Spike: The Virus v the People review – Las reveladoras memorias de Covid del científico Sage | Libros de ciencia y naturaleza

No es obvio meter secretos cuando toda su carrera científica se ha basado en el intercambio transparente de datos. Pero fue en este callejón sin salida que Jeremy Farrar, director de Wellcome Trust y eminente asesor científico del gobierno, se encontró al enterarse en enero de 2020 de que los científicos chinos habían marginado un nuevo coronavirus en Wuhan con una constelación inusual de genes.

En cuestión de días, Farrar, un clínico capacitado en enfermedades infecciosas, había obtenido la secuencia genética del virus y sabía que estaba relacionado con Sars, la causa de una gran avalancha mundial en 2002-2003. Y en unas semanas, Farrar supo que pasaba de persona a persona y tenía «los ingredientes de una pesadilla». Más preocupante es que el Sars-CoV-2, como se conoció al virus, «parecía casi diseñado para infectar células humanas», lo que plantea la posibilidad de que se haya escapado accidental o deliberadamente de un laboratorio.

Esta revelación y la comprensión simultánea de sus implicaciones geopolíticas sumieron a Farrar en un mundo crepuscular de sospechas y conflictos morales. “Haría cosas que nunca había hecho ayer: obtener un teléfono celular, celebrar reuniones clandestinas, meter secretos difíciles… En conversaciones silenciosas, esbocé la posibilidad de una inminente crisis de vigor entero que podría interpretarse como bioterrorismo.

Así comienza Spike, la fascinante «historia interior» de Farrar sobre sus esfuerzos por advertir al mundo de la pandemia inminente y diseñar contramedidas, escrita con la ayuda de la periodista científica Anjana Ahuja. Como jerarca de uno de los patrocinadores científicos filantrópicos más grandes del mundo y miembro del Grupo Asesor Científico para Emergencias (Sage) del gobierno, Farrar, o Sir Jeremy, como se le ha llamado desde su señor en 2019, se encuentra en una posición única para hacer retroceder el velo y nos lleva a los santuarios de Whitehall donde los asesores arrojan dudas silenciosamente y se toman decisiones esencia.

Jeremy Farrar: no Jeremy Farrar: No «intente escapar de sus propios puntos ciegos». Fotografía: Wellcome Images

Farrar no defrauda. Después de advenir los últimos 18 meses siguiendo sus consejos, Spike se lee como un cálculo político y un ajuste de cuentas científicas muy retrasados. Nombrar a Dido Harding para ejecutar el sistema de prueba, rastreo y aislamiento del Reino Unido fue un «gran error … No pude ver qué habilidades aportó al papel», escribe Farrar. Sobre la cuestión de quién fue responsable de la táctica auténtico y mal concebida de inmunidad colectiva del gobierno, exonera tanto a Sage como a Dominic Cummings, sugiriendo en cambio que la idea de las ‘fiestas de la varicela’ al estilo Covid provino de # 10 y Government Behavioral Ideas Equipo. Ciertamente, si el Asesor Científico Jefe Patrick Vallance, quien lanzó la táctica de inmunidad colectiva en una entrevista con la BBC el 13 de marzo de 2020, hubiera venido a Sage y le hubiera dicho: ‘Nuestro plan es llevarlo a la prominencia’, insiste Farrar «Yo habría dimitido «. También es mordaz sobre el software «ingerir fuera para ayudar» del verano pasado, y lo describe como «un barril de pólvora» que inició la segunda ola mortal. Lo mismo ocurre con la científica de Oxford Sunetra Gupta y otros signatarios de la Declaración de Great Barrington, cuya propuesta de permitir que el virus azote a la población mientras protege a los ancianos Farrar pira «ideología disfrazada de ciencia».

Farrar siquiera intenta escapar de sus propios puntos ciegos. Si adecuadamente no estuvo presente en las reuniones de Sage en febrero de 2020 cuando se mencionaron por primera vez los cierres al estilo chino, reconoce que la idea de que se pueda aseverar a los ciudadanos de las democracias europeas maduras que no abandonen su hogar fue recibida con «incredulidad, incluso en mi parte.»

Farrar es igualmente honesto acerca de sus otros prejuicios y en un pasaje juicioso sobre su voluntad auténtico de nutrir la teoría de la conspiración en el laboratorio, admite: “Puse dos y dos juntos y obtuve cinco. Pero quizás la veterano sorpresa, transmitido que en febrero de 2020 Farrar había prestado su nombre a una controvertida carta en The Lancet condenando «enérgicamente» las especulaciones sobre los orígenes antinaturales de Covid, es que tuvo que ayudar la teoría (en un raro descuido, Farrar y Ahuja no menciona la carta de Lancet).

Sospecho que estos pasajes resultarán ser los más controvertidos, especialmente dada la nuevo valor de la compañía de Biden de reabrir la investigación de fugas de laboratorio y la nuevo publicación de una carta de seguimiento de Lancet en la que Farrar y otros científicos prominentes reafirman su opinión de que el peso de, «evidencia científica revisada por pares indica un origen natural.

Por supuesto, como observador de Farrar desde hace mucho tiempo (revelación: parte de mi investigación fue apoyada por Wellcome Trust y además entrevisté a Farrar para mi podcast), me sorprendió entender que un mes ayer de la publicación del primer Lancet Farrar había programado una convocatoria confidencial con Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de EE. UU., para discutir la evidencia a auspicio y en contra de la teoría de las fugas de laboratorio, luego de lo cual Farrar todavía estaba dividido 50-50. Igualmente asombrosa es la revelación de que estaba tan asustado de la posibilidad de que el virus fuera de origen humano que lo planteó con Eliza Manningham-Buller, la exjefa U15 y administradora de Wellcome (esa es Manningham-Buller, quien aconsejó a Farrar que se pusiera un quemador teléfono y aumentar su seguridad). De hecho, los pasajes más convincentes de Spike son donde Farrar, hábilmente ayudado por Ahuja, nos práctico a través del confuso caso científico a auspicio y en contra de la teoría de las fugas de laboratorio, mientras lucha con su conciencia y quién es.Debe revelar el secreto para que no suceda poco malo a él. John le Carré no podría tener dibujado un cuadro mejor.

A pesar de esto, muchos lectores pueden pensar que la conclusión de Farrar es un poco una lago: sin ataque a los registros de laboratorio, dice, es posible que nunca podamos descartar definitivamente la teoría de las fugas de laboratorio «, pero la explicación más simple sigue siendo la más probable: naturaleza más mala suerte «. No menos obvio es la cuestión de si Farrar habría hecho mejor para romper filas con el gobierno de Boris Johnson ayer.» Permanecer en un papel de asesor significa eso: ¿es cómplice de las consecuencias de las malas decisiones? » pregunta en un momento.

Le creo a Farrar cuando dice que todavía no sabe la respuesta, pero luego de estudiar esta dura cargo de los fallos seriales del gobierno para mantenerse al día con la ciencia, no puedo ser el único catedrático que desearía que lo escribiera ayer.

Mark Honigsbaum es historiador médico y autor de The Pandemic Century: A History of Global Contagion from the Spanish Flu to Covid-19

Spike de Jeremy Farrar con Anjana Ahuja es una publicación de Profile (£ 14,99). Para apoyar a Guardian y Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos de emisión