Starve Acre del crítico Andrew Michael Hurley – Extraño folk pastiche horror | libros


yoEra el invierno de la década de 1970. Richard y Juliet Willoughby llevaron a su hijo pequeño de la ciudad a la oscura y apartada casa de los páramos de Yorkshire, donde Richard creció. Juliet pensó que su familia encontraría refugio y libertad en Starve Acre, pero con la muerte repentina y devastadora de Ewan, de cinco años, la extrañeza y la soledad del lugar se volvieron opresivas, simbolizando La creciente distancia de la pareja de luto.

Incapaz de hacer frente a la pérdida de su hijo, Juliette se involucra cada vez más en un grupo espiritual local llamado Beacons y su líder, la Sra. Forde, quien afirma ser capaz de cerrar la brecha entre los vivos y los muertos. Desmoralizado por el retiro de Juliet en lo que él considera una trampa supersticiosa, Richard acampa en el campo misteriosamente árido que Acre hambriento su nombre. Está buscando los restos del roble Stythwaite, un árbol antiguo que es el tema de una serie de grabados en madera singulares y que alguna vez fue el sitio de un notorio ahorcamiento público. Está medio convencido de que el roble fue de alguna manera la causa de los siniestros cambios de personalidad que afectaron a Ewan poco antes de su muerte, y que tal vez sea la guarida del mundo. espíritu malévolo de Jack Gray, con quien el chico se había obsesionado. Cuando Richard descubre el esqueleto de una liebre en el lugar donde el árbol ya ha crecido, no puede escapar de la sospecha de que las dos muertes están relacionadas.

La ficción de terror se alimenta de sus escenarios clásicos, incluida la pareja problemática, el movimiento, la mansión maldita es un eterno favorito. Que conjuntos Acre hambriento La calidad de la escritura de Hurley, particularmente la de sus paisajes, está en la raíz de ejemplos más concretos:


El sonido de rifles y silbatos se dobló en un aire extrañamente inmóvil y esperando después de la tormenta de nieve. La tormenta había durado horas y el alcance de su rabia estaba marcado por las cornisas heladas sopladas en las paredes de piedra seca. Estas eran crestas salvajes e irregulares, como las de una ola marina rompiendo defensas inadecuadas.

Tales pasajes evocadores caracterizan el sentido de pertenencia casi sobrenatural de Hurley y son increíblemente efectivos para evitar la tensión cada vez más presente y creciente que define su historia. El sentido del paisaje de Hurley como sello de horror debe ser una gran parte de lo que comenzó en 2014 El loney tanto éxito En todo caso Acre hambriento demuestra una evolución y concentración de su habilidad para convocar a un mundo dividido y definido por lo perturbador. Si tengo un problema con esta novela, tiene menos que ver con la técnica literaria que con la dirección y el propósito final de la narración misma.

En cuanto al idioma y la atmósfera helada, el seguimiento de Hurley en 2017 El loney, Dia del diablo, fue tan persuasivo como siempre. Sin embargo, la trama parecía más genérica, una pequeña y amarga historia de un habitante profesional de la ciudad intimidado por un grupo de patriarcas rurales, narrado aparentemente sin ironía. Acre hambriento está comprometido por problemas similares: en esta ocasión, es Juliet quien aplica la decisión de mudarse al "lugar equivocado", pero no dudamos de cuánto se supone que encontraremos su comportamiento irracional, mientras que Richard es pobre , paciente, sobre Richard – se sugiere como el digno receptor de nuestras condolencias. Su madre engañada y la hermana dominante de Juliette también son ridiculizadas. Una política de género tan retrógrada rápidamente se vuelve agotadora, como el cliché reprime constantemente a los aldeanos hostiles: ¿cuántos yokels locales más hostiles necesitan ficción de terror?

Se podría argumentar que el tono anticuado es un intento deliberado de evocar las actitudes más abiertamente parroquiales de la época en que se coloca la novela: la forma en que el personaje homosexual único del libro es excluido, por ejemplo, y la división ciega , generalizado entre "local" y "entrante". La comprensión y el amor de Hurley por el horror de la década de 1970 es clara. Tal amor, sin embargo, no debería excluir ningún compromiso político y de un autor tan talentoso como él, hubiera esperado más contraargumentos y menos mimetismo. Sobre todo, me hubiera gustado que la novela revelara una sustancia e identidad aparte de la inteligente repetición de tropos ya conocidos en los libros y películas que definieron esta marca de horror rural por primera vez.

Acre hambriento fue concebido originalmente para el proyecto Eden Book Society, una iniciativa financiada con fondos públicos creada por la editorial independiente Dead Ink para publicar obras "perdidas" de novelas de terror que se remontan últimos cien años Los defensores del proyecto sabían que la portada era una especie de mecanismo metaficcional: estas obras no eran clásicos de culto, sino nuevos libros de escritores contemporáneos que se ocultaban detrás de identidades seudónimas. La primera entrega de títulos lanzados aparentemente data de la década de 1970 y Acre hambriento fue uno de ellos, el verdadero nombre de su autor se convirtió rápidamente en un secreto a voces.

Esta nueva edición ligeramente ampliada alivia algunos de los elementos de terror más obvios que caracterizaron al original. Aunque la novela es una buena adición al canon de English Weird, sus orígenes pastiche presentan un dilema para los críticos. ¿Deberíamos leerlo como un tributo bien realizado al horror histórico de Nigel Kneale, Robert Aickman y David Rudkin, o como una novela que revela involuntariamente el nuevo horror popular como un ejercicio nostálgico, por no decir regresivo, definido y justificado? por suposiciones que se sienten desvanecidas e irrelevantes?

El horror es criticado regularmente por ser un género conservador. Esta acusación es a menudo infundada, como lo demuestran ampliamente las novelas recientes de Catriona Ward, Sarah Perry y Sarah Maria Griffin. Sin embargo, siempre es posible que la seducción de sus tropos, sus casas embrujadas, sus sombríos páramos, sus antiguos cementerios, impida que los escritores se pregunten lo suficiente sobre lo que sirven. Hurley es un estilista elegante y confiado y, solo por esa razón, es un placer leerlo. Pero espero verlo un poco más aventurero, y menos complaciente, en su próxima salida.

The Dollmaker de Nina Allan es publicado por Riverrun. Starve Acre de Andrew Michael Hurley es publicado por John Murray (£ 12.99). Para pedir una copia, visite guardianbookshop.com o llame al 020-3176 3837. Gastos de envío gratis en el Reino Unido desde £ 10, pedidos en línea solamente. Pedidos telefónicos mínimos de £ 1.99.