Sra. Delany: Una vida por Clarissa Campbell Orr revisión – una floración tardía del siglo 18 | libros


Mary Delany no experimentó su gran avance hasta que tuvo 72 años. Sería un éxito para cualquier artista, pero para una persona que vivía en el siglo XVIII, cuando la vida y la carrera generalmente terminaban en 40, fue extraordinario. Delany había pasado décadas siendo competente en todos los "logros" habituales requeridos de una distinguida mujer georgiana: bordar toallas, dibujar paisajes y, aún más extraño, pegar conchas marinas en las chimeneas para que parecieran estuco de yeso. Pero en un momento, sentada en el jardín al final del verano dorado de 1772, se sintió inspirada a recoger sus tijeras y comenzar a apretar papel de colores para ver si podía recrear La forma de las plantas se extendía frente a ella. Encantada por los resultados, Delany le escribió el cock-a-hoop a su sobrina unas semanas después: "Inventé una nueva forma de imitar las flores".

De hecho, ella había hecho mucho más. Lejos de hacer recortes simples, Delany había creado un nuevo tipo de arte (foto a la derecha). Por encima de su diseño de pétalos, generalmente pegaba una multitud de cortes más pequeños para crear sombra y profundidad, que luego retocaba con acuarela. Una sola flor podría contener fácilmente más de 200 hojas de papel. Ella llamó a su trabajo "mosaiks"; podríamos describirlos como collages mixtos. Más que una simple descripción botánica, funcionan como una especie de retrato floral, diseñado para exhibir una planta de la mejor manera. Se han cortado las hojas desordenadas, se han editado los pétalos que caen y los estambres están cantando con un color alucinante que da la impresión de haber trascendido el naturalismo y ahora existir en un mundo de forma pura. .

Retrato de Mary Delany (imagen inferior) cuando era la viuda soltera de Alexander Pendarves, pintada por CF Zincke y ambientada en un conjunto de caja de retrato de oro y esmalte George II.



Retrato de Mary Delany (imagen inferior) cuando era la viuda soltera de Alexander Pendarves, pintada por CF Zincke y ambientada en un conjunto de caja de retrato de oro y esmalte George II. Fotografía: Prensa de la Universidad de Yale

En el momento de su muerte a la edad de 88 años, Delany había producido casi mil imágenes de flores que eran el deleite y la maravilla de su conjunto social inteligente. Fue en los magníficos jardines de la finca Bulstrode de la duquesa de Portland en Buckinghamshire donde vivió su momento eureka. Joseph Banks, el famoso naturalista, fue uno de los primeros fanáticos de su trabajo, mientras que sus especímenes posteriores fueron proporcionados por no menos animadora que la reina Charlotte. Meticulosamente organizado en 10 hermosos álbumes, el Flora Delanica fue legado por una gran sobrina al Museo Británico en 1897. Lejos de languidecer en un cajón polvoriento con todos estos otros rastros indescifrables del pasado vernáculo, las flores de Delany permanecen entre las obras más visitadas en el departamento de grabados y dibujos del museo. .

La forma irresistiblemente extraña de la vida y el trabajo de Delany ya ha atraído biografías populares y académicas, pero Clarissa Campbell Orr logra el equilibrio entre rigor y legibilidad. En particular, ella quiere que comprendamos cómo la ardiente serenidad del arte floreciente tardío de Delany nació de décadas de confusión personal y política. A la edad de 17 años, Mary Granville, hija de un aristócrata jacobita menor en desgracia, se casó por dinero con un lechy de 60 años llamado Alexander Pendarves, quien solo tenía su rentable mina de estaño de Cornualles para recomendarlo. Liberada por su muerte después de un período de seis años misericordiosamente corto (gota galopando a través de Pendarves), Mary ahora ha entrado en una viudez cautelosa que duró dos décadas.

Campbell Orr es bueno para ayudarnos a entender por qué la joven Mary, que no había logrado hacerse rica porque su marido podrido no había actualizado su testamento, había elegido rechazar no menos de ocho propuestas de matrimonio. Había un soltero venenoso llamado Lord Baltimore, a quien apodó "el basilisco", y otro hombre con una gran fortuna que la consideró simplemente "tonta". La oferta de un viudo con cinco niños pequeños naturalmente la horrorizó, al igual que una propuesta del poeta religioso doomy Edward Young, quien, a pesar de su espíritu de Augusto, recurrió a burlarse de ella sobre su fobia a las arañas.

En lugar de casarse con uno de estos bufones, Mary se ha forjado una vida mucho más agradable como agente libre. Ella tuvo cuidado de evitar cualquier sugerencia de ser "ligera" evitando las mesas de juego y manteniendo su amistad con los hombres – John Wesley, Jonathan Swift, Horace Walpole – estrictamente platónicos. Fue solo cuando estuvo segura de que sus años fértiles habían quedado atrás que ella tomó un segundo esposo, un buen clérigo irlandés llamado Patrick Delany, quien calmó su alma incluso cuando No ha enriquecido sus arcas.

La razón por la que Mary recurrió, cuatro años después de la muerte de Delany en 1768, para cortar flores de papel de colores sigue siendo un misterio. Y es una gran fortaleza del libro de Campbell Orr que no pretende resolverlo. Tampoco insiste en apretar el Flora Delanica en una gran teoría sobre la supresión de la práctica artística femenina en el siglo XVIII. De hecho, admite que las producciones de Delany, que superponen la devoción y la decoración, el kitsch y la artesanía, siguen siendo difíciles de ubicar y descifrar. Sin embargo, son extremadamente fáciles de apreciar, y es este sentido de la vida y el trabajo de Delany como un rompecabezas agradable lo que hace que este libro ilustrado sea una delicia.