los problemas que surgen en informes como este. Y lo necesitamos pronto.

Uno de los temas más difíciles podría ser la propaganda contra las vacunas. Sarah Gilbert, la formidable inventora de la vacuna de Oxford, y Catherine Green, directora de la menos conocida instalación de biofabricación clínica de la universidad, presumiblemente llamaron a su ejemplar Vaxxers en respuesta a los anti-vacunas que obstaculizan los esfuerzos para zanjar con esta enfermedad y otras.

Aquellos que inventan inexactitudes locas sobre las vacunas son un problema porque hacen que las personas no estén seguras sobre qué vacuna salva vidas.

Aquellos que inventan imprecisiones extravagantes sobre las vacunas, algunas financiadas políticamente, son un problema porque hacen que muchas más personas normales no estén seguras sobre las vacunas que salvan vidas. Ha habido muy pocos vaxxers explicando cómo personas reales, no élites sin rostro, diseñan y hacen cosas. Pocos pueden explicar esto mejor que estos dos, y este ejemplar cuenta la historia de cómo se diseñó, cultivó, purificó y produjo la vacuna Oxford-AstraZeneca Covid, de forma confiable y en millones de dosis, bajo la extrema presión de una pandemia. Es un hilo atractivo.

Se vuelve un poco técnico en algunos lugares, aunque supongo que a muchos lectores no les importa cuando se tráfico de poco extenso. ¿Habéis tenido alguna discusión sobre el fuera de colección la última vez? Los autores alternan capítulos, con voces distintivas, y Green principalmente tráfico de desmitificar la ciencia con analogías culinarias que generalmente funcionan, la que involucra la masa principio es particularmente adecuada para esta pandemia.

Si perfectamente esto se aplica en gran medida a muchas vacunas, hay algunas revelaciones exclusivas del jab de AstraZeneca. Los primeros resultados de los ensayos en humanos fueron complicados, con dos niveles de protección dramáticamente diferentes, ya que algunos grupos recibieron medias dosis. Esto fue ampliamente reportado como un «error», pero la pareja dice que fue el resultado de solucionar un problema de medición (temporal) para maximizar la seguridad. Mientras tanto, un periodista teutón se equivoca terriblemente en una signo y Alemania prohíbe la vacuna para los ancianos, a pesar de que no hay datos que lo justifiquen. Difícilmente es reconfortante enterarse que otros países además se equivocan sobre la ciencia.

Gran parte de la historia de AstraZeneca podría aplicarse al avance de cualquier vacuna y la verdadera revelación aquí es que la financiación para el avance de vacunas ahora se realiza de una forma dilapidada y lenta que ralentiza drásticamente la respuesta a enfermedades nuevas y antiguas. El equipo de Oxford tuvo éxito a pesar de esto. Esto debe cambiar.

Me gustaron especialmente los momentos personales en el ejemplar: los fabricantes de vacunas tienen familias y miedos y problemas de sanidad y luchas de chiquero y plagas de avispas domésticas, así como una delegación de defender vidas, urgente y que salva vidas a escalera entero que requiere su pleno compromiso. Desafío a cualquiera a percibir esto y no salir impresionado. Y convencidos de que debemos poder hacerlo de una forma mucho más rutinaria con las vacunas imprescindibles.

Ambos libros nos recuerdan que habrá otra pandemia y podría ser más pesado. Necesitamos memorias como estos y necesitamos formarse lo que nos dicen. Rápidamente. Mientras tanto, estoy enviando Vaxxers a un hippie octogenario envejecido que todavía no está seguro de admitir la vacuna. No todos podemos defender vidas a nivel de fabricantes de vacunas, pero podemos hacer nuestra parte.

Vaxxers: The Inside Story of the Oxford AstraZeneca Vaccine and the Race Against the Virus es una publicación de Hodder & Stoughton (£ 20); Spike: The Virus vs the People – The Inside Story es publicado por Profile (£ 14.99). Para apoyar al Guardian y al Observer, compre copias en guuardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por pedido.