Stephen King y Peter Straub unen fuerzas – archivos, 7 de febrero de 1985 | libros


Stephen King y Peter Straub han tenido tanto éxito como colaboradores literarios que están planeando un seguimiento de su vasta fantasía, The Talisman, que fue uno de los más vendidos del mundo. año pasado No solo se distribuyeron más de un millón de copias de tapa dura a $ 18.95 cada una sin el beneficio de los clubes de lectura, sino que el prodigio de Hollywood Steven Spielberg compró los derechos para película después de largas y extremadamente difíciles negociaciones. Y la edición de bolsillo aún está por llegar.

Las colaboraciones de juegos y películas son bastante difíciles, pero las novelas en tándem parecen imposibles, un sueño que rara vez se hace realidad, por lo que el negocio de King-Straub no ha despertado mucho interés. al principio. Parecían un par de colaboradores literarios tan improbables, un poco como emparejar a Edgar Allen Poe con Henry James.

Aunque los dos son los más vendidos en el mismo género de terror y fantasía, Stephen King es un hablante neo-inglés de estilo pop que escribe con frecuencia en un contexto deslumbrante de música rock, mientras que Peter Straub ha pasado Gran parte de su vida literaria en Inglaterra. Esto muestra en sus cadencias más majestuosas, lo que King describió una vez como una dicción inglesa: "genial, racional, casi desconectado de cualquier tipo de base emocional".

Los dos hombres superaron la competitividad natural de los escritores estadounidenses cuando King levantó con entusiasmo la chaqueta de Julia y Straub de Straub, que habían "desconcertado" en King's Salem & # 39; s Lot, debido a una cierta "negligencia" en el estilo, se deleitó con The Shining como una obra maestra, alegando que King había escrito "probablemente la mejor novela sobrenatural en cien años". King respondió llamando a Straub's Ghub Story, probablemente la mejor novela sobrenatural que se publicará después de los tres pioneros, Rosemary & # 39; s Baby, The Exorcist y L & # 39; Autre, que marcaron el comienzo de la nueva ola de horror. de los años 70.

Cuando los dos escritores se conocieron por primera vez en Londres, comenzaban a parecerse a una sociedad de felicitaciones mutuas. "¿Cómo puede permitirse vivir en un país con este tipo de impuestos?", Preguntó King a Straub.

Cuando King y su esposa vinieron a cenar, Straub recuerda: "estallaron llenos de energía, en un torrente de conversaciones. Es seguro decir que eran completamente no ingleses, lo cual fue desconcertante al principio: habíamos estado en Inglaterra durante 10 años y estábamos acostumbrados a un estilo social menos musculoso, pero luego refrescante. "

Como Straub comentó en una reciente antología de los estudios de King, "una mala palabra, una explosión de rudeza, puede conducir a una guerra no declarada" entre escritores, pero estas reuniones en inglés con King parecían confirmar su admiración mutua. e inspiró un deseo de colaborar.

Straub ya había encontrado que el estilo pop de King era una influencia saludable y liberadora. "Me había enseñado cómo escapar de mi propia educación. El buen gusto no tenía ningún papel en su pensamiento: no tenía miedo de ser ruidoso y vulgar, de presentar los horrores de frente, y porque podía 39; abandonando las nociones de buen gusto, podría llevar su ambición a una niebla pura y deliciosa, a la belleza estridente de las personas videntes. "

Straub le dijo a King que eran los Dashiell Hammett y Raymond Chandler de su clase. Quiso decir que su género tenía que "vivir en el mundo de la literatura en general o que era solo una novela infantil distorsionada, que tenía que ser tan bien escrito que cualquier otro tipo de novela valdría la pena ". Tenían que arriesgarse en el mundo fuera del gueto de terror y fantasía.

King estuvo de acuerdo, a pesar de que "era lo suficientemente caritativo como para abstenerse de señalar que estaba haciendo esto bastante mejor que yo". Con su cadena de bestsellers y ventas de películas, King ya se había convertido en lo que él llama un autor de marca, y bromea diciendo que es el gigante verde (o sopa de Heinz) del mundo. Historia de terror moderna.

Entonces, cuando los dos escritores finalmente decidieron hacer un libro juntos, significaba que los autores de la marca estaban intentando una colaboración ambiciosa que los sacaría de su gueto. Discutieron un hilo épico sobre la búsqueda de un niño de 12 años en este mundo y en otro conocido como los Territorios por un objeto mágico para salvar la vida de su madre. Los amigos trataron de convencerlos de que terminarían odiándose mutuamente. Pero persistieron, mapearon los giros de la trama y luego se retiraron, King en su mansión en Bangor, Maine, y Straub en su casa en Westport, Connecticut, para darle vida al bosquejo detallado.

La única presión real sobre su relación se produjo durante las prolongadas negociaciones sobre la película, que se tornaron tan tensas y exigieron tanta espera ansiosa como un juego de póker durante toda la noche. Pero su discurso ahora en una secuela muestra que no se ha hecho daño permanente.

Desde la primera aparición del Talismán en las librerías, saltó a la cima de las listas de bestsellers y permaneció allí, pero las críticas fueron otra historia. Muchos críticos estadounidenses han decidido que la mezcla del pop King y el genial Straub no había resultado en lo mejor de ambos, sino en una historia pesada, lenta y sin estilo que se lee como la romanización de película. Straub llama a esta acusación obscena y King describe la crítica como "la peor que he tenido".

Straub señaló hace mucho tiempo que todos los escritores que conocía hablaban mucho dinero, y gran parte de su respuesta a la recepción del Talismán no se trata de los críticos, sino del hecho de que el libro los hará Ambos multimillonarios. Straub se describe a sí mismo como un entumecimiento positivo. Solo en cada copia encuadernada, compartieron $ 3. El editor estadounidense, Viking-Penguin, gastó al menos $ 500,000 en publicidad, más de la mitad de los cuales en publicidad televisiva, y se negó a venderlo a clubes de lectura, apostando correctamente eso los mayoristas pueden vender copias a un precio más alto. .

La combinación de la fantasía y el horror del Talismán, con un niño héroe, significaba que tenía un atractivo especial para el mercado juvenil, lo que probablemente explicaba la determinación de Spielberg de obtener los derechos de la película. El libro fue publicado a tiempo para Navidad. Pero King dice que un gran número de adolescentes, la misma audiencia que hizo que las películas de Spielberg como ET fueran tan rentables, salvó sus cuartos, sus monedas de diez centavos y sus monedas de cinco centavos para comprar el libro.

La colaboración King-Straub ha llevado a los aficionados al cine jóvenes, o sus familiares, a las librerías en un número sin precedentes y, en este sentido, es un gran éxito. Pero los admiradores de King y Straub pueden concluir que sus talentos individuales deben dejarse solos para producir el trabajo que los sacará del ghetto a la corriente literaria.

Peter Straub, 1983.



Peter Straub, 1983. Fotografía: Reg Innell / Toronto Star a través de Getty Images