Stella Dadzie: "Las mujeres se han resistido a la esclavitud en cada paso del camino" | Libros


Stella Dadzie nació en Londres en 1952 y es mejor conocida por El corazón de la carrera: la vida de las mujeres negras en Gran Bretaña, coescrito con Beverley Bryan y Suzanne Scafe, que ganó el premio Martin Luther King Memorial Award en 1985 y ha sido reeditado como un clásico feminista. Su nuevo libro, Una patada en el estómago explora cómo las mujeres esclavizadas en las Indias Occidentales encontraron formas de defenderse. Es miembro fundadora de Owaad (Organización para Mujeres de Ascendencia Africana y Asiática), un grupo que surgió a fines de la década de 1970 para hacer campaña por los derechos de las mujeres negras.

Decir nosotros en el título, Una patada en el estómago
El dueño de esclavos Matthew "Monk" Lewis visitó sus plantaciones en África y mantuvo un diario detallado, que incluía una entrada sobre cómo vio a una mujer negra que le pateaban el estómago. Es una metáfora útil para la experiencia de las mujeres negras en la esclavitud y el ataque al núcleo de su ser. También quería señalar que se recuperaron.

¿De qué maneras han resistido las mujeres?
Durante mi investigación de los registros judiciales, encontré evidencia de que las mujeres negras causaban un problema serio con la disciplina, que iba desde envenenar la comida de sus amos hasta matarlos. 39, herramientas y negativa a trabajar. Me sumergí en la tarea de conocer más sobre estas mujeres invisibles; merecen ser más conocidos. Uno de los principales hallazgos es que las mujeres se resistieron en cada paso del camino. Ese fue mi enfoque principal: mostrar que no eran solo víctimas pasivas. Una esclava, Cubah, apodada la Reina de Kingston, fue capturada y deportada a otra isla del Caribe, pero logró persuadir al capitán del barco para que la llevara de regreso a Jamaica, donde se unió a la rebelión.

Usas la palabra "Historia" en el libro…
En general, los hombres contaron la historia. Historia es una palabra interesante, literalmente "su historia". Las mujeres se han ocultado de la historia, y es solo gracias a los esfuerzos de una nueva generación de historiadores que comenzamos a escuchar que surgen diferentes historias. Cuando estaba investigando, comencé a darme cuenta de que los negros han sido eliminados de la historia, y en ninguna parte esto es más evidente que la historia. mujeres negras esclavizadas. Ciertamente recuerdo, cuando era niño, que me intrigaba que la historia no tratara de nadie como yo y me preguntaba al respecto.

¿Cómo fue tu infancia?
Me recibieron en Gales alrededor de los 18 meses y regresé con mi madre biológica cuando tenía cuatro años. Pasé mi primera infancia con mi madre blanca (de nacimiento). Hemos experimentado la pobreza, la falta de vivienda y el racismo; mi madre fue condenada al ostracismo porque tenía un hijo negro y era madre soltera. Nos hemos mudado mucho a Londres porque los propietarios racistas nos perseguían constantemente. Hubo mucho dolor y sufrimiento. Mi padre fue el primer piloto entrenado en Ghana y se unió a la RAF y voló como navegante sobre Bélgica durante la Segunda Guerra Mundial. Lo conocí cuando tenía alrededor de 12 años y me uní a él en países como Francia y Ghana. Adquirí una creciente conciencia de mí mismo mientras visitaba Ghana. Jugó un papel importante en la configuración de mi identidad.

¿Qué tipo de lector eras de niño?
Crecí como hijo único y solo conocí a mis hermanos cuando me uní a mi padre en Francia a la edad de 12 años. Pasé mucho tiempo con la cabeza en los libros.

Recientemente hemos visto una nueva ola de resistencia con las protestas de Black Lives Matter. ¿Cuál es tu experiencia con el activismo?
Cuando tenía veintitantos, los temas con los que estábamos comprometidos incluían la lucha contra el apartheid. Recuerdo caminar de Brixton a Trafalgar Square en el 79 o el 80 y ver al primer policía negro que vi. Tengo otro fuerte recuerdo de haber asistido a Greenham Common y haber sido lo que parecía ser la única mujer negra allí ese día.

Tengo casi 70 años, así que no participé en las protestas de BLM, pero fue reconfortante verlos en todo el mundo. Me reconfortó el tamaño, la perseverancia y la demografía: había más caras blancas. Sugiere un cambio en la conciencia de la gente y asumir la responsabilidad de esta historia y del comportamiento que necesita ser cuestionado. Pero también tuve una sensación de déjà vu, dado que he vivido (movimientos) de derechos civiles tanto en Estados Unidos como en el Reino Unido y lo tengo. sintiendo que estamos dando dos pasos hacia adelante y un paso hacia atrás.

¿Qué libros tienes en tu mesita de noche?
Soy un lector prolífico. Acabo de terminar Mi hermana, el asesino en serie, quien fue excelente. Me encantó el Rohinton Mistry Un buen equilibrio y Khaled Hosseini Las montañas produjeron eco. Me sumergí en Nuevas chicas africanas, un verdadero tesoro. me encanta Cracking India de Bapsi Sidhwa, quien habla de una partitura contada desde el punto de vista de un niño. Estoy trabajando en una novela desde el punto de vista de un niño. He trabajado allí durante décadas. Como madre soltera, no tenía mucho tiempo para escribir.

¿Qué escritores te han inspirado?
Tuve mucha suerte de ser un lector de Virago, con el propósito de discutir si los escritores resonarían aquí, así que leí Alice Walker, Toni Morrison, Maya Angelou y me inspiraron mucho. Si tuviera que elegir a alguien que más me inspirara sería Zora Neale Hurston y su novela Sus ojos miraron a Dios.

¿Qué leerás a continuación?
Estoy mirando una montaña de libros que están ahí para el cierre. voy a leer Tudor negro por Miranda Kaufmann y corrección Necesitamos nuevos nombres por NoViolet Bulawayo. También quiero releer el de Marlon James El libro de las mujeres de la noche, que es uno de los libros más poderosos sobre la esclavitud femenina negra que he leído.

Una patada en el vientre: mujeres, esclavitud y resistencia por Stella Dadzie es publicado por Verso (£ 14,99). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos de envío